Bataille de Chickamauga



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Bataille de Chickamauga
Une partie du théâtre occidental de la guerre civile américaine
Chickamauga.jpg
La bataille de Chickamauga par Kurz & Allison
Date 18-20 septembre 1863
Emplacement
Comtés de Catoosa et Walker , Géorgie
34°5503N 85°1538W / 34,9176°N 85,2606°W / 34,9176; -85.2606 Coordonnées: 34°5503N 85°1538W / 34,9176°N 85,2606°W / 34,9176; -85.2606
Résultat Victoire confédérée
belligérants
 États Unis  États confédérés
Commandants et chefs
États Unis Guillaume Rosecrans États confédérés d'Amérique Braxton Bragg
Unités impliquées
Armée du Cumberland Armée du Tennessee
Force
~ 60 000 65 000
Victimes et pertes
16 170
1 657 tués
 9 756 blessés 4
 757 capturés ou portés disparus
18 454
2 312 tués
 14 674 blessés
 1 468 capturés ou portés disparus
Chickamauga est situé en Géorgie (État américain)
Chickamauga
Chickamauga
Situation dans l'état de Géorgie
Chickamauga est situé aux États-Unis
Chickamauga
Chickamauga
Chickamauga (États-Unis)

La bataille de Chickamauga , livrée du 18 au 20 septembre 1863, entre les forces américaines et confédérées pendant la guerre de Sécession , marqua la fin d'une offensive de l' Union , la campagne de Chickamauga , dans le sud-est du Tennessee et le nord-ouest de la Géorgie . Ce fut la première grande bataille de la guerre livrée en Géorgie, la défaite de l'Union la plus importante sur le théâtre de l' Ouest et impliqua le deuxième plus grand nombre de victimes après la bataille de Gettysburg .

La bataille a eu lieu entre l' armée du Cumberland sous le major-général William Rosecrans et l' armée confédérée du Tennessee sous le général Braxton Bragg , et a été nommé pour Chickamauga Creek , qui serpente près de la zone de bataille dans le nord-ouest de la Géorgie (et se jette finalement dans la rivière Tennessee à environ 3,5 miles (5,6 km) au nord-est du centre-ville de Chattanooga ).

Après sa campagne réussie de Tullahoma , Rosecrans a renouvelé l'offensive, visant à forcer les confédérés à quitter Chattanooga. Début septembre, Rosecrans consolida ses forces dispersées dans le Tennessee et la Géorgie et força l'armée de Bragg à quitter Chattanooga, en direction du sud. Les troupes de l'Union l'ont suivi et l'ont frôlé à Davis's Cross Roads . Bragg était déterminé à réoccuper Chattanooga et a décidé de rencontrer une partie de l'armée de Rosecrans, de la vaincre, puis de retourner dans la ville. Le 17 septembre, il se dirigea vers le nord, avec l'intention d'attaquer le XXIe corps isolé . Alors que Bragg marchait vers le nord le 18 septembre, sa cavalerie et son infanterie se sont battues avec la cavalerie de l'Union et l'infanterie montée, qui étaient armées de fusils à répétition Spencer .

Les combats commencèrent sérieusement le matin du 19 septembre. Les hommes de Bragg attaquèrent fortement mais ne purent briser la ligne de l'Union. Le lendemain, Bragg reprit son assaut. En fin de matinée, Rosecrans a été mal informé qu'il avait un écart dans sa ligne. En déplaçant des unités pour combler l'écart supposé, Rosecrans a accidentellement créé un écart réel, directement sur le chemin d'un assaut de huit brigades sur un front étroit par le lieutenant-général confédéré James Longstreet , dont le corps avait été détaché de l' armée du Nord Virginie . Dans la déroute qui en résulta, l'attaque de Longstreet chassa un tiers de l'armée de l'Union, y compris Rosecrans lui-même, du champ de bataille.

Les unités de l'Union se sont spontanément ralliées pour créer une ligne défensive sur Horseshoe Ridge ("Snodgrass Hill"), formant une nouvelle aile droite pour la ligne du major-général George H. Thomas , qui a assumé le commandement général des forces restantes. Bien que les confédérés aient lancé des assauts coûteux et déterminés, Thomas et ses hommes ont tenu jusqu'au crépuscule. Les forces de l'Union se retirent ensuite à Chattanooga tandis que les confédérés occupent les hauteurs environnantes, assiégeant la ville.

Fond

Situation militaire

Lors de sa campagne réussie de Tullahoma à l'été 1863, Rosecrans s'est déplacé vers le sud-est de Murfreesboro, Tennessee , déjouant Bragg et le forçant à abandonner Middle Tennessee et à se retirer dans la ville de Chattanooga, ne subissant que 569 pertes de l'Union en cours de route. Le général en chef, le général de division Henry W. Halleck et le président Abraham Lincoln ont insisté pour que Rosecrans se déplace rapidement pour prendre Chattanooga. S'emparer de la ville ouvrirait la porte à l'avancée de l'Union vers Atlanta et le cur du Sud . Chattanooga était une plaque tournante ferroviaire vitale (avec des lignes allant au nord vers Nashville et Knoxville et au sud vers Atlanta) et un important centre de fabrication pour la production de fer et de coke, situé sur la rivière navigable Tennessee. Situé entre Lookout Mountain , Missionary Ridge , Raccoon Mountain et Stringer's Ridge, Chattanooga occupait une position importante et défendable.

Bien que l'armée du Tennessee de Braxton Bragg comptait environ 52 000 hommes à la fin du mois de juillet, le gouvernement confédéré a fusionné le département de l'Est du Tennessee, dirigé par le major-général Simon B. Buckner , dans le département du Tennessee de Bragg, qui a ajouté 17 800 hommes à l'armée de Bragg, un total de 69 800 hommes, mais a également étendu ses responsabilités de commandement vers le nord jusqu'à la région de Knoxville . Cela a amené un troisième subordonné dans le commandement de Bragg qui avait peu ou pas de respect pour lui. Le lieutenant-général Leonidas Polk et le major-général William J. Hardee avaient déjà fait connaître leur animosité. L'attitude de Buckner a été influencée par l'invasion infructueuse de Bragg dans le Kentucky natal de Buckner en 1862, ainsi que par la perte de son commandement par la fusion. Un aspect positif pour Bragg était la demande de Hardee d'être transféré au Mississippi en juillet, mais il fut remplacé par le lieutenant général DH Hill , un général qui ne s'entendait pas avec Robert E. Lee en Virginie.

Le ministère de la Guerre confédéré a demandé à Bragg début août s'il pouvait assumer l'offensive contre Rosecrans s'il recevait des renforts du Mississippi. Il hésita, préoccupé par les obstacles géographiques et les défis logistiques, préférant attendre que Rosecrans résolve ces mêmes problèmes et l'attaque. Il était également préoccupé par une importante force de l'Union sous le commandement du major-général Ambrose E. Burnside qui menaçait Knoxville. Bragg a retiré ses forces des positions avancées autour de Bridgeport, ce qui a laissé Rosecrans libre de manuvrer sur la rive nord de la rivière Tennessee. Il concentre ses deux corps d'infanterie autour de Chattanooga et compte sur la cavalerie pour couvrir ses flancs, s'étendant du nord de l' Alabama jusqu'à près de Knoxville.

Le gouvernement confédéré a décidé de tenter un renversement stratégique à l'Ouest en envoyant des renforts Bragg de Virginie-Lt. Le général James Longstreet avec deux divisions de son premier corps, l'armée de Virginie du Nord , en plus des renforts du Mississippi. Chickamauga fut le premier mouvement confédéré à grande échelle de troupes d'un théâtre à un autre dans le but d'atteindre une période de supériorité numérique et d'obtenir des résultats décisifs. Bragg était maintenant plus satisfait des ressources fournies et cherchait à frapper l'armée de l'Union dès qu'il aurait atteint la force dont il avait besoin.

"Rivière de la Mort"

La campagne et la bataille majeure tirent leur nom de West Chickamauga Creek. Dans les histoires populaires, il est souvent dit que Chickamauga est un mot cherokee signifiant "fleuve de la mort". Peter Cozzens, auteur de ce qui est sans doute le livre définitif sur la bataille, This Terrible Sound , a écrit qu'il s'agit d'une "traduction libre". Glenn Tucker présente les traductions de « eau stagnante » (de la « langue cherokee inférieure »), « bon pays » (du Chickasaw ) et « rivière de la mort » (dialecte de « l'upcountry Cherokee »). Tucker prétend que la « rivière de la mort » tire son nom non pas des débuts de la guerre, mais de l'endroit où les Cherokee ont contracté la variole. James Mooney , dans Myths of the Cherokee , a écrit que Chickamauga est l'orthographe la plus courante pour Tsïkäma'gï , un nom qui "n'a aucun sens dans leur langue" et est peut-être "dérivé d'un mot algonquien faisant référence à un pêcheur ou à un poisson-lanceur". endroit... si ce n'est Shawano c'est probablement du Creek ou Chickasaw ."

L'étymologie la plus plausible pour Chickamauga est qu'il vient du mot Chickasaw chokma "être bon" plus la terminaison verbale -k a . La ville Chickasaw de Chickamauga était située au pied de Lookout Mountain.

Les premiers mouvements de la campagne Chickamauga

Planifier l'avance de l'Union

Rosecrans fait face à d'importants défis logistiques s'il choisit d'aller de l'avant. Le plateau de Cumberland qui séparait les armées était un pays accidenté et stérile de plus de 30 milles de long avec des routes en mauvais état et peu de possibilités de recherche de nourriture. Si Bragg l'attaquait pendant l'avance, Rosecrans serait obligé de se battre avec le dos contre les montagnes et les lignes de ravitaillement ténues. Il n'a pas eu le luxe de rester sur place, cependant, car il était sous la pression intense de Washington pour aller de l'avant en conjonction avec l'avancée de Burnside dans l'est du Tennessee. Début août, Halleck était suffisamment frustré par le retard de Rosecrans pour lui ordonner d'avancer immédiatement et de rapporter quotidiennement le mouvement de chaque corps jusqu'à ce qu'il traverse la rivière Tennessee. Rosecrans a été indigné par le ton « d'imprudence, de vanité et de méchanceté » de l'ordre de Halleck et a insisté sur le fait qu'il courtiserait le désastre s'il n'était pas autorisé à retarder son avance jusqu'au 17 août au moins.

