Bataille de Cedar Creek



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Bataille de Cedar Creek
(Bataille de Belle Grove)
Une partie de la guerre civile américaine
Bataille de Cedar Creek par Kurz & Allison.jpg
Bataille de Cedar Creek , par Kurz & Allison (1890)
Date 19 octobre 1864 ( 1864-10-19 )
Emplacement 39°0115N 78°1814O / 39.0208°N 78.3038°W / 39.0208; -78.3038 Coordonnées : 39.0208°N 78.3038°W39°0115N 78°1814O / / 39.0208; -78.3038
Résultat Victoire syndicale
belligérants
 États-Unis ( Union )  États confédérés (Confédération)
Commandants et chefs
Philip Sheridan
George Crook
Jubal Early
Stephen Dodson Ramseur  
Unités impliquées
Armée de l' armée Shenandoah
de Virginie-Occidentale
Armée de la Vallée
Force
  • 31 610
~13-14 000
Victimes et pertes
5 665
(644 tués ;
 3 430 blessés ;
 1 591 capturés/portés disparus)
2 910
(320 tués ;
 1 540 blessés ;
 1 050 capturés/portés disparus)

La bataille de Cedar Creek , ou bataille de Belle Grove , qui s'est déroulée le 19 octobre 1864, était la bataille culminante des campagnes de la vallée de 1864 pendant la guerre de Sécession . Le lieutenant-général confédéré Jubal Early a lancé une attaque surprise contre l'armée campée du major-général de l' Union Philip Sheridan , à travers Cedar Creek , au nord-est de Strasbourg, en Virginie . Au cours des combats du matin, sept divisions d'infanterie de l'Union ont été contraintes de se replier et ont perdu de nombreux prisonniers et canons. Early n'a pas réussi à poursuivre son attaque au nord de Middletown , et Sheridan, chevauchant de façon spectaculaire vers le champ de bataille depuis Winchester , a pu rallier ses troupes pour tenir une nouvelle ligne défensive. Une contre-attaque de l'Union cet après-midi-là mit en déroute l'armée d'Early.

À la fin de cette bataille, la dernière invasion confédérée du Nord était effectivement terminée. La Confédération n'a plus jamais été en mesure de menacer Washington, DC à travers la vallée de Shenandoah , ni de protéger l'une de ses bases économiques clés en Virginie. L'étonnante victoire de l'Union a aidé à la réélection d' Abraham Lincoln et a valu à Sheridan une renommée durable.

Fond

Situation militaire

La stratégie de Grant en 1864

Au début de 1864, Ulysses S. Grant est promu lieutenant général et reçoit le commandement de toutes les armées de l' Union . Il a choisi de faire son quartier général avec l' armée du Potomac , bien que le major-général George G. Meade soit resté le commandant actuel de cette armée. Il laissa le major-général William Tecumseh Sherman aux commandes de la plupart des armées occidentales. Grant comprenait le concept de guerre totale et croyait, avec Sherman et le président Lincoln, que seule la défaite totale des forces confédérées et de leur base économique mettrait fin à la guerre. Par conséquent, des tactiques de terre brûlée seraient nécessaires dans certains théâtres importants. Il a conçu une stratégie coordonnée qui frappe au cur de la Confédération de multiples directions:. Grant, Meade, et le major - général Benjamin Butler contre Robert E. Lee l » armée de Virginie du Nord près de Richmond ; Sherman pour envahir la Géorgie et capturer Atlanta et le général de division Nathaniel P. Banks pour capturer Mobile .

Vallée de Shenandoah

L'offensive coordonnée finale devait être menée par le major-général Franz Sigel à travers la vallée de Shenandoah. Pendant la guerre civile, la vallée était l'une des caractéristiques géographiques les plus importantes de la Virginie. Le bassin versant de la rivière Shenandoah passait entre les montagnes Blue Ridge à l'est et les montagnes Allegheny à l'ouest, s'étendant sur 270 km au sud-ouest de la rivière Potomac à Shepherdstown et Harpers Ferry , sur une largeur moyenne de 25 milles (40 km). Selon les conventions des résidents locaux, la « haute vallée » faisait référence à l'extrémité sud-ouest, qui avait une altitude généralement plus élevée que la basse vallée au nord-est. Par exemple, remonter la vallée signifiait voyager vers le sud-ouest. Entre les fourches nord et sud de la rivière Shenandoah, la montagne Massanutten s'élevait à 900 m et séparait la vallée en deux sur environ 80 km, de Strasbourg à Harrisonburg . Au XIXe siècle, il n'y avait qu'une seule route qui traversait la montagne, de New Market à Luray.

