Bataille de Chillianwala



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Bataille de Chillianwala
Une partie de la deuxième guerre anglo-sikh
Hugh Gough, 1er vicomte Gough (1779-1869).jpg
Hugh Gough, 1er vicomte Gough (1779-1869), Oriental Club, Hanover Square, Londres.
Date 13 janvier 1849
Emplacement
Résultat Victoire Sikh
belligérants
Drapeau de la Compagnie britannique des Indes orientales (1801).svg Compagnie des Indes orientales Drapeau de l'empire sikh.jpg Empire sikh
Commandants et chefs
Sir Hugh Gough Raja Sher Singh Attariwalla
Force
15 000
100 armes à feu
10 000
60 armes à feu
Victimes et pertes
2 512 (~ 1 512 Indiens, ~ 1 000 Britanniques) environ 4000.

La bataille de Chillianwala a eu lieu en janvier 1849 pendant la deuxième guerre anglo-sikhe dans la région de Chillianwala au Pendjab ( Mandi Bahauddin ), qui fait maintenant partie du Pakistan actuel . La bataille fut l'une des plus sanglantes livrées par la Compagnie britannique des Indes orientales . Les deux armées ont tenu leurs positions à la fin de la bataille et les deux camps ont revendiqué la victoire. La bataille était un contrôle stratégique pour les ambitions britanniques immédiates en Inde et un choc pour le prestige militaire britannique.

Prélude

La deuxième guerre anglo-sikh a éclaté au Pendjab, qui avait récemment perdu une grande partie de son indépendance au profit de la Compagnie britannique des Indes orientales à la suite de la première guerre anglo-sikh , en avril 1848, lorsque la ville de Multan s'est rebellée sous Dewan Mulraj . Le commissaire de la Compagnie des Indes orientales pour le Pendjab, Frederick Currie , a envoyé plusieurs forces de troupes levées localement pour aider à réprimer la révolte. L'une de ces forces se composait en grande partie de sikhs, anciennement de l' armée sikh Khalsa , sous le commandement de Sher Singh Attariwalla . Certains officiers politiques britanniques subalternes ont vu ce développement avec inquiétude car le père de Sher Singh, Chattar Singh Attariwalla , était connu pour préparer une sédition à Hazara , au nord du Pendjab.

Le 14 septembre, l'armée de Sher Singh s'est également rebellée. À part l'opposition aux Britanniques, Mulraj et Sher Singh n'avaient aucun objectif en commun. Sher Singh a décidé de déplacer son armée vers le nord, pour rejoindre celle de Chattar Singh, qui s'était également rebellé. Cependant, certains officiers britanniques avaient pris des mesures pour sécuriser des forteresses vitales. Pour le moment, Chattar Singh n'a pas pu quitter Hazara, car les Britanniques tenaient Attock sur l' Indus et les cols sur les collines de Margalla séparant Hazara du Pendjab. Au lieu de cela, Sher Singh s'est déplacé de quelques kilomètres au nord et a fortifié les passages sur la rivière Chenab , en attendant les événements.

La Compagnie des Indes orientales a répondu en annonçant son intention de destituer le jeune maharaja, Duleep Singh , d'annexer le Pendjab et de confisquer les terres de tous les propriétaires terriens qui se joindraient à la révolte. Tandis qu'une armée dirigée par le major général Whish reprenait le siège de Multan , la compagnie ordonna la formation d'une armée du Pendjab sous le commandement du vétéran commandant en chef, Sir Hugh Gough . Cependant, Gough et le gouverneur général, Lord Dalhousie , âgé de 37 ans , ont retardé les opérations jusqu'à la fin de la saison des moussons , permettant à Sher Singh de rassembler des renforts et d'établir des positions fortes.

Gough a pris en charge l'armée le 21 novembre. Le lendemain, il attaque la tête de pont de Sher Singh sur la rive gauche du Chenab à Ramnagar mais est repoussé, ce qui remonte le moral des Sikhs. Le 1er décembre, une division de cavalerie commandée par le général de division Joseph Thackwell franchit le Chenab en amont de Ramnagar. Sher Singh s'avança contre lui, entraînant un duel d'artillerie d'une journée à Sadullapur. Pendant ce temps, Gough bombarda les positions sikhes vides à Ramnagar et reporta une attaque générale au lendemain. Au cours de la nuit, Sher Singh se retire vers le nord.