Rosecrans savait qu'il aurait des difficultés à recevoir du ravitaillement de sa base lors de toute avancée sur la rivière Tennessee et pensait donc qu'il était nécessaire d'accumuler suffisamment de ravitaillement et de wagons de transport pour pouvoir parcourir de longues distances sans une ligne de communication fiable. Ses généraux subordonnés appuyaient cette ligne de raisonnement et conseillaient un délai, tous sauf le brigadier. Le général James A. Garfield , chef d'état-major de Rosecrans, un homme politique qui comprenait l'importance d'être officiellement en faveur des priorités de l'administration Lincoln.

Le plan de l'avance de l'Union était de traverser le plateau de Cumberland dans la vallée de la rivière Tennessee, de s'arrêter brièvement pour accumuler des provisions, puis de traverser la rivière elle-même. Une traversée opposée de la large rivière n'était pas possible, alors Rosecrans a conçu une tromperie pour distraire Bragg au-dessus de Chattanooga pendant que l'armée traversait en aval. Ensuite, l'armée avancerait sur un large front à travers les montagnes. Le XXI Corps sous le commandement du major-général Thomas L. Crittenden avancerait contre la ville par l'ouest, le XIV Corps sous le commandement du major-général George H. Thomas traverserait Lookout Mountain à 20 miles au sud de la ville, tandis que le XX Corps sous Le major-général Alexander M. McCook et le corps de cavalerie du major-général David S. Stanley avanceraient encore plus au sud-est vers la ligne de ravitaillement ferroviaire de Bragg partant d'Atlanta. S'il est exécuté correctement, ce plan obligerait Bragg à évacuer Chattanooga ou à être piégé dans la ville sans ravitaillement.

Traversée du Tennessee

Rosecrans ordonna à son armée de se déplacer le 16 août. Les conditions routières difficiles signifiaient qu'une semaine entière s'écoula avant qu'ils n'atteignent la vallée de la rivière Tennessee. Ils campèrent pendant que les ingénieurs se préparaient à traverser la rivière. Pendant ce temps, le plan de déception de Rosecrans était en cours. Le colonel John T. Wilder du XIVe Corps a déplacé sa brigade d'infanterie à cheval (la Lightning Brigade, qui s'est d'abord imposée à Hoover's Gap ) au nord de Chattanooga. Ses hommes pilonnaient sur des baquets et des planches sciées, envoyant des morceaux de bois en aval, pour faire croire aux confédérés que des radeaux étaient en train d'être construits pour une traversée au nord de la ville. Son artillerie, commandée par le capitaine Eli Lilly , a bombardé la ville depuis Stringer's Ridge pendant deux semaines, une opération parfois connue sous le nom de deuxième bataille de Chattanooga . La déception a fonctionné et Bragg était convaincu que le passage de l'Union serait au-dessus de la ville, en conjonction avec l'avancée de l' armée de l'Ohio de Burnside depuis Knoxville.

La première traversée de la rivière Tennessee a été réalisée par le XX Corps à Caperton's Ferry, à 4 milles de Stevenson le 29 août, où a commencé la construction d'un pont flottant de 1 250 pieds. La deuxième traversée, du XIV Corps, eut lieu à Shellmound, Tennessee, le 30 août. Ils furent rapidement suivis par la plupart des XXI Corps. Le quatrième site de passage était à l'embouchure de Battle Creek, Tennessee, où le reste du XIV Corps a traversé le 31 août. Sans ponts permanents, l'armée du Cumberland ne pouvait pas être approvisionnée de manière fiable, donc un autre pont a été construit à Bridgeport par le Maj La division du général Philip Sheridan , s'étendant sur 2 700 pieds en trois jours. Pratiquement toute l'armée de l'Union, à l'exception des éléments du corps de réserve gardés sur place pour garder le chemin de fer, avait traversé la rivière en toute sécurité le 4 septembre. Ils faisaient face à un terrain plus montagneux et à des réseaux routiers tout aussi dangereux que ceux qu'ils avaient déjà traversés .

Le haut commandement confédéré était préoccupé par cette évolution et a pris des mesures pour renforcer l'armée du Tennessee. L'armée du général Joseph E. Johnston a dépêché en prêt deux divisions faibles (environ 9 000 hommes) du Mississippi sous les ordres du major-général John C. Breckinridge et du major-général William HT Walker avant le 4 septembre, et le général Robert E. Lee a envoyé un corps sous le lieutenant-général James Longstreet de l' armée de Virginie du Nord . Seules cinq brigades (environ 5 000 effectifs) de deux des divisions de Longstreet sont arrivées à temps pour le deuxième jour de la bataille de Chickamauga le 20 septembre.

En Géorgie

Les trois corps d'infanterie de l'armée de Rosecrans avançaient par des routes séparées, sur les trois seules routes qui se prêtaient à de tels mouvements. Sur le flanc droit, le XX Corps de McCook s'est déplacé vers le sud-ouest jusqu'à Valley Head, en Alabama ; au centre, le XIVe Corps de Thomas s'est déplacé juste de l'autre côté de la frontière à Trenton, en Géorgie ; et sur la gauche, le XXI Corps de Crittenden se dirigea directement vers Chattanooga autour de Lookout Mountain. Le 8 septembre, après avoir appris que Rosecrans avait traversé ses arrières, Bragg évacua Chattanooga et déplaça son armée vers le sud le long de LaFayette Road en direction de LaFayette, en Géorgie . L'armée de l'Union a occupé Chattanooga le 9 septembre. Rosecrans a télégraphié à Halleck : « Chattanooga est à nous sans lutte et l'Est du Tennessee est libre. Bragg était au courant des dispositions de Rosecrans et prévoyait de le vaincre en attaquant individuellement son corps isolé. Les corps étaient répartis sur 40 miles (65 km), trop éloignés les uns des autres pour se soutenir.

Rosecrans était convaincu que Bragg était démoralisé et qu'il s'enfuyait vers Dalton , Rome , ou Atlanta , Géorgie . Au lieu de cela, l'armée du Tennessee de Bragg était campée à LaFayette, à environ 32 km au sud de Chattanooga. Des soldats confédérés qui se faisaient passer pour des déserteurs ajoutaient délibérément à cette impression. Thomas avertit fermement Rosecrans qu'une poursuite de Bragg n'était pas judicieuse car l'armée du Cumberland était trop largement dispersée et ses lignes de ravitaillement étaient ténues. Rosecrans, exultant de son succès dans la capture de Chattanooga, a écarté les conseils de Thomas. Il ordonna à McCook de traverser Lookout Mountain à Winston's Gap et d'utiliser sa cavalerie pour briser la ligne de ravitaillement ferroviaire de Bragg à Resaca, en Géorgie . Crittenden devait prendre Chattanooga puis tourner vers le sud à la poursuite de Bragg. Thomas devait continuer sa marche vers La Fayette.

Carrefour de Davis

La division de tête de Thomas, dirigée par le major-général James Negley , avait l'intention de traverser McLemore's Cove et d'utiliser Dug Gap à Pigeon Mountain pour atteindre LaFayette. Negley avait 12 heures d'avance sur Brig. La division du général Absalom Baird , les renforts les plus proches. Braxton Bragg espérait piéger Negley en attaquant à travers la crique du nord-est, forçant la division Union à sa destruction au cul-de-sac à l'extrémité sud-ouest de la vallée. Tôt le matin du 10 septembre, Bragg ordonna à la division Polk du major-général Thomas C. Hindman de marcher 13 miles au sud-ouest dans la crique et de frapper le flanc de Negley. Il ordonna également à DH Hill d'envoyer la division Cleburne de LaFayette à travers Dug Gap pour frapper le front de Negley, s'assurant que le mouvement était coordonné avec celui de Hindman.

En entrant dans la crique avec 4 600 hommes, la division Negley rencontra des tirailleurs confédérés, mais se dirigea vers Davis's Cross Roads . Informé qu'il y avait une grande force confédérée approchant sur sa gauche, Negley a pris position à l'embouchure de la crique et y est resté jusqu'à 3  heures du matin le 11 septembre. Hill a affirmé que les ordres de Bragg lui sont parvenus très tard et a commencé à offrir des excuses pour expliquer pourquoi il ne pouvait pas avancer - Cleburne était malade au lit et la route à travers Dug Gap était obstruée par du bois abattu. Il a conseillé d'annuler l'opération. Hindman, qui avait exécuté les ordres de Bragg rapidement et s'était avancé à moins de 4 milles de la division de Negley, est devenu trop prudent lorsqu'il a réalisé que Hill n'attaquerait pas à temps et a ordonné à ses hommes de s'arrêter. Bragg renforça Hindman avec deux divisions du corps de Buckner, qui campaient près de Lee et de Gordon's Mill . Quand Buckner a atteint Hindman à 17  heures. le 10 septembre, les confédérés sont plus nombreux que la division de Negley 3 à 1, mais n'attaquent pas.

Furieux que ses ordres soient défiés et qu'une occasion en or soit perdue, Bragg ordonna à Hindman d'attaquer au début du 11 septembre. Cleburne, qui n'était pas malade comme Hill l'avait prétendu, nettoya le bois abattu de Dug Gap et se prépara à avancer lorsque il entendit le bruit des armes de Hindman. À ce moment-là, cependant, la division Baird avait atteint celle de Negley, et Negley avait retiré sa division dans une position défensive juste à l'est du carrefour. Les deux divisions de l'Union se replient alors sur Stevens Gap. Les hommes de Hindman se sont affrontés avec l'arrière-garde de Baird, mais n'ont pas pu empêcher le retrait de la force de l'Union.