La vallée offrait deux avantages stratégiques aux confédérés. Premièrement, une armée du Nord envahissant la Virginie pourrait être soumise à des attaques de flanc confédérées se déversant à travers les nombreuses lacunes du vent à travers la Blue Ridge. Deuxièmement, la vallée offrait un couloir protégé qui permettait aux armées confédérées de se diriger vers le nord en Pennsylvanie sans entrave, et une route à revêtement dur, la Valley Pike (actuelle route américaine 11 ), permettait un mouvement relativement rapide. C'était la route empruntée par Lee pour envahir le Nord lors de la campagne de Gettysburg en 1863. En revanche, l'orientation de la vallée offrait peu d'avantages à une armée du Nord se dirigeant vers Richmond. Mais refuser la Vallée à la Confédération serait un coup dur. C'était une région riche en agriculture - les 2,5 millions de boisseaux de blé produits en 1860, par exemple, représentaient environ 19% de la récolte de l'ensemble de l'État et la vallée était également riche en bétail qui servait à approvisionner les armées de Virginie et les confédérés. capitale de Richmond. Mark Grimsley , écrivant dans The Hard Hand of War , soutient qu'en 1864, Lee recevait la plupart de ses fournitures du Sud profond , de sorte que l'importance agricole de la vallée a été surestimée. L'Union voulait le contrôler pour fermer la route d'invasion vers le Nord et interdire l'utilisation de ses fournitures aux guérilleros opérant dans la région. Si les fédéraux pouvaient capturer Staunton dans la haute vallée, ils menaceraient le chemin de fer vital de la Virginie et du Tennessee , qui allait de Richmond au fleuve Mississippi .

Sigel et Chasseur

Sigel, à la tête du département de Virginie-Occidentale , reçut l'ordre de Grant de remonter la vallée avec 10 000 hommes pour détruire le centre ferroviaire de Lynchburg . La force de Sigel a été rapidement interceptée par 4 000 soldats confédérés sous le commandement du major-général John C. Breckinridge , et vaincu à la bataille de New Market le 15 mai. Il s'est retiré à Strasbourg et a été remplacé par le major-général David Hunter . Hunter a repris l'offensive de l'Union et a vaincu Brig. Le général William E. "Grumble" Jones , qui a été tué à la bataille de Piémont le 6 juin. Hunter a occupé Staunton et s'est joint au brigadier. Le général George Crook . Sa force de 20 000 hommes, commandée par Grant pour vivre de la terre, a commencé une campagne de destruction.

La campagne d'Early

Le général Robert E. Lee, dont l'armée de Virginie du Nord était manuvrée par Grant pour un siège autour de Richmond et de Petersburg , était également préoccupé par les avancées de Hunter dans la vallée. Il envoya son deuxième corps , maintenant désigné armée de la vallée , sous Jubal Early pour balayer les forces de l'Union de la vallée et, si possible, menacer Washington, DC , dans l'espoir de contraindre Grant à diluer ses forces autour de Petersburg. Early opérait dans l'ombre de Thomas J. "Stonewall" Jackson , dont la campagne de la vallée de 1862 contre des forces supérieures était légendaire dans l'histoire confédérée.

Early a bien commencé. Il descendit la vallée sans opposition, contourna Harpers Ferry , traversa la rivière Potomac et avança dans le Maryland . Grant envoya un corps sous le commandement du major-général Horatio G. Wright et d'autres troupes sous Crook pour renforcer Washington et poursuivre Early. Early bat une force plus petite sous le commandement du major-général Lew Wallace lors de la bataille de Monocacy le 9 juillet, mais cette bataille retarde suffisamment sa progression pour lui laisser le temps de renforcer les défenses de Washington. Early tente quelques tentatives d'attaques contre Fort Stevens (11-12 juillet) à la périphérie nord de Washington, mais se retire ensuite en Virginie. Un certain nombre de petites batailles s'ensuivirent alors que l'Union poursuivait, y compris la défaite de Crook lors de la deuxième bataille de Kernstown le 24 juillet.