Gough s'est alors arrêté, attendant d'autres instructions de Dalhousie. Au début de janvier 1849, la nouvelle arriva que les Britanniques avaient repris la ville de Multan (bien que Mulraj défende toujours la citadelle), mais aussi que la garnison musulmane d'Attock avait fait défection à Amir Dost Mohammad Khan d'Afghanistan, qui soutenait sans enthousiasme Chattar Singh. La chute d'Attock permit néanmoins à l'armée de Chattar Singh de quitter Hazara et de se déplacer vers le sud. Dalhousie ordonna à Gough de rechercher et de détruire l'armée principale de Sher Singh avant que les armées sikhes ne puissent se combiner, sans attendre les renforts de l'armée de Multan.

Premier contact

Le 13 janvier, l'armée de Gough marchait vers la position sikhe signalée à Rasul , sur la rive gauche de la rivière Jhelum , à environ 137 km au nord-ouest de Lahore . À midi, ils ont chassé un avant-poste sikh du village de Chillianwala . À ce stade, Gough avait l'intention de contourner la position sikhe au nord et d'attaquer son flanc gauche le lendemain, mais du point de vue d'un monticule près de Chillianwala, il était évident que les Sikhs avaient avancé de leurs positions d'origine le long de crêtes proches du Jhelum. L'armée de Sher Singh avait à l'origine occupé une position de six miles de long, trop étendue pour leur nombre et vulnérable à une attaque de flanc telle que Gough l'avait proposé. En avançant, Sher Singh rendait une marche de flanc britannique trop risquée et força les Britanniques à effectuer une attaque frontale.

Il a été estimé par Frederick Mackeson , l'officier politique attaché de Gough, que l'armée de Sher Singh comptait 23 000 hommes (bien que la plupart des historiens britanniques ultérieurs l'aient mis à 30 000 ou plus), dont 5 000 cavaliers irréguliers, avec quelque 60 canons. Cependant, après la première guerre anglo-sikh , le Khalsa a été réduit à 12 000 fantassins et 60 canons au total, de sorte que certains historiens ont déclaré que l'armée sikh ne pouvait pas être plus de 10 000 ce jour-là.

L'armée sikh se composait de trois principaux corps de troupes. Sur la gauche sous Sher Singh lui-même se trouvaient un régiment de cavalerie, neuf bataillons d'infanterie, quelques irréguliers et 20 canons, occupant des collines basses et des crêtes. Au centre sous Lal Singh se trouvaient deux régiments de cavalerie, dix bataillons d'infanterie et 17 canons, pour la plupart dissimulés dans ou derrière des ceintures de broussailles et de jungle. Sur la droite se trouvait une brigade qui avait autrefois garni Bannu , composée d'un régiment de cavalerie, de quatre bataillons d'infanterie et de onze canons, ancrée sur deux villages. D'autres irréguliers ont prolongé le flanc gauche de Sher Singh.

Gough avait l'intention de retarder l'attaque jusqu'au lendemain, mais alors que son armée se préparait à camper, l'artillerie sikhe jusque-là cachée a ouvert le feu depuis des positions beaucoup plus proches que prévu. Gough écrivit plus tard qu'il craignait que les Sikhs ne bombardent ses campements pendant la nuit, bien que certains de ses officiers pensaient qu'il avait simplement été piqué dans une action précipitée.