Dernières manuvres

Réalisant qu'une partie de ses forces avait échappé de justesse à un piège confédéré, Rosecrans abandonna ses plans de poursuite et commença à concentrer ses forces dispersées. Comme il l'a écrit dans son rapport officiel, c'était « une question de vie ou de mort ». Le 12 septembre, il ordonna à McCook et à la cavalerie de se déplacer vers le nord-est jusqu'à Stevens Gap pour rejoindre Thomas, dans l'intention que cette force combinée continue vers le nord-est pour rejoindre Crittenden. Le message à McCook a pris une journée entière pour l'atteindre à Alpine et la route qu'il a choisie pour se déplacer vers le nord-est a nécessité trois jours de marche de 57 miles, revenant sur ses pas au-dessus de Lookout Mountain.

Le corps de Crittenden a commencé à se déplacer de Ringgold vers Lee et Gordon's Mill. La cavalerie de Forrest signale le mouvement à travers le front confédéré et Bragg voit une autre opportunité offensive. Il a ordonné au lieutenant-général Leonidas Polk d'attaquer la division de tête de Crittenden, sous le commandement du brigadier. Le général Thomas J. Wood , à l'aube du 13 septembre, avec les corps de Polk et de Walker. Bragg s'est rendu sur les lieux après n'avoir entendu aucun bruit de bataille et a constaté qu'il n'y avait aucun préparatif pour attaquer. Une fois de plus, Bragg était fâché qu'un de ses subordonnés n'ait pas attaqué comme ordonné, mais ce matin-là, il était trop tard : tout le corps de Crittenden était passé et concentré à Lee et Gordon's Mill.

Pendant les quatre jours suivants, les deux armées ont tenté d'améliorer leurs dispositions. Rosecrans a continué à concentrer ses forces, avec l'intention de se retirer en un seul corps à Chattanooga. Bragg, apprenant le mouvement de McCook à Alpine, craignait que les fédéraux ne planifient un double enveloppement. Lors d'un conseil de guerre le 15 septembre, les commandants du corps de Bragg ont convenu qu'une offensive en direction de Chattanooga offrait leur meilleure option.

Le 17 septembre, le corps de McCook avait atteint Stevens Gap et les trois corps de l'Union étaient désormais beaucoup moins vulnérables à une défaite individuelle. Pourtant, Bragg a décidé qu'il avait encore une opportunité. Renforcé avec deux divisions arrivant de Virginie sous le lieutenant-général James Longstreet et une division du Mississippi sous le commandement du brigadier. Le général Bushrod R. Johnson , il décide de déplacer son armée vers le nord le matin du 18 septembre et d'avancer vers Chattanooga, forçant l'armée de Rosecrans à se battre ou à se retirer. Si Rosecrans se battait, il risquait d'être repoussé dans McLemore's Cove. L'armée confédérée devait dépasser le flanc gauche fédéral à Lee et Gordon's Mill, puis traverser West Chickamauga Creek. Il précise quatre points de passage, du nord au sud : la division Johnson à Reed's Bridge, le corps de réserve de Walker à Alexander's Bridge, le corps de Buckner à Thedford's Ford et le corps de Polk à Dalton's Ford. Le corps de Hill ancrerait le flanc gauche de l'armée et la cavalerie sous Forrest et Wheeler couvrirait les flancs droit et gauche de Bragg, respectivement.

Forces opposées

Commandants adverses

syndicat

L' armée de l' Union du Cumberland , commandée par Rosecrans, était composée d'environ 60 000 hommes, composée des principales organisations suivantes :

Confédéré

L' armée confédérée du Tennessee , commandée par Bragg, avec environ 65 000 hommes, était composée des principales organisations suivantes :

L'organisation de l'armée du Tennessee en ailes est ordonnée dans la nuit du 19 septembre à l'arrivée de Longstreet de Virginie. Auparavant, les commandants de corps relevaient directement de Bragg.

Engagements d'ouverture

18 septembre

La division de Bushrod Johnson a pris la mauvaise route depuis Ringgold, mais s'est finalement dirigée vers l'ouest sur Reed's Bridge Road. À 7  heures du matin, ses hommes ont rencontré des piquets de cavalerie de la brigade du colonel Robert Minty, gardant l'approche de Reed's Bridge. Étant en infériorité numérique de cinq contre un, les hommes de Minty se sont finalement retirés de l'autre côté du pont après avoir subi la pression d'éléments de la cavalerie de Forrest, mais n'ont pas pu détruire le pont et empêcher les hommes de Johnson de traverser. À 16 h 30, lorsque Johnson avait atteint Jay's Mill, le major-général John Bell Hood du Longstreet's Corps arriva de la gare de Catoosa et prit le commandement de la colonne. Il a ordonné à Johnson d'utiliser Jay's Mill Road au lieu de Brotherton Road, comme Johnson l'avait prévu.

À Alexander's Bridge au sud, la brigade d'infanterie à cheval du colonel John T. Wilder a défendu le passage contre l'approche du Walker's Corps. Armé de fusils à répétition Spencer et des quatre canons du capitaine Lilly de la 18e batterie de l'Indiana, Wilder a réussi à contenir une brigade de Brig. La division du général St. John Liddell , qui a subi 105 pertes contre la puissance de feu supérieure de Wilder. Walker a déplacé ses hommes en aval d'un mile jusqu'à Lambert's Ford, un passage à niveau sans surveillance, et a pu traverser vers 16 h 30, considérablement en retard. Wilder, préoccupé par son flanc gauche après la perte de Reed's Bridge par Minty, se retire et établit une nouvelle position de blocage à l'est de Lafayette Road, près de la ferme Viniard.

A la tombée de la nuit, la division Johnson s'était arrêtée devant la position de Wilder. Walker avait traversé le ruisseau, mais ses troupes étaient bien dispersées le long de la route derrière Johnson. Buckner n'avait pu pousser qu'une seule brigade de l'autre côté du ruisseau à Thedford's Ford. Les troupes de Polk faisaient face à celles de Crittenden à Lee et Gordon's Mill et le corps de DH Hill gardait les points de passage au sud.

Bien que Bragg ait atteint un certain degré de surprise, il n'a pas réussi à l'exploiter fortement. Rosecrans, observant la poussière soulevée par les confédérés en marche le matin, anticipa le plan de Bragg. Il ordonna à Thomas et McCook de soutenir Crittenden, et pendant que les confédérés traversaient le ruisseau, Thomas commença à arriver dans la zone arrière de Crittenden.

Bataille

Premier jour : 19 septembre

Le mouvement de Rosecrans du major-général George H. Thomas 's XIV Corps la veille a placé le flanc gauche de l'armée du Cumberland plus au nord que Bragg s'attendait à trouver lorsqu'il a formulé ses plans pour une attaque le 20 septembre. . Thomas L. Crittenden du XXI Corps se concentrait autour de Lee Mill et de Gordon, qui Bragg était supposé le flanc gauche, mais Thomas derrière lui était vêtue, couvrant un large front de Crawfish Springs (division du Maj. Gen. James S. Negley ), la maison de la veuve Glenn (Maj. Gen. Joseph J. Reynolds ), Kelly field (Brig. Gen. Absalom Baird ), aux alentours de la ferme McDonald (Brig. Gen. John M. Brannan ). Le corps de réserve du major-général Gordon Granger était réparti le long de l'extrémité nord du champ de bataille, de Rossville à McAfee's Church.

Le plan de Bragg était d'attaquer le prétendu flanc gauche de l'Union par le corps du major général. Simon B. Buckner , John Bell Hood et WHT Walker , projeté par Brig. La cavalerie du général Nathan Bedford Forrest au nord, avec la division du major-général Benjamin F. Cheatham en réserve au centre et la division du major-général Patrick R. Cleburne en réserve à Thedford's Ford. La division du major-général Thomas C. Hindman a affronté Crittenden à Lee et Gordon's Mill et celle de Breckinridge a affronté Negley.

La bataille de Chickamauga s'est ouverte presque par accident, lorsque des piquets de la brigade du colonel Daniel McCook du corps de réserve de Granger se sont dirigés vers Jay's Mill à la recherche d'eau. McCook avait quitté Rossville le 18 septembre pour aider la brigade du colonel Robert Minty. Ses hommes ont établi une position défensive à plusieurs centaines de mètres au nord-ouest de Jay's Mill, à peu près à égale distance de l'endroit où le 1st Georgia Cavalry a attendu toute la nuit au sud du moulin. À peu près au moment où McCook a envoyé un régiment pour détruire Reed's Bridge (qui survivrait à la deuxième tentative en deux jours pour le détruire), le brigadier. Le général Henry Davidson du corps de cavalerie de Forrest a envoyé le 1st Georgia en avant et ils ont rencontré certains des hommes de McCook près du moulin. McCook reçut l'ordre de Granger de se replier sur Rossville et ses hommes furent poursuivis par les soldats de Davidson. McCook a rencontré Thomas sur LaFayette Road, après avoir terminé une marche de toute la nuit depuis Crawfish Springs. McCook rapporta à Thomas qu'une seule brigade d'infanterie confédérée était piégée du côté ouest de Chickamauga Creek. Thomas a dit à la division de Brannan de l'attaquer et de la détruire.

Brannan a envoyé trois brigades en réponse à l'ordre de Thomas : la brigade du colonel Ferdinand Van Derveer s'est déplacée vers le sud-est sur Reed's Bridge Road, avec la brigade du colonel John Croxton à sa droite. La brigade du colonel John Connell est arrivée en réserve. Les hommes de Croxton repoussèrent les cavaliers avancés de Davidson et Forrest forma une ligne défensive de soldats à pied pour endiguer la marée. Croxton a arrêté son avance parce qu'il n'était pas sûr de la force de Forrest. Forrest a demandé des renforts à Bragg et Walker près d'Alexander's Bridge et Walker a ordonné à la brigade du colonel Claudius Wilson d'avancer vers 9  heures du matin, frappant le flanc droit de Croxton. Forrest a protégé son propre flanc droit en déployant la brigade du colonel George Dibrell , qui a heurté la brigade de Van Derveer et s'est arrêtée sous le feu. Forrest envoyé à Brig. La brigade du général Matthew Ector , faisant partie du corps de réserve de Walker, mais à l'insu de Walker. Les hommes d'Ector ont remplacé ceux de Dibrell dans la file, mais ils n'ont pas non plus pu chasser Van Derveer de sa position.