La campagne de Sheridan

Grant a décidé que la menace d'Early devait être éliminée, en particulier à la suite d'un raid de cavalerie qui a brûlé Chambersburg . Il a vu que Washington devait être fortement défendu tant qu'Early était toujours en liberté. Un problème était que les mouvements d'Early ont traversé quatre ministères fédéraux. Grant considérait que l'unité de commandement était essentielle et recommandait George Meade pour le poste, mais Lincoln y opposa son veto parce que les radicaux avaient lancé une attaque politique majeure contre Meade. Le choix suivant de Grant était un homme assez agressif pour vaincre Early : Philip Sheridan, le commandant de la cavalerie de l'armée du Potomac. Sheridan a pris le commandement de toutes les forces en Virginie-Occidentale, dans l'ouest du Maryland et de la division militaire du milieu responsable des opérations autour de la vallée de Shenandoah. Son armée de campagne s'appelait l' armée du Shenandoah . Sheridan a commencé lentement, principalement parce que l' élection présidentielle imminente de 1864 exigeait une approche prudente, évitant tout désastre qui pourrait conduire à la défaite d'Abraham Lincoln.

Après un mois de manuvres avec quelques petites batailles entre Sheridan et Early, les confédérés sont devenus complaisants face à la menace. Robert E. Lee ordonna à la division du major-général Joseph B. Kershaw de retourner à Richmond le 16 septembre. Sheridan réagit immédiatement et frappa Early avec toute sa force près de Winchester , le 19 septembre. La bataille d'Opequon (la troisième bataille de Winchester) a été le plus important de la campagne et Early a subi des pertes ruineuses. Son armée se retira vers le sud, prenant des positions défensives sur une longue crête appelée Fisher's Hill. Bien que cette position soit théoriquement presque imprenable, Early manquait de main-d'uvre pour maintenir toute la ligne en force. Sheridan a frappé Early lors d'une attaque de flanc le 22 septembre, mettant à nouveau en déroute les confédérés, qui se sont retirés à Waynesboro .

Avec Early endommagé et coincé, la vallée était ouverte à l'Union. Et à cause de la capture d' Atlanta par Sherman , la réélection de Lincoln semblait désormais assurée. Sheridan recula lentement dans la vallée et mena une campagne de terre brûlée qui préfigurait la marche de Sherman vers la mer en novembre. L'objectif était de priver la Confédération des moyens de nourrir ses armées en Virginie, et l'armée de Sheridan l'a fait de manière agressive, brûlant des récoltes, des granges, des moulins et des usines. L'opération, menée principalement du 26 septembre au 8 octobre, est connue des habitants depuis lors sous le nom de « The Burning » ou « Red October ». Il englobait la région de Harrisonburg, Port Republic, Staunton et Waynesboro. Early fut renforcé par le retour de la division Kershaw et l'arrivée de la division de cavalerie du major-général Thomas L. Rosser . Alors que Sheridan commençait à se retirer dans la vallée et que Early commençait à poursuivre, la cavalerie de l'Union battit Rosser à Tom's Brook le 9 octobre. L'armée de l'Union campa au nord de Cedar Creek, dans certaines parties des comtés de Frederick , Shenandoah et Warren .

Prélude au combat

Estimant qu'Early ne pouvait plus organiser d'attaques après plus d'un mois de combat, Sheridan ordonna au VI Corps sous le commandement du major-général Horatio G. Wright de retourner sur les lignes de siège de Petersburg . Cependant, les troupes d'Early sont arrivées à Hupp's Hill, juste au nord de Strasbourg, le 13 octobre, déployées en formation de combat et ont commencé à bombarder les camps fédéraux autour de la plantation Belle Grove. La division de l'Union du colonel Joseph Thoburn s'avança pour faire taire les canons et s'engagea dans un combat acharné avec la division Kershaw, faisant 209 victimes de l'Union, dont 182 confédérés. Sheridan a rappelé le corps de Wright, qui à ce moment-là avait atteint Ashby's Gap dans les Blue Ridge Mountains. Il partit le 16 octobre pour une conférence à Washington avec le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton , accompagné de son corps de cavalerie jusqu'à Front Royal , dans l'intention que ces deux divisions attaqueraient ensuite le Virginia Central Railroad . Cependant, Sheridan a changé son plan lorsqu'il a été informé qu'Early envoyait des signaux imprévisibles impliquant que le corps du lieutenant-général James Longstreet pourrait le rejoindre depuis Petersburg. C'était de la désinformation de la part d'Early, espérant que cela inciterait les fédéraux à se retirer dans la vallée, mais Sheridan ramena toutes ses forces dans les camps le long de Cedar Creek.