L'armée de Gough était composée de deux divisions d'infanterie, chacune de deux brigades, chacune à son tour d'un bataillon d'infanterie britannique et de deux bataillons d'infanterie indigène du Bengale, avec un total de 66 canons de l' artillerie du Bengale et de l' artillerie à cheval du Bengale . La 3e division commandée par Sir Colin Campbell , avec deux batteries d'artillerie de campagne et trois troupes d'artillerie à cheval, était déployée sur la gauche, tandis que la 2e division commandée par le général de division Sir Walter Gilbert était déployée sur la droite avec une batterie d'artillerie de campagne et trois artilleries à cheval. troupes. Gough avait également une division de cavalerie sous le commandement du major général Joseph Thackwell, mais celle-ci était divisée, avec une brigade sur chaque flanc ; Le brigadier White est à gauche, le brigadier Pope à droite. Gough a déployé deux batteries d'artillerie lourde avec huit canons de 18 livres et quatre obusiers de 8 pouces au centre. Une brigade de troupes indigènes du Bengale commandée par le brigadier Penney était en réserve.

La bataille

Gough a ordonné que l'avance commence vers 15 heures. Dès le départ, la brigade de droite de la division Campbell, commandée par le brigadier Pennycuick , est en difficulté. Parce que la jungle rendait difficile pour Campbell de coordonner ses deux brigades, il a assumé le commandement personnel de la brigade de gauche sous le brigadier Hoggan, tout en ordonnant à Pennycuick d'attaquer avec la baïonnette. Le régiment britannique de la brigade Pennycuick était le 24th Foot , qui n'était arrivé que récemment en Inde. Ils avançaient très rapidement, mais perdaient de leur cohésion et perdaient également contact avec le reste de la brigade dans l'épais maquis. Essayant d'attaquer de front les armes à feu sikh, ils ont beaucoup souffert de la mitraille . Lorsqu'ils atteignirent les principales positions sikhes, la résistance sikhe était désespérée et le 24e fut repoussé. Les couleurs de la reine ont été perdues, bien que les Sikhs n'aient jamais prétendu les avoir capturées et qu'elles aient été soit détruites, soit enterrées avec l'officier qui les avait portées. La brigade de Pennycuick est finalement devenue complètement désorganisée et a dû retourner à la ligne de départ en petits groupes. Pennycuick lui-même a été tué.

La brigade de gauche de Campbell (sous le commandement du brigadier Hoggan et de Campbell lui-même) a eu plus de succès. Le 61st Foot captura plusieurs canons et même un éléphant, et la cavalerie du brigadier White enchaîna avec une charge efficace. Les troupes de Hoggan rencontrent finalement la brigade de gauche de la division Gilbert, commandée par le brigadier Mountain, derrière les positions centrales des Sikhs.

À la droite de Gough cependant, ses troupes avaient connu un désastre. Alors que les deux brigades de Gilbert avaient d'abord réussi à repousser les Sikhs devant eux, capturant ou pointant plusieurs canons, sur leur flanc droit, le brigadier Pope (qui était presque un invalide) ordonna d'abord une charge de cavalerie inefficace à travers des broussailles épineuses qui jeta sa brigade dans la confusion, puis paniqué et ordonné une retraite. Un de ses régiments de cavalerie britannique, le 14th Light Dragoons , est mis en déroute. Les Sikhs ont suivi la cavalerie en fuite et ont capturé quatre canons. Ils attaquent ensuite par l'arrière la brigade d'infanterie de droite de Gilbert, commandée par le brigadier Godby, le forçant à se retirer sous une forte pression jusqu'à ce que la brigade de réserve de Penney vienne à son secours.

A présent, l'obscurité approchait. Les Sikhs avaient été chassés de plusieurs de leurs positions avec de lourdes pertes, mais se battaient toujours avec acharnement. Avec certaines de ses formations rendues inefficaces, ou devant se frayer un chemin hors de l'encerclement, Gough a ordonné un retrait vers la ligne de départ. Bien que ses unités aient ramené autant de blessés qu'elles le pouvaient, beaucoup d'entre eux n'ont pu être retrouvés dans les broussailles. De nombreux blessés abandonnés ont été tués pendant la nuit par des irréguliers sikhs itinérants. La retraite de Gough a également permis aux Sikhs de récupérer tous les canons que les Britanniques avaient pris plus tôt dans la journée, sauf douze.

Victimes

Les pertes finales de l'armée de Gough étaient de 757 tués, 1 651 blessés et 104 disparus pour un total de 2 512. Une proportion relativement élevée des victimes (près de 1 000) étaient britanniques plutôt qu'indiennes. C'était principalement le résultat de la catastrophe qui a frappé le 24th Foot, qui a subi 590 pertes, plus de 50 pour cent.