La division Brannan tenait bon contre Forrest et ses renforts d'infanterie, mais leurs munitions s'épuisaient. Thomas a envoyé la division de Baird pour aider, qui a avancé avec deux brigades en avant et une en réserve. Brick. La brigade des réguliers de l'armée américaine du général John King a relevé Croxton. La brigade du colonel Benjamin Scribner a pris position sur la droite de King et la brigade du colonel John Starkweather est restée en réserve. Avec un nombre et une puissance de feu supérieurs, Scribner et King ont pu commencer à repousser Wilson et Ector.

Bragg a commis la division de Brig. Le général St. John R. Liddell au combat, contrant les renforts de Thomas. Les brigades du colonel Daniel Govan et du brigadier. Le général Edward Walthall avança le long d'Alexander's Bridge Road, écrasant le flanc droit de Baird. Les brigades de Scribner et de Starkweather se retirèrent dans la panique, suivies par les réguliers de King, qui se précipitèrent vers l'arrière à travers la brigade de Van Derveer. Les hommes de Van Derveer arrêtèrent l'avance confédérée d'une volée concentrée à bout portant. Les hommes épuisés de Liddell commencèrent à se retirer et la brigade de Croxton, de retour au combat, les repoussa au-delà du champ de Winfrey.

Croyant que Rosecrans tentait de déplacer le centre de la bataille plus au nord que Bragg ne l'avait prévu, Bragg a commencé à précipiter de lourds renforts de toutes les parties de sa ligne à sa droite, en commençant par la division Cheatham du corps de Polk, avec cinq brigades les plus importantes de l'armée de Tennessee. À 11  heures du matin, les hommes de Cheatham s'approchent de la division arrêtée de Liddell et se forment sur sa gauche. Trois brigades sous le brigadier. Gén. Marcus Wright , Preston Smith et John Jackson formaient la ligne de front et Brig. Gén. Otho Strahl et George Maney commandaient les brigades de deuxième ligne. Leur avance chevaucha grandement la brigade de Croxton et n'eut aucune difficulté à la repousser. Comme Croxton se retira, sa brigade fut remplacée par le brigadier. La division du général Richard Johnson du XX Corps de McCook près de LaFayette Road. Les brigades de tête de Johnson, sous les ordres du colonel Philemon Baldwin et du brigadier. Le général August Willich a engagé la brigade de Jackson, protégeant le retrait de Croxton. Bien qu'inférieur en nombre, Jackson a tenu sous la pression jusqu'à ce que ses munitions s'épuisent et qu'il ait appelé des renforts. Cheatham envoya la petite brigade de Maney pour remplacer Jackson, mais ils ne faisaient pas le poids face aux deux plus grandes brigades fédérales et Maney fut contraint de se retirer car ses deux flancs étaient écrasés.

Des renforts supplémentaires de l'Union sont arrivés peu de temps après Johnson. La division du major-général John Palmer du corps de Crittenden a marché de Lee et Gordon's Mill et a avancé dans le combat avec trois brigades en ligneles brigades de Brig. Le général William Hazen , Brig. Le général Charles Cruft et le colonel William Grose -contre les brigades confédérées de Wright et Smith. La brigade Smith a subi le plus gros de l'attaque dans le champ de Brock et a été remplacée par la brigade de Strahl, qui a également dû se retirer sous la pression. Deux autres brigades de l'Union ont suivi la division Palmer, de Brig. La division du général Horatio Van Cleve du XXIe corps, qui formait sur le flanc gauche de la brigade Wright. L'attaque du brigadier. La brigade du général Samuel Beatty a été le point de basculement qui a amené la brigade de Wright à rejoindre la retraite avec les autres unités de Cheatham.

Pour la troisième fois, Bragg ordonna à une nouvelle division de se déplacer, cette fois le major-général Alexander P. Stewart (le corps de Buckner) depuis sa position à Thedford Ford vers midi. Stewart a rencontré la brigade en retraite de Wright à la ferme Brock et a décidé d'attaquer la position de Van Cleve sur sa gauche, une décision qu'il a prise sous sa propre autorité. Avec ses brigades déployées en colonne, le Brig. Le général Henry Clayton a été le premier à frapper trois brigades fédérales autour de la ferme Brotherton. Tirant jusqu'à ce que leurs munitions aient disparu, les hommes de Clayton ont été remplacés par Brig. La brigade du général John Brown . Brown a conduit les hommes de Beatty et de Dick des bois à l'est de LaFayette Road et s'est arrêté pour se regrouper. Stewart engagea sa dernière brigade, sous le commandement du brigadier. Le général William Bate , vers 15 h 30, met en déroute la division Van Cleve. La brigade de Hazen a été prise dans la retraite alors qu'ils reconstituaient leurs munitions. La brigade du colonel James Sheffield de la division Hood repoussa les brigades Grose et Cruft. Brick. La brigade du général John Turchin (la division Reynolds) contre-attaqua et tint brièvement Sheffield, mais les confédérés avaient causé une pénétration majeure dans la ligne fédérale dans la zone des champs Brotherton et Dyer. Stewart n'avait pas suffisamment de forces pour maintenir cette position et a été contraint d'ordonner à Bate de se retirer à l'est de Lafayette Road.

Vers 14  heures, la division de Brig. Le général Bushrod R. Johnson (corps de Hood) a rencontré l'avance de l'Union Brig. La division de deux brigades du général Jefferson C. Davis du XX corps, marchant vers le nord depuis Crawfish Springs. Les hommes de Johnson attaquèrent la brigade du colonel Hans Heg à la gauche de Davis et la forcèrent à traverser LaFayette Road. Hood ordonna à Johnson de poursuivre l'attaque en traversant LaFayette Road avec deux brigades en ligne et une en réserve. Les deux brigades se sont séparées lors de l'attaque. Sur la droite, la brigade du colonel John Fulton a mis en déroute la brigade de King et a rejoint Bate au champ Brotherton. A gauche, le brigadier. La brigade du général John Gregg a attaqué la brigade de l'Union de Wilder dans sa position de réserve à la ferme Viniard. Gregg est grièvement blessé et l'avance de sa brigade est stoppée. Brick. La brigade du général Evander McNair , appelée par l'arrière, a également perdu sa cohésion lors de l'avancée.

Le brigadier de l'Union. La division du général Thomas J. Wood a reçu l'ordre de marcher vers le nord depuis Lee et Gordon's Mill vers 15  heures. Sa brigade commandée par le colonel George P. Buell était postée au nord de la maison Viniard tandis que la brigade du colonel Charles Harker continuait de remonter la route LaFayette. La brigade Harker arrive à l'arrière des régiments confédérés de Fulton et McNair, tirant dans le dos. Bien que les confédérés se soient retirés dans les bois à l'est de la route, Harker se rendit compte qu'il était isolé et se retira rapidement. A la maison Viniard, les hommes de Buell sont attaqués par une partie de Brig. La division du général Evander M. Law du corps de Hood. Les brigades du brigadier. Gén. Jerome B. Robertson et Henry L. Benning ont poussé vers le sud-ouest vers le champ Viniard, repoussant le brigadier. La brigade du général William Carlin (division Davis) et a violemment frappé la brigade de Buell, les repoussant derrière la ligne de Wilder. Les hommes de Hood et de Johnson, poussant fortement en avant, s'approchèrent si près du nouveau quartier général de Rosecrans dans la minuscule cabine de la veuve Eliza Glenn que les officiers d'état-major à l'intérieur durent crier pour se faire entendre au-dessus des bruits de la bataille. Il y avait un risque important de déroute fédérale dans cette partie de la ligne. Les hommes de Wilder ont finalement retenu l'avance confédérée, combattant derrière un fossé de drainage.

Les fédéraux lancent plusieurs contre-attaques infructueuses en fin d'après-midi pour regagner du terrain autour de la maison Viniard. Le colonel Heg a été mortellement blessé au cours d'une de ces avancées. Tard dans la journée, Rosecrans a déployé presque sa dernière réserve, la division du major-général Philip Sheridan du corps de McCook. Marchant au nord de Lee et Gordon's Mill, Sheridan a pris les brigades de Cols. Luther Bradley et Bernard Laiboldt . La brigade de Bradley était en tête et a pu repousser les brigades fortement inférieures en nombre de Robertson et Benning hors du champ de Viniard. Bradley a été blessé lors de l'attaque.

A 18  heures, la nuit tombait, et Braxton Bragg n'avait pas abandonné son idée de pousser l'armée fédérale vers le sud. Il ordonna à la division du major-général Patrick Cleburne (le corps de Hill) de rejoindre Polk sur le flanc droit de l'armée. Cette zone du champ de bataille avait été calme pendant plusieurs heures alors que les combats se déplaçaient progressivement vers le sud. George Thomas avait consolidé ses lignes, se retirant légèrement à l'ouest vers ce qu'il considérait comme une position défensive supérieure. La division de Richard Johnson et la brigade d'Absalom Baird étaient à l'arrière de la migration vers l'ouest de Thomas, couvrant le retrait. Au coucher du soleil, Cleburne lança une attaque avec trois brigades en ligne, de gauche à droite, le brigadier. Gén. James Deshler , Sterling Wood et Lucius Polk . L'attaque a dégénéré en chaos dans la visibilité limitée du crépuscule et de la fumée des broussailles en feu. Certains des hommes d'Absalom Baird se sont avancés pour soutenir la brigade de l'Union de Baldwin, mais ont tiré par erreur sur eux et ont été soumis à des tirs amis . Baldwin a été abattu de son cheval en tentant de mener une contre-attaque. La brigade de Deshler a complètement raté son objectif et Deshler a reçu une balle dans la poitrine alors qu'il examinait des boîtes de munitions. Brick. Le général Preston Smith a mené sa brigade en avant pour soutenir Deshler et est entré par erreur dans les lignes de la brigade du colonel Joseph B. Dodge (division Johnson), où il a été abattu. Vers  21h Les hommes de Cleburne conservaient la possession du terrain de Winfrey et Johnson et Baird avaient été repoussés à l'intérieur de la nouvelle ligne défensive de Thomas.