Dans une lettre du 12 octobre 1864, Lee dit à Early : « Vous feriez mieux de vous opposer à lui et de vous efforcer de l'écraser... Je ne pense pas que l'infanterie ou la cavalerie de Sheridan soient numériquement aussi importantes que vous le supposez. Early a examiné la position de l'Union derrière Cedar Creek et a trouvé une ouverture. S'attendant à une attaque à travers le fond de la vallée ouverte à l'ouest, la gauche de l'Union s'est appuyée sur des obstacles naturels pour se couvrir. De plus, Sheridan s'attendait à ce que chacun de ses commandements subordonnés assure sa propre sécurité, en utilisant des piquets déployés bien en avant de leurs camps. L'armée du général Crook n'était pas habituée à cette pratique et a ignoré les conseils de Sheridan, laissant l'Union plus vulnérable. Gordon a observé cette vulnérabilité en surveillant la position de l'Union depuis la position du Corps des transmissions confédéré à Signal Knob et a conçu un plan pour une attaque surprise qu'il a partagé avec Early à son retour à Strasbourg. Le choix d'Early était soit de se retirer de la région pour reconstituer ses réserves en baisse, soit d'attaquer. Il a choisi l'audace et, utilisant la surprise à son avantage, a planifié un assaut contre des forces supérieures - à travers la fourche nord de la rivière Shenandoah et Cedar Creek pour attaquer la gauche de l'Union, en remontant la ligne et en défaisant chaque partie en détail.

Le 18 octobre, la veille de la bataille, Sheridan passait la nuit à Winchester, en revenant de la conférence de Washington. Le major-général Horatio G. Wright commandait temporairement l'armée de la Shenandoah.

Forces opposées

syndicat

Commandants clés de l'Union

L' armée de Sheridan du Shenandoah se composait de 31 610 hommes (effectifs) et 90 pièces d'artillerie, organisés comme suit :

Confédéré

Commandants confédérés clés

L' armée de la vallée d' Early se composait de 21 102 hommes (effectifs) et de plus de 40 pièces d'artillerie, organisées comme suit :

  • La division Ramseur, commandée par le major-général Stephen D. Ramseur , comprenait les brigades du brigadier. Gén. Cullen A. Battle , Bryan Grimes , Philip Cook et William Ruffin Cox .
  • La division Kershaw, commandée par le major-général Joseph B. Kershaw , comprenait les brigades du brigadier. Gén. James Conner et Benjamin G. Humphreys et Cols. Henry P. Sanders et James P. Sims.
  • La division Early, commandée par le brigadier. Le général John Pegram comprenait les brigades du colonel John S. Hoffman ("Pegram's Brigade"), le brigadier. Le général Robert D. Johnston et le lieutenant-colonel William T. Davis ("Godwin's Brigade").
  • La division Gordon, commandée par le major-général John B. Gordon , comprenait les brigades du colonel Edmund N. Atkinson ("Evan's Brigade"), du colonel William R. Peck ("York's Brigade") et du Brig. Le général William Terry . Pendant la bataille, Gordon commandait une colonne de trois divisions et sa propre division était commandée par le brigadier. Le général Clement A. Evans .
  • La division Wharton, commandée par le brigadier. Le général Gabriel C. Wharton comprenait les brigades du capitaine RH Logan (« brigade de Wharton »), du capitaine Edmund S. Read (« brigade d'Echol ») et du colonel Thomas Smith.
  • La division de cavalerie de Lomax, commandée par le major-général Lunsford L. Lomax , comprenait les brigades du colonel George H. Smith ("Imboden's Brigade"), Brig. Le général Bradley T. Johnson , Brig. Le général John McCausland , et le brigadier. Le général Henry B. Davidson (« Brigade de Jackson »).
  • La division de cavalerie de Rosser ( Fitz Lee ) , commandée par le major général Thomas L. Rosser , comprenait les brigades du brigadier. Gén. Williams C. Wickham et William HF Payne , et le colonel Oliver R. Funston, Jr. ("Rosser's Brigade").