Les victimes sikhes étaient de 4 000 morts et blessés.

Un obélisque érigé plus tard à Chillianwalla par le gouvernement britannique conserve les noms de ceux qui sont tombés dans la bataille.

Résultat

Les deux armées tiennent leurs positions à la fin de la bataille et Sher Singh se replie vers le nord. Les deux camps ont revendiqué la victoire. Les Sikhs ont affirmé qu'ils avaient forcé les Britanniques à battre en retraite, mais les forces britanniques se sont en fait retirées trois jours après la fin de la bataille ; cependant, cela était dû aux pluies qui ont séparé les deux armées pendant cette durée. Depuis que les Sikhs se sont désengagés en premier, les Britanniques ont revendiqué la victoire, bien qu'ils aient admis que les Sikhs ont raté une occasion de remporter une victoire. Cependant, la repousse des Britanniques, ainsi que la perte de plusieurs canons et des couleurs du 24e et de deux autres régiments, et la déroute du 14e Light Dragoons, ont porté un coup au moral britannique et témoignent de la ténacité et de l'habileté martiale. de l'armée sikh.

Un témoignage laissé par un observateur britannique dit :

Les Sikhs se battaient comme des diables, féroces et indomptés... Une telle masse d'hommes que je n'ai jamais vu et courageux comme des lions : ils couraient droit sur les baïonnettes et frappaient leurs assaillants quand ils étaient transpercés.

Deux éditoriaux ultérieurs de l'historien militaire, le major AH Amin, ont déclaré :

A Chillianwala une armée britannique qui avait une forte composante de troupes européennes, un grand nombre de cipayes (régiments), une artillerie suffisante, deux brigades de cavalerie lourde pour s'assurer que personne ne pourrait surprendre l'armée britannique, une excellente logistique, peu d'épuisement de campagne n'ayant combattu aucun major bataille depuis la prise des hostilités... n'a pas réussi à vaincre les Sikhs.

La bataille de Chillianwala livrée le 13 janvier 1849 est cependant une exception étrange et se distingue comme une bataille dans laquelle les Britanniques n'ont pas réussi à vaincre leurs adversaires malgré les avantages du poids du nombre ( sic ), d'un temps et d'un terrain idéaux, d'une logistique supérieure. etc

Gough a été critiqué pour sa gestion de la bataille, a été relevé de son commandement et remplacé par le général Charles James Napier . Avant que Napier puisse arriver d'Angleterre pour prendre le commandement, Gough avait combattu la bataille décisive de Goojerat (ou Gujrat, Gujerat).

La perte du prestige britannique à Chillianwala fut l'un des facteurs qui contribuèrent à la rébellion indienne de 1857 quelque neuf ans plus tard. Cependant, les soldats sikhs servant dans l'armée britannique sont restés fidèles à la Grande-Bretagne et ont contribué à écraser la rébellion.

Plus tard dans la révolte de 1857, le poète hindou Prakashanth Das a écrit un court poème en hindi-

" - " "

Traduit grossièrement, il dit :

Récemment, j'ai vu des milliers de soldats vêtus de tissus colorés, avec des épées dégainées, chargeant à l'horizon. Une bannière rouge de Hanuman s'est levée et l'armée de Jhansi a crié et crié "Souviens-toi de Chillanwala."

Cela a même influencé la révolte de Namdhari de 1871 et Ram Kuka a parlé à plusieurs reprises de la bataille de Chillianwala.

Au sein de l'armée britannique, la consternation des événements de Chillianwala était telle que, après la charge désastreuse de la brigade légère , lorsque Lord Lucan a fait remarquer « C'est une affaire des plus sérieuses » , le général Airey a répondu : « Ce genre de choses se produira dans guerre. Ce n'est rien pour Chillianwala.

Ordre de bataille

régiment britannique

régiments de l'armée indienne britannique

Les références

Bibliographie

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Sandrine Roche

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Samuel Fernandez

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