Les pertes pour le premier jour de bataille sont difficiles à calculer car les pertes sont généralement signalées pour toute la bataille. L'historien Peter Cozzens a écrit qu'« une estimation entre 6 000 et 9 000 confédérés et peut-être 7 000 fédéraux semble raisonnable ».

Planification du deuxième jour

Au quartier général de Braxton Bragg à Thedford Ford, le général commandant était officiellement satisfait des événements de la journée. Il rapporte que « la nuit nous a trouvés maîtres du terrain, après une série de luttes très obstinées avec des nombres largement supérieurs. Cependant, ses attaques avaient été lancées de manière décousue, ne parvenant pas à atteindre une concentration de masse pour vaincre Rosecrans ou le couper de Chattanooga. L'historien de l'armée du Tennessee, Thomas Connelly, a critiqué la conduite de la bataille de Bragg le 19 septembre, citant son manque d'ordres spécifiques à ses subordonnés et sa série d'"attaques sporadiques qui n'ont fait que saper les forces de Bragg et permettre à Rosecrans de localiser la position rebelle". Il a écrit que Bragg a contourné deux occasions de gagner la bataille le 19 septembre :

L'incapacité de Bragg à réajuster ses plans lui avait coûté cher. Il n'avait jamais admis qu'il s'était trompé sur l'emplacement de l'aile gauche de Rosecrans et qu'en conséquence il a raté deux magnifiques occasions. Au cours de la journée, Bragg aurait pu envoyer de lourds renforts à Walker et tenter d'enrouler l'Union à gauche ; ou il aurait pu attaquer le centre de l'Union où il savait que les troupes passaient de la gauche. Incapable de choisir l'un ou l'autre, Bragg a essayé de faire les deux, gaspillant ses hommes dans des assauts sporadiques. Maintenant, son armée était paralysée et dans une meilleure position que ce matin-là. Walker avait, dans les combats de la journée, perdu plus de 20 pour cent de ses forces, tandis que Stuart et Cleburne en avaient perdu 30 pour cent. Fini aussi tout espoir d'avoir l'avantage d'un coup surprise contre Rosecrans.

Bragg a rencontré individuellement ses subordonnés et les a informés qu'il réorganisait l'armée du Tennessee en deux ailes. Leonidas Polk, le lieutenant général en chef sur le terrain (mais subalterne à Longstreet), se voit confier l'aile droite et le commandement du Hill's Corps, du Walker's Corps et de la Cheatham's Division. Polk reçut l'ordre de lancer l'assaut sur la gauche fédérale à l'aube, en commençant par la division Breckinridge, suivi progressivement par Cleburne, Stewart, Hood, McLaws, Bushrod Johnson, Hindman et Preston. Informé que le lieutenant-général James Longstreet venait d'arriver en train de Virginie, Bragg le désigna comme commandant de l'aile gauche, commandant le corps de Hood, le corps de Buckner et la division Hindman du corps de Polk. (Longstreet est arrivé tard dans la nuit du 19 septembre et a dû trouver son chemin dans l'obscurité jusqu'au siège de Bragg, car Bragg n'a pas envoyé de guide pour le rencontrer. Longstreet a trouvé Bragg endormi et l'a réveillé vers 23  heures. Bragg a dit à Longstreet qu'il prendre en charge l'aile gauche, a expliqué son plan de bataille pour le 20 septembre, et a fourni à Longstreet une carte de la région.) Le troisième lieutenant général de l'armée, DH Hill , n'a pas été informé directement par Bragg de sa rétrogradation effective pour être le subordonné de Polk , mais il a appris son statut d'un officier d'état-major.

Ce que Hill n'a pas appris, c'est son rôle dans la bataille à venir. Le courrier envoyé avec des ordres écrits n'a pas pu trouver Hill et est retourné à son unité sans en informer personne. Le major-général John C. Breckinridge , l'un des commandants de division de Hill, était au quartier général de Polk, mais n'a pas été informé que sa division allait lancer l'attaque à l'aube. À 5  heures du matin le 20 septembre, Polk a été réveillé sur le champ de bataille froid et brumeux pour découvrir que Hill ne se préparait pas à attaquer. Il a préparé de nouveaux ordres écrits, qui ont atteint Hill vers 6  heures du matin. À contrecur, Bragg a accepté.

Du côté de l'Union, Rosecrans a tenu un conseil de guerre avec la plupart de ses commandants de corps et de division pour déterminer un plan d'action pour le 20 septembre. L'armée du Cumberland avait été considérablement blessée lors de la bataille du premier jour et ne disposait que de cinq nouvelles brigades. , alors que l'armée confédérée avait reçu des renforts et était désormais plus nombreuse que les fédéraux. Ces deux faits ont exclu une offensive de l'Union. La présence du secrétaire adjoint à la guerre Charles A. Dana à la réunion a rendu toute discussion sur le retrait difficile. Rosecrans décide que son armée doit rester en place, sur la défensive. Il a rappelé que Bragg s'était retiré après Perryville et Stones River et pourrait vraisemblablement répéter ce comportement.

La ligne défensive de Rosecrans se composait de Thomas dans sa position actuelle, un saillant qui englobait la ferme Kelly à l'est de LaFayette Road, que les ingénieurs de Thomas avaient fortifié pendant la nuit avec des parapets en rondins. À droite, McCook retire ses hommes du champ de Viniard et jette l'ancre à sa droite près du Widow Glenn's. Crittenden fut mis en réserve, et Granger, toujours concentré à Rossville, fut notifié d'être prêt à soutenir Thomas ou McCook, bien qu'il ne puisse pratiquement soutenir que Thomas.

Toujours avant l'aube, Baird rapporta à Thomas que sa ligne s'arrêtait avant l'intersection des routes LaFayette et McFarland's Gap, et qu'il ne pouvait pas la couvrir sans affaiblir considérablement sa ligne. Thomas a demandé que sa division sous James Negley soit déplacée du secteur de McCook pour corriger ce problème. Rosecrans ordonna à McCook de remplacer Negley en ligne, mais il découvrit peu après que Negley n'avait pas été relevé. Il a ordonné à Negley d'envoyer immédiatement sa brigade de réserve à Thomas et a continué à monter sur une inspection des lignes. Lors d'une visite de retour, il a constaté que Negley était toujours en position et que la division de Thomas Wood venait d'arriver pour le relever. Rosecrans a ordonné à Wood d'accélérer son soulagement des brigades restantes de Negley. Certains officiers d'état-major ont rappelé plus tard que Rosecrans avait été extrêmement en colère et avait réprimandé Wood devant son personnel, bien que Wood ait nié que cet incident se soit produit. Alors que les brigades restantes de Negley se déplaçaient vers le nord, la première attaque du deuxième jour de la bataille de Chickamauga a commencé.

Deuxième jour : 20 septembre

La bataille du deuxième jour a commencé vers 9 h 30 sur le flanc gauche de la ligne de l'Union, environ quatre heures après que Bragg ait ordonné le début de l'attaque, avec des attaques coordonnées planifiées par Breckinridge et Cleburne du DH Hill's Corps, Polk's Right Wing . L'intention de Bragg était que ce soit le début d'attaques successives progressant vers la gauche, en échelon , le long de la ligne confédérée, conçues pour repousser l'armée de l'Union vers le sud, loin de ses voies d'évacuation à travers Rossville Gap et McFarland's Gap. Le départ tardif était significatif. À « l'aube », il n'y avait pas encore de parapets défensifs importants construits par les hommes de Thomas ; ces formidables obstacles ont été construits dans les quelques heures qui ont suivi l'aube. Bragg a écrit après la guerre que sans la perte de ces heures, « notre indépendance aurait pu être gagnée ».

Les brigades de Breckinridge sous le commandement du brigadier. Gén. Benjamin Helm , Marcellus A. Stovall et Daniel W. Adams ont avancé, de gauche à droite, sur une seule ligne. La brigade des orphelins de Helm du Kentuckians a été la première à entrer en contact avec les parapets de Thomas et Helm (le beau-frère préféré d'Abraham Lincoln) a été mortellement blessé alors qu'il tentait de motiver ses Kentuckiens en avant pour attaquer la position forte. Les deux autres brigades de Breckinridge progressent mieux contre la brigade de Brig. Le général John Beatty (division Negley), qui tentait de défendre une ligne d'une largeur plus appropriée pour une division. Alors qu'il trouve le flanc gauche de la ligne de l'Union, Breckinridge réaligne ses deux brigades pour chevaucher la route LaFayette et se déplacer vers le sud, menaçant l'arrière du saillant du champ Kelly de Thomas. Thomas appela des renforts de la division de réserve de Brannan et la brigade du colonel Ferdinand Van Derveer chargea les hommes de Stovall, les repoussant . La brigade d'Adams a été arrêtée par la brigade du colonel Timothy Robbins Stanley de la division Negley. Adams a été blessé et laissé derrière alors que ses hommes se retiraient vers leur position de départ.

Dans l'ensemble, la performance de l'aile droite confédérée ce matin avait été l'une des démonstrations les plus épouvantables d'incompétence de commandement de toute la guerre civile.

Six armées au Tennessee , Steven E. Woodworth.