Bataille

Attaques confédérées

Les hommes d'Early ont commencé à se former en trois colonnes dans la soirée du 18 octobre. La colonne de Gordon (les divisions de Ramseur, Pegram et Evans), la plus éloignée à marcher, est partie juste après la tombée de la nuit, vers 20 heures. Ils ont suivi furtivement un chemin étroit. (un "chemin de cochon") entre le Shenandoah et le nez de la montagne Massanutten, précédemment repéré par Gordon et le cartographe, le major Jedediah Hotchkiss . Le chemin nécessitait un passage en file indienne par endroits, et ne supportait pas le mouvement de l'artillerie. Les colonnes de Wharton et Kershaw sont parties vers 1 heure du matin le 19 octobre et les trois colonnes d'infanterie étaient en position à 3 h 30. La cavalerie de Rosser se préparait à avancer le long du côté ouest de la vallée pour attaquer à proximité de Cupp's Ford. La brigade de cavalerie de 300 hommes du colonel William H. Payne, la division de Rosser, a été chargée de mener les hommes de Gordon à la bataille, puis de rompre pour tenter d'atteindre Belle Grove et de capturer le général Sheridan de son quartier général. Les confédérés ignoraient que Sheridan n'était pas présent ce matin-là. La cavalerie de Lomax devait avancer sur la Front Royal-Winchester Road pour couper tout retrait de l'Union dans la région de Newtown (actuelle Stephens City ).

La surprise était pratiquement totale et la plupart des troupes de l'armée de Virginie-Occidentale ont été prises au dépourvu dans leurs camps. L'approche tranquille des confédérés a été facilitée par la présence d'un épais brouillard. La division Kershaw attaque les tranchées de la division du colonel Joseph Thoburn à 5 heures du matin. Quelques minutes plus tard, la colonne de Gordon attaque la position de la division du colonel Rutherford B. Hayes. L'« armée » de la taille d'une division de Crook a été débordée et beaucoup ont fui, à moitié vêtus, paniqués. Une brigade commandée par le colonel Thomas Wildes était l'une des unités les plus alertes, et elle a mené une retraite de combat de plus de 30 minutes jusqu'à Valley Pike. Le commandement héroïque du capitaine Henry A. du Pont , chef par intérim de l'artillerie de Crook, sauva neuf de ses seize canons pendant qu'il les maintenait en action, bloquant l'avance confédérée, établissant finalement un point de ralliement pour l'Union au nord de Middletown. (Du Pont a reçu plus tard la médaille d'honneur et une promotion brevet au lieutenant-colonel dans l' armée régulière pour ses efforts.)

Dans les camps du XIX Corps, le général Emory a réagi aux bruits de la bataille et aux hommes en fuite de Crook entrant dans ses lignes en réorientant ses lignes pour faire face à l'attaque venant en sens inverse de Gordon. Ce faisant, il a retiré une force de couverture qui protégeait un pont au-dessus de Cedar Creek, permettant à la colonne de Wharton d'avancer sans entrave à 5 h 40. Emory a ordonné à la brigade du colonel Wildes de l'armée de Crook d'arrêter son retrait, de faire demi-tour et attaquer les confédérés qui avancent pour gagner plus de temps pour réorienter les lignes de l'Union. Le général Wright accompagna Wildes et reçut une blessure douloureuse au menton. La brigade du XIX corps du colonel Stephen Thomas a tenu une position galante similaire pendant plus de 30 minutes tandis que la division de McMillan s'est retirée à travers les minces lignes de la division de Grover. Ces actions autour de Belle Grove ont suffisamment retardé les confédérés pour que la plupart des unités du quartier général et des trains de ravitaillement puissent se retirer en sécurité et que le VI Corps puisse préparer une meilleure défense sur les hauteurs juste au nord-ouest de la plantation.

Les trois divisions du VI Corps ont pu établir des lignes défensives appropriées. La division de Kiefer s'aligne sur Cedar Creek, mais alors que les soldats du XIX corps en retraite traversent, ils sont incapables de maintenir leur position et se replient juste à l'ouest de Meadow Brook. Des éléments de la division McMillan et de la cavalerie de Merritt étendent leur ligne vers l'ouest. Vers 7 heures et quart du matin, la division Kershaw a heurté durement la ligne, la forçant progressivement à reculer. La division Wheaton, juste au nord, fut également repoussée par l'attaque continue de Gordon. Les deux divisions de l'Union se sont finalement reliées à environ un mile au nord-est, rejoignant la division de Getty, qui se retirait d'un combat acharné au cimetière de Middletown. Getty avait initialement fait marcher sa division vers le bruit de la bataille, mais lorsque Wheaton s'est retiré, ses hommes n'étaient pas soutenus. Défendant brièvement une légère élévation au sud de Middletown, à 8 heures du matin, il a déplacé sa division au cimetière de la ville, sur une colline à l'ouest. Pendant plus d'une heure, la division Getty a défendu cette position contre les assauts de quatre divisions confédérées. Jubal Early a supposé par la férocité de la défense qu'il combattait l'ensemble du VI Corps. Il s'est laissé distraire, ce qui a dilué l'élan de l'attaque confédérée globale. En ordonnant à toute son artillerie de se concentrer sur la position du cimetière pendant 30 minutes, il a pu déloger la division de Getty, qui a reçu l'ordre de se retirer sur la ligne fédérale principale, maintenant formée à environ un mile au nord, par le commandant temporaire Brig. Le général Lewis A. Grant . (Le commandant temporaire du VI Corps, le général de brigade James B. Ricketts , avait été blessé et Getty assuma le commandement du corps.)

La chevauchée de Sheridan

Sheridan était à Winchester au début de la bataille. À 6 heures du matin, des piquets au sud de Winchester ont signalé qu'ils avaient entendu les bruits lointains de l'artillerie. Ne s'attendant à aucune action significative de Early ce jour-là, Sheridan a rejeté le rapport. Au fur et à mesure que des rapports supplémentaires arrivaient, il supposa que c'était « la division Grover frappant l'ennemi simplement pour découvrir ce qu'il préparait », mais il ordonna à son cheval, Rienzi, d'être sellé et de prendre un petit déjeuner rapide. À 9 heures du matin, il partit avec trois officiers d'état-major, et bientôt il fut rejoint par une escorte de cavalerie de 300 hommes, et avec eux, il se dirigea agressivement vers son commandement. Il a remarqué que les bruits de la bataille augmentaient rapidement en volume, alors il en a déduit que son armée se retirait dans sa direction. À Newtown, il ordonna à un jeune officier de l'état-major de Crook, le capitaine William McKinley (élu président 32 ans plus tard, en 1896), de mettre en place une ligne qui intercepterait les retardataires et les renverrait sur le champ de bataille. Il atteignit la bataille vers 10 h 30 et commença à rallier ses hommes pour compléter la ligne défensive au nord de Middletown que le général Wright avait commencé à organiser. Sa présence a électrisé les soldats de l'Union et il a crié : « Revenez, les garçons ! Donnez-leur l'enfer, bon sang ! Nous allons faire du café avec Cedar Creek ce soir ! »

Le général Sheridan a écrit dans son rapport officiel un récit de la célèbre chevauchée :

[J'] étais inconscient de la véritable situation jusqu'à environ 9 heures, après avoir traversé la ville de Winchester, le bruit de l'artillerie a rendu une bataille indubitable, et en atteignant Mill Creek, à un demi-mille au sud de Winchester, la tête des fuyards parut en vue, des trains et des hommes venant à revers avec une rapidité épouvantable. J'ai immédiatement donné des instructions pour arrêter et garer les trains à Mill Creek, et j'ai ordonné à la brigade de Winchester de s'étendre à travers le pays et d'arrêter tous les retardataires. Prenant vingt hommes de mon escorte, j'ai poussé sur le front, laissant le reste sous les ordres du général Forsyth et des colonels Thom et Alexander pour faire ce qu'ils pouvaient pour endiguer le torrent de fugitifs. Je suis heureux de dire que des centaines d'hommes, quand après réflexion ont constaté qu'ils ne s'étaient pas rendus justice, sont revenus avec des acclamations. ... encore aucun ne s'est comporté plus galamment ou n'a fait preuve d'un plus grand courage que ceux qui sont revenus de l'arrière déterminés à réoccuper leur camp perdu.