L'autre partie de l'attaque de Hill a également sombré. La division Cleburne rencontra une forte résistance aux barrages défendus par les divisions Baird, Johnson, Palmer et Reynolds. Des lignes de bataille confuses, y compris un chevauchement avec la division de Stewart sur la gauche de Cleburne, ont diminué l'efficacité de l'attaque confédérée. La division de Cheatham, en réserve, ne pouvait pas non plus avancer à cause des troupes de l'aile gauche sur leur front. Hill fit appel à la brigade Gist , commandée par le colonel Peyton Colquitt , du corps de Walker, pour combler le vide entre Breckinridge et Cleburne. Colquitt a été tué et sa brigade a subi de graves pertes dans leur avance avortée. Walker a fait avancer le reste de sa division pour sauver les survivants de la brigade de Gist. Sur son flanc droit, Hill envoya la brigade du colonel Daniel Govan de la division Liddell pour soutenir Breckinridge, mais la brigade fut forcée de battre en retraite avec les hommes de Stovall et Adams face à une contre-attaque fédérale.

L'attaque sur le flanc droit confédéré s'est arrêtée à midi, mais elle a provoqué une grande agitation dans l'armée de Rosecrans alors que Thomas envoyait des officiers d'état-major chercher de l'aide auprès de ses collègues généraux le long de la ligne. À l'ouest du champ Poe, la division Brannan tenait la ligne entre la division Reynolds à sa gauche et celle de Wood à sa droite. Sa brigade de réserve marchait vers le nord pour aider Thomas, mais vers 10  heures du matin, il reçut l'un des officiers d'état-major de Thomas lui demandant une aide supplémentaire. Il savait que si toute sa division était retirée de la ligne, cela exposerait les flancs des divisions voisines, il a donc demandé l'avis de Reynolds. Reynolds a accepté le mouvement proposé, mais a envoyé un mot à Rosecrans l'avertissant de la situation potentiellement dangereuse qui en résulterait. Cependant, Brannan est resté dans sa position sur la ligne, souhaitant apparemment que la demande de Thomas soit approuvée par Rosecrans. L'officier d'état-major continua de penser que Brannan était déjà en mouvement. En recevant le message à l'extrémité ouest du champ Dyer, Rosecrans, qui supposait que Brannan avait déjà quitté la ligne, a demandé à Wood de combler le trou qui serait créé. Son chef d'état-major, James A. Garfield , qui aurait su que Brannan restait en ligne, était occupé à rédiger des ordres pour certaines parties des divisions de Sheridan et de Van Cleve afin de soutenir Thomas. L'ordre de Rosecrans a plutôt été rédigé par Frank Bond, son aide de camp principal, généralement compétent mais inexpérimenté dans la rédaction d'ordres. Comme Rosecrans l'a dicté, Bond a écrit l'ordre suivant: "Le commandant général vous ordonne de vous rapprocher de Reynolds aussi vite que possible et de le soutenir." Cet ordre contradictoire n'a pas été révisé par Rosecrans, qui à ce stade était de plus en plus épuisé, et a été envoyé directement à Wood, contournant son commandant de corps Crittenden.

Brick. Le général Thomas J. Wood a choisi d'obéir à un ordre discutable de Rosecrans de repositionner sa division. Ce faisant, il a ouvert une brèche cruciale dans les lignes de l'Union.

Wood était perplexe face à l'ordre de Rosecrans, qu'il reçut vers 10h50. Comme Brannan était toujours sur son flanc gauche, Wood ne pourrait pas "se rapprocher" (un terme militaire qui signifiait "se déplacer à côté de") Reynolds avec La division de Brannan sur le chemin. Par conséquent, la seule possibilité était de se retirer de la ligne, de marcher derrière Brannan et de se former derrière Reynolds (le sens militaire du mot "soutien"). C'était évidemment un mouvement risqué, laissant une ouverture dans la ligne. Wood s'est entretenu avec le commandant du corps McCook et a affirmé plus tard, avec des membres de son personnel et de celui de McCook, que McCook avait accepté de combler le vide résultant avec les unités du XX Corps. McCook a maintenu qu'il n'avait pas assez d'unités en réserve pour couvrir un trou à l'échelle de la division, bien qu'il ait envoyé la brigade de Heg pour combler partiellement le vide.

À peu près à cette époque, Bragg a également rendu une ordonnance péremptoire sur la base d'informations incomplètes. Impatient que son attaque ne progresse pas vers la gauche, il envoie des ordres pour que toutes ses commandes avancent en même temps. Le major-général Alexander P. Stewart de l'aile de Longstreet a reçu le commandement et a immédiatement ordonné à sa division d'avancer sans consulter Longstreet. Ses brigades sous le brigadier. Gén. Henry D. Clayton , John C. Brown et William B. Bate attaquèrent à travers le champ de Poe en direction des divisions de l'Union de Brannan et Reynolds. Avec le brigadier. La brigade du général SAM Wood de la division Cleburne, les hommes de Stewart ont désactivé le flanc droit de Brannan et repoussé la division de Van Cleve à l'arrière de Brannan, traversant momentanément la route LaFayette. Une contre-attaque fédérale a ramené la division Stewart à son point de départ.

Longstreet a également reçu l'ordre de Bragg mais n'a pas agi immédiatement. Surpris par l'avance de Stewart, il suspend la commande pour le reste de son aile. Longstreet avait passé la matinée à essayer d'organiser ses lignes de manière à ce que ses divisions de l'armée de Virginie du Nord soient en première ligne, mais ces mouvements avaient entraîné la confusion des lignes de bataille qui avait affecté Cleburne plus tôt. Lorsque Longstreet était enfin prêt, il avait amassé une force de frappe concentrée, commandée par le major-général John Bell Hood , de trois divisions, avec huit brigades disposées en cinq lignes. En tête, le brigadier. La division du général Bushrod Johnson chevauchait Brotherton Road en deux échelons. Ils étaient suivis par la division Hood, désormais commandée par le brigadier. Le général Evander M. Law et deux brigades de la division du major général Lafayette McLaws , commandées par le brigadier. Le général Joseph B. Kershaw . A gauche de cette colonne se trouvait la division du major-général Thomas C. Hindman . Brick. La division du corps de Buckner du général William Preston était en réserve derrière Hindman. La force de Longstreet de 10 000 hommes, principalement de l'infanterie, était similaire en nombre à ceux qu'il envoya dans la charge de Pickett à Gettysburg, et certains historiens jugent qu'il a tiré les leçons de cet assaut raté en fournissant une colonne massive et étroite pour briser la ligne ennemie. L'historien Harold Knudsen a décrit ce déploiement sur un front étroit comme similaire au style du Schwerpunkt allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, atteignant un rapport attaquant/défenseur de 8:1. Le biographe Jeffry D. Wert cite également l'approche innovante adoptée par Longstreet, « démontrant ses compétences en tant que commandant de champ de bataille ». William Glenn Robertson, cependant, soutient que le déploiement de Longstreet était un « hasard » et que le rapport après action et les mémoires du général ne démontrent pas qu'il avait en tête une grande colonne à trois divisions.

La scène maintenant présentée était d'une grandeur indicible. La charge résolue et impétueuse, la précipitation de nos lourdes colonnes balayant de l'ombre et de la pénombre de la forêt dans les champs ouverts inondés de soleil, le scintillement des armes, l'élan de l'artillerie et des hommes à cheval, la retraite de l'ennemi, les cris des armées de notre armée, la poussière, la fumée, le bruit des armes à feu, des balles sifflantes, de la mitraille et des éclats d'obus, composaient une scène de bataille d'une grandeur inégalée.

Le brigadier confédéré. Le général Bushrod Johnson

Longstreet a donné l'ordre de se déplacer à 11 h 10 et la division de Johnson a traversé le champ de Brotherton, par coïncidence précisément au point où la division de l'Union de Wood se retirait de la ligne. La brigade Johnson sur la gauche, commandée par le colonel John S. Fulton, a directement traversé la brèche. La brigade de droite, sous le brigadier. Le général Evander McNair s'est heurté à l'opposition de la division Brannan (parties de la brigade du colonel John M. Connell), mais a également pu passer. Le résultat fut ce qui allait très vite être une déroute dévastatrice de l'armée de l'Union. Les quelques soldats de l'Union dans ce secteur ont couru dans la panique de l'assaut.

De l'autre côté du champ Dyer, plusieurs batteries de l'Union de l'artillerie de réserve du XXI Corps sont mises en place, mais sans soutien d'infanterie. Bien que les fantassins confédérés aient brièvement hésité, la brigade de Gregg, commandée par le colonel Cyrus Sugg, qui flanquait les canons à leur droite, la brigade de Sheffield, commandée par le colonel William Perry, et la brigade de Brig. Le général Jerome B. Robertson , a capturé 15 des 26 canons sur la crête.

Alors que les troupes de l'Union se retiraient, Wood arrêta sa brigade commandée par le colonel Charles G. Harker et la renvoya avec l'ordre de contre-attaquer les confédérés. Ils sont apparus sur les lieux au flanc des confédérés qui avaient capturé les pièces d'artillerie, les faisant battre en retraite. Les brigades de McNair, Perry et Robinson se sont mêlées alors qu'elles couraient se réfugier dans les bois à l'est du champ. Hood ordonna à la brigade de Kershaw d'attaquer Harker, puis se précipita vers la brigade des Texans de Robertson, l'ancienne brigade de Hood. Alors qu'il atteignait son ancienne unité, une balle l'a atteint à la cuisse droite, le faisant tomber de son cheval. Il a été transporté dans un hôpital près d'Alexander's Bridge, où sa jambe a été amputée à quelques centimètres de la hanche.