Thomas Buchanan Read a écrit un poème populaire, Sheridan's Ride , pour commémorer l'exploit de Sheridan. Le général a pris note de l'acclamation du public en renommant son cheval "Winchester". En 1908, Gutzon Borglum a créé une statue équestre de Sheridan et Winchester à cheval à Cedar Creek, qui se trouve à Sheridan Circle , Washington, DC

L'"arrêt fatal"

Heureusement pour Sheridan, les hommes d'Early étaient trop occupés pour remarquer l'arrivée dramatique du général de l'Union ; ils étaient affamés et épuisés et sont tombés de leurs rangs pour piller les fournitures des camps de l'Union. À 10 heures du matin, Jubal Early avait remporté une victoire confédérée époustouflante, capturant 1 300 prisonniers de l'Union et 24 canons, et chassant sept divisions d'infanterie du terrain avec une force plus réduite. Mais plutôt que d'exploiter sa victoire, Early ordonna l'arrêt de son offensive pour se réorganiser, une décision pour laquelle il reçut plus tard des critiques de la part de ses subordonnés survivants. John B. Gordon a écrit des années plus tard : « Mon cur est entré dans mes bottes. Des visions de l'arrêt fatal le premier jour à Gettysburg et de l'hésitation de toute la journée à permettre un assaut sur le flanc exposé de Grant le 6 mai dans The Wilderness s'est levé devant moi." Early écrivit à Robert E. Lee : « Un si grand nombre de nos hommes s'étaient arrêtés dans le camp pour piller (auquel je suis désolé de dire que des officiers ont participé), le pays était si ouvert et la cavalerie ennemie si forte, que j'ai fait pas jugé prudent d'aller plus loin, d'autant plus que Lomax n'était pas monté." Les deux armées se tenaient à environ un mile l'une de l'autre en lignes perpendiculaires à la Valley Pike. À 13 heures, Early donna l'ordre sans conviction à Gordon d'attaquer la ligne de l'Union, mais "pas s'il trouvait la ligne ennemie trop forte pour attaquer avec succès". La division de Gordon avança contre le XIX corps, avec Kershaw et Ramseur prêts à les soutenir, mais après avoir tiré une lourde salve dans la ligne de l'Union, ils se retirèrent.

Contre-attaque de l'Union

La vantardise de Sheridan d'avoir préparé du café à partir de Cedar Creek ce soir-là signifiait qu'il envisageait immédiatement une contre-attaque. Il plaça une division de cavalerie à chaque extrémité de la ligne, composée du VIe corps de Wright et du XIXe corps d'Emory. L'armée de Crook de Virginie-Occidentale était en réserve. Tandis que sa cavalerie pressait les deux flancs d'Early, Sheridan prévoyait que le XIX corps exécute une « demi-roue gauche » au sud-est, pivotant sur la division du VI corps de Getty et poussant les confédérés dans la Pike. L'attaque principale a commencé à 16 heures, rencontrant une importante résistance confédérée au nord de Middletown pendant environ une heure. Le flanc gauche d'Early commença à s'effondrer et la cavalerie de Custer se précipita vers l'arrière confédéré. De nombreux soldats confédérés ont paniqué en imaginant que leur itinéraire de fuite à travers Cedar Creek serait bloqué par les cavaliers fédéraux qui avaient si bien réussi pendant la campagne. Après la percée sur la droite de l'Union, Sheridan a intensifié la pression avec une attaque contre la division Ramseur. Le général Ramseur est mortellement blessé et ses hommes rejoignent la retraite. Bien que l'artillerie confédérée ait pris quelques retards en cours de route, Early avait perdu le contrôle de son armée.

La situation s'est aggravée pour les confédérés lorsqu'un petit pont sur la vallée de Pike s'est effondré, rendant impossible le passage avec des chariots ou de l'artillerie sur « No Name Creek » au sud de Strasbourg. L'armée d'Early a été forcée d'abandonner tous les canons et chariots de l'Union capturés lors de l'attaque du matin, ainsi que la plupart des siens. La poursuite de Sheridan s'est terminée à la tombée de la nuit. Les soldats confédérés en retraite se sont rassemblés temporairement sur Fisher's Hill, puis l'armée s'est retirée le lendemain à New Market .

Conséquences

Victimes

Les pertes pour l'Union s'élèvent à 5 665 (644 tués, 3 430 blessés, 1 591 disparus). Les pertes confédérées ne sont que des estimations, environ 2 910 (320 tués, 1 540 blessés, 1 050 disparus). En plus des blessures mortelles du général confédéré Ramseur (mort à Belle Grove en compagnie d'officiers de l'Union qui étaient d'anciens collègues et amis), deux généraux de brigade de l'Union ont été tués à Cedar Creek : Daniel D. Bidwell et Charles R. Lowell, Jr.

Résultat

La bataille fut une défaite écrasante pour les confédérés. Ils n'ont plus jamais été en mesure de menacer les États du nord à travers la vallée de