Harker a mené une retraite de combat sous la pression de Kershaw, se retirant à Horseshoe Ridge près de la petite maison de George Washington Snodgrass. Y trouvant une bonne position défendable, les hommes de Harker ont pu résister aux multiples assauts, à partir de 13  heures, des brigades de Kershaw et Brig. Le général Benjamin G. Humphreys . Ces deux brigades n'avaient aucune assistance de leurs collègues commandants de brigade à proximité. Perry et Robertson tentaient de réorganiser leurs brigades après leur déroute dans les bois. Brick. La brigade du général Henry L. Benning se dirigea vers le nord après avoir traversé la route Lafayette à la poursuite de deux brigades de la division Brannan, puis s'arrêta pour l'après-midi près de la maison Poe.

La division Hindman attaqua la ligne de l'Union au sud de la colonne de Hood et rencontra beaucoup plus de résistance. La brigade de droite, commandée par le brigadier. Le général Zachariah Deas repoussa deux brigades de la division Davis et battit la brigade du colonel Bernard Laiboldt de la division Sheridan. Les deux brigades restantes de Sheridan, sous le commandement du brigadier. Le général William H. Lytle et le colonel Nathan Walworth ont stoppé l'avance confédérée sur une légère crête à l'ouest du champ Dyer près de Widow Glenn House. Alors qu'il menait ses hommes dans la défense, Lytle a été tué et ses hommes, maintenant débordés et sans chef, ont fui vers l'ouest. La brigade Hindman à gauche, sous le commandement du brigadier. Le général Arthur Manigault a traversé le champ à l'est de la maison de la veuve Glenn lorsque la brigade d'infanterie à cheval du colonel John T. Wilder , avançant depuis sa position de réserve, a lancé une forte contre-attaque avec ses fusils à répétition Spencer, poussant l'ennemi autour et à travers ce est devenu connu sous le nom de "Bloody Pond". Après avoir annulé l'avance de Manigault, Wilder décide d'attaquer le flanc de la colonne de Hood. Cependant, à ce moment-là, le secrétaire adjoint à la guerre Dana a trouvé Wilder et a proclamé avec enthousiasme que la bataille était perdue et a demandé à être escorté à Chattanooga. Dans le temps que Wilder a pris pour calmer le secrétaire et organiser un petit détachement pour l'escorter vers la sécurité, l'opportunité d'une attaque réussie a été perdue et il a ordonné à ses hommes de se retirer vers l'ouest.

Qu'il sache ou non que Thomas tenait toujours le terrain, ce fut une catastrophe que Rosecrans ne se rende pas lui-même à Thomas, et n'envoie pas Garfield à Chattanooga. S'il était allé au front en personne et s'était montré à ses hommes, comme à Stone River, il aurait pu, par sa présence personnelle, remporter la victoire sur le désastre, bien qu'il soit douteux qu'il ait pu faire plus que Thomas. Rosecrans, cependant, est allé à Chattanooga à la place.

The Edge of Glory , biographe de Rosecrans William M. Lamers

Toute la résistance de l'Union à l'extrémité sud du champ de bataille s'est évaporée. Les divisions Sheridan et Davis se replièrent sur la voie d'évacuation de McFarland's Gap, emportant avec elles des éléments des divisions Van Cleve et Negley. La majorité des unités de droite se replièrent en désordre et Rosecrans, Garfield, McCook et Crittenden, bien qu'essayant de rallier les unités en retraite, les rejoignirent bientôt dans la course folle vers la sécurité. Rosecrans a décidé de se rendre en toute hâte à Chattanooga afin d'organiser ses hommes de retour et les défenses de la ville. Il envoya Garfield à Thomas avec l'ordre de prendre le commandement des forces restées à Chickamauga et de se retirer à Rossville. À McFarland's Gap, les unités s'étaient réformées et le général Negley rencontra Sheridan et Davis. Sheridan a décidé qu'il irait au secours de Thomas non pas directement à partir de la brèche de McFarland, mais via une route détournée au nord-ouest jusqu'à la brèche de Rossville, puis au sud sur la route Lafayette. Le grand prévôt du XIVe corps rencontra Crittenden autour de la brèche et lui proposa les services de 1 000 hommes qu'il avait pu rassembler pendant la retraite. Crittenden a refusé la commande et a continué son vol personnel. Vers 15  heures, les 1 500 hommes de Sheridan, les 2 500 de Davis, les 2 200 de Negley et les 1 700 hommes d'autres unités détachées se trouvaient à ou près de McFarland's Gap, à seulement 3 milles de Horseshoe Ridge.

Cependant, toute l'armée du Cumberland n'avait pas fui. Les quatre divisions de Thomas tenaient toujours leurs lignes autour de Kelly Field et une solide position défensive attirait des hommes du flanc droit vers Horseshoe Ridge. James Negley y avait déployé de l'artillerie sur ordre de Thomas pour protéger sa position à Kelly Field (bien que Negley faisait inexplicablement face à ses canons au sud au lieu du nord-est). Les hommes en retraite se sont rassemblés en groupes d'escouades et de compagnies et ont commencé à ériger des parapets à la hâte à partir d'arbres abattus. La première unité de taille régimentaire à arriver dans un état organisé était le 82nd Indiana, commandé par le colonel Morton Hunter, qui faisait partie de la division Brannan. Brannan lui-même arriva à Snodgrass Hill vers midi et commença à implorer ses hommes de se rallier autour de l'unité de Hunter.

Des unités continuèrent d'arriver sur Horseshoe Ridge et étendirent la ligne, le plus important étant un régiment que Brannan avait demandé à la division de Negley, la 21st Ohio. Cette unité était armée de fusils rotatifs Colt à cinq coups , sans lesquels le flanc droit de la position aurait pu être tourné par le 2nd South Carolina de Kershaw à 13  heures. L'historien Steven E. Woodworth a qualifié les actions du 21e Ohio de « l'une des positions défensives épiques de toute la guerre ». Les 535 hommes du régiment ont dépensé 43 550 tours dans l'engagement. La brigade Stanley, qui avait été poussée dans la région par l'attaque de Govan, prit position sur la partie de la crête immédiatement au sud de la maison Snodgrass, où elle fut rejointe par la brigade Harker sur sa gauche. Ce groupe d'unités sélectionnées au hasard était celui qui a repoussé les assauts initiaux de Kershaw et Humphrey. Peu de temps après, la division confédérée de Bushrod Johnson avança contre l'extrémité ouest de la crête, menaçant sérieusement le flanc de l'Union. Mais alors qu'ils atteignaient le sommet de la crête, ils découvrirent que de nouveaux renforts de l'Union étaient arrivés.

Tout au long de la journée, les bruits de la bataille avaient atteint 3 milles au nord de l'église McAfee, où était stationné le corps de réserve du major-général Gordon Granger . Granger finit par perdre patience et envoya des renforts vers le sud sans recevoir d'ordres explicites de le faire : les deux brigades de la division du major-général James B. Steedman et la brigade du colonel Daniel McCook . Alors que les hommes marchaient, ils ont été harcelés par les cavaliers à pied et l'artillerie de Forrest, les faisant virer vers l'ouest. La brigade de McCook a été laissée à la maison McDonald pour garder l'arrière et les deux brigades de Steedman ont atteint les lignes de l'Union à l'arrière de la position de Horseshoe Ridge, juste au moment où Johnson commençait son attaque. Granger a envoyé les hommes de Steedman sur le chemin de Johnson en fuite.

Plusieurs attaques et contre-attaques ont déplacé les lignes d'avant en arrière alors que Johnson recevait de plus en plus de renforts - la brigade McNair (commandée par le colonel David Coleman) et les brigades de Deas et Manigault de la division Hindman - mais beaucoup de ces hommes étaient épuisés. La brigade de Van Derveer est arrivée de la ligne Kelly Field pour renforcer la défense de l'Union. Brick. La brigade du général Patton Anderson (la division Hindman) a tenté d'attaquer la colline dans l'espace entre Johnson et Kershaw. Malgré toute l'activité furieuse sur Snodgrass Hill, Longstreet exerçait peu de direction sur le champ de bataille, profitant d'un déjeuner tranquille de bacon et de patates douces avec son personnel à l'arrière. Convoqué à une réunion avec Bragg, Longstreet a demandé au commandant de l'armée des renforts de l'aile bloquée de Polk, même s'il n'avait pas engagé sa propre réserve, la division Preston. Bragg était désemparé et a dit à Longstreet que la bataille était en train d'être perdue, ce que Longstreet a trouvé inexplicable, compte tenu du succès de sa colonne d'assaut. Bragg savait, cependant, que son succès à l'extrémité sud du champ de bataille ne faisait que pousser ses adversaires vers leur chemin de fuite vers Chattanooga et que l'opportunité de détruire l'armée du Cumberland s'était évaporée. Après les retards répétés des attaques du matin, Bragg avait perdu confiance en ses généraux de droite et, tout en refusant les renforts de Longstreet, lui a dit « Il n'y a pas un homme dans l'aile droite qui se batte contre lui ».

Longstreet a finalement déployé la division de Preston, qui a tenté à plusieurs reprises d'attaquer Horseshoe Ridge, à partir de 16h30 environ. ." Dans le même temps, Thomas reçut de Rosecrans l'ordre de prendre le commandement de l'armée et entama une retraite générale. Les divisions de Thomas au champ Kelly, à commencer par la division de Reynolds, ont été les premières à se retirer, suivies de celle de Palmer. Alors que les confédérés voyaient les soldats de l'Union se retirer, ils renouvelèrent leurs attaques, menaçant d'encercler les divisions Johnson et Baird. Bien que la division Johnson ait réussi à s'échapper relativement indemne, Baird a perdu un nombre important d'hommes en tant que prisonniers. Thomas a quitté Horseshoe Ridge, plaçant Granger en charge, mais Granger est parti peu de temps après, ne laissant personne pour coordonner le retrait. Steedman, Brannan et Wood ont réussi à retirer furtivement leurs divisions vers le nord. Trois régiments qui avaient été attachés à d'autres unités - le 22e Michigan, le 89e Ohio et le 21e Ohio - ont été laissés sans suffisamment de munitions et ont reçu l'ordre d'utiliser leurs baïonnettes. Ils ont maintenu leur position jusqu'à ce qu'ils soient encerclés par la division Preston, quand ils ont été forcés de se rendre.

Conséquences

Mon rapport d'aujourd'hui est d'une importance déplorable. Chickamauga est un nom aussi fatal dans notre histoire que Bull Run.

Télégramme au département américain de la Guerre, 16h, Charles A. Dana

Alors que Rosecrans se rendait à Chattanooga, Thomas et les deux tiers de l'armée de l'Union faisaient une position désespérée mais magnifique qui est devenue une fière partie de l'épopée militaire de l'Amérique. Thomas, l'ami ferme de Rosecrans et fidèle lieutenant, sera désormais connu à juste titre sous le nom de Rocher de Chickamauga.

The Edge of Glory , biographe de Rosecrans William M. Lamers

Thomas a retiré le reste de ses unités vers des positions autour de Rossville Gap après la tombée de la nuit. Sa détermination personnelle à maintenir la position de l'Union jusqu'à l'ordre de se retirer tandis que son commandant et ses pairs s'enfuyaient lui a valu le surnom de Rocher de Chickamauga , dérivé d'une partie d'un message que Garfield a envoyé à Rosecrans, « Thomas se tient comme un roc ». Garfield a rencontré Thomas à Rossville cette nuit-là et a télégraphié à Rosecrans que « nos hommes ont non seulement tenu bon, mais ont magnifiquement repoussé l'ennemi sur de nombreux points. Les Virginians de Longstreet ont le ventre plein ». Bien que les troupes fussent fatiguées et affamées, et presque à court de munitions, il continua : « Je crois que nous pouvons les fouetter demain. Je crois que nous pouvons maintenant couronner toute la bataille par la victoire. Il a exhorté Rosecrans à rejoindre l'armée et à la diriger, mais Rosecrans, physiquement épuisé et psychologiquement un homme battu, est resté à Chattanooga. Le président Lincoln a tenté de remonter le moral de son général en télégraphiant : « Soyez de bonne humeur... Nous avons une confiance inébranlable en vous, vos soldats et vos officiers. Si je devais suggérer, je dirais de sauver votre armée en prenant des positions fortes jusqu'à ce que Burnside vous rejoigne. En privé, Lincoln a dit à John Hay que Rosecrans semblait « confus et abasourdi comme un canard frappé sur la tête ».

L'armée du Tennessee campa pour la nuit, ignorant que l'armée de l'Union leur avait échappé. Bragg n'a pas été en mesure de monter le genre de poursuite qui aurait été nécessaire pour causer d'autres dommages importants à Rosecrans. Beaucoup de ses troupes étaient arrivées à la hâte à Chickamauga par chemin de fer, sans wagons pour les transporter, et de nombreux chevaux d'artillerie avaient été blessés ou tués pendant la bataille. La rivière Tennessee était maintenant un obstacle pour les confédérés et Bragg n'avait pas de ponts flottants pour effectuer une traversée. L'armée de Bragg s'est arrêtée à Chickamauga pour se réorganiser et rassembler l'équipement perdu par l'armée de l'Union. Bien que Rosecrans ait pu sauver la plupart de ses trains, de grandes quantités de munitions et d'armes avaient été laissées sur place. L'historien de l'armée du Tennessee, Thomas L. Connelly, a critiqué la performance de Bragg, affirmant que pendant plus de quatre heures dans l'après-midi du 20 septembre, il avait raté plusieurs bonnes occasions d'empêcher l'évasion de l'Union, comme par une poursuite sur la Dry Valley Road jusqu'à McFarland's Gap. , ou en déplaçant une division (comme Cheatham's) autour de Polk vers le nord pour s'emparer de Rossville Gap ou de McFarland's Gap via Reed's Bridge Road.

Victimes

Victimes d'officier supérieur

La bataille a causé des dommages aux deux camps dans des proportions à peu près égales à la taille des armées : les pertes de l'Union étaient de 16 170 (1 657 tués, 9 756 blessés et 4 757 capturés ou disparus), les confédérés 18 454 (2 312 tués, 14 674 blessés et 1 468 capturés ou disparus). ). Il s'agissait des pertes les plus élevées de toutes les batailles sur le théâtre occidental pendant la guerre et, après Gettysburg , les deuxièmes plus élevées de la guerre dans l'ensemble. Parmi les morts se trouvaient les généraux confédérés Benjamin Hardin Helm (mari de la belle-sur d'Abraham Lincoln), James Deshler et Preston Smith , et le général de l'Union William H. Lytle . Le général confédéré John Bell Hood , qui avait déjà perdu l'usage de son bras gauche à la suite d'une blessure à Gettysburg , est grièvement blessé d'une balle dans la jambe, nécessitant son amputation. Bien que les confédérés soient techniquement les vainqueurs, chassant Rosecrans du terrain, Bragg n'a pas atteint ses objectifs de détruire Rosecrans ou de restaurer le contrôle confédéré de l'est du Tennessee, et l'armée confédérée subit des pertes qu'elle ne pouvait pas se permettre.

Réactions et effets

Il me semble que l' élan du soldat sudiste n'a jamais été vu après Chickamauga... Il s'est battu avec acharnement jusqu'à la fin, mais, après Chickamauga, avec la morosité du désespoir et sans l'enthousiasme de l'espoir. Cette « victoire stérile » a scellé le sort de la Confédération.

Lieutenant-général confédéré DH Hill

Le 21 septembre, l'armée de Rosecrans se retire dans la ville de Chattanooga et profite des précédents travaux confédérés pour ériger de solides positions défensives. Cependant, les lignes de ravitaillement vers Chattanooga étaient en danger et les confédérés occupèrent bientôt les hauteurs environnantes et assiégèrent les forces de l'Union. Incapable de briser le siège, Rosecrans est relevé de son commandement de l'armée du Cumberland le 19 octobre, remplacé par Thomas. McCook et Crittenden ont perdu leurs commandements le 28 septembre lorsque le XX Corps et le XXI Corps ont été consolidés en un nouveau IV Corps commandé par Granger ; aucun des deux officiers ne commanderait plus jamais sur le terrain. Du côté confédéré, Bragg a commencé à mener une bataille contre les subordonnés qu'il en voulait pour l'avoir échoué dans la campagne : Hindman pour son manque d'action à McLemore's Cove et Polk pour son attaque tardive le 20 septembre. Le 29 septembre, Bragg a suspendu les deux officiers de leurs commandes. Début octobre, une tentative de mutinerie des subordonnés de Bragg a permis à DH Hill d'être relevé de son commandement. Longstreet est envoyé avec son corps à la campagne de Knoxville contre Ambrose Burnside , affaiblissant sérieusement l'armée de Bragg à Chattanooga.

Harold Knudsen soutient que Chickamauga a été le premier grand effort confédéré à utiliser les "lignes intérieures de la nation" pour transporter des troupes entre les théâtres dans le but d'atteindre une période de supériorité numérique et de prendre l'initiative dans l'espoir d'obtenir des résultats décisifs en Occident. . Il déclare : « La concentration que les confédérés ont réalisée à Chickamauga était une opportunité de travailler dans les paramètres stratégiques de la théorie défensive-offensive de Longstreet. » Selon Knudsen, c'était la dernière chance réaliste des confédérés de prendre l'offensive tactique dans le contexte d'une défense stratégique et de détruire l'armée de l'Union du Cumberland. Si une victoire majeure effaçant les gains de l'Union de la campagne de Tullahoma et une victoire de l'initiative stratégique pouvait être remportée à la fin de 1863, toute menace pour Atlanta serait éliminée dans un proche avenir. Plus important encore, un renversement militaire majeur au début de l'année électorale de 1864 aurait pu nuire gravement aux chances de réélection du président Lincoln, provoquer l'élection possible du candidat démocrate George B. McClellan à la présidence et la cessation de l'effort de guerre de l'Union pour maîtriser le sud.

Événements ultérieurs

La campagne de Chickamauga a été suivie des batailles de Chattanooga , parfois appelées campagne de Chattanooga, comprenant la réouverture des lignes d'approvisionnement et les batailles de Lookout Mountain (23 novembre) et de Missionary Ridge , (25 novembre). Les forces de secours commandées par le major-général Ulysses S. Grant ont brisé l'emprise de Bragg sur la ville, envoyé l'armée du Tennessee en retraite et ouvert la porte du Grand Sud à la campagne d'Atlanta du major-général William T. Sherman en 1864 .

Cartes de bataille supplémentaires

Galerie : la bataille de Chickamauga de l' Atlas pour accompagner les archives officielles de l'Union et des armées confédérées .

Préservation du champ de bataille

Parc militaire national de Chickamauga et Chattanooga
Cannon Row.jpg
Rang de canon
Emplacement S de Chattanooga sur US 27,
Fort Oglethorpe, Géorgie
Construit 1890
Architecte Département de la guerre ; Service des parcs nationaux
Style architectural Bungalow/artisan, Cabane en rondins à enclos simple
N° de référence NRHP  66000274
Ajouté au PNSR 15 octobre 1966

Une grande partie du champ de bataille central de Chickamauga est préservée par le National Park Service dans le cadre du Chickamauga and Chattanooga National Military Park . Le Civil War Trust , une division de l' American Battlefield Trust , et ses partenaires ont acquis et préservé 141 acres du champ de bataille.

Représentations dans la fiction et le cinéma

La nouvelle d'Ambrose Bierce , "Chickamauga", a été publiée en 1891. Le cinéaste français Robert Enrico a adapté l'histoire pour un court métrage en 1962 dans le cadre d'une trilogie de films tous basés sur la fiction de la guerre civile de Bierce.

Thomas Wolfe a publié sa nouvelle, « Chickamauga », en 1937. Elle est incluse dans l'édition 2004 de Thomas Wolfe's Civil War , éditée par David Madden.

Voir également

Remarques

Les références

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Mémoires et sources primaires

Lectures complémentaires

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Liens externes

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Karine Delaunay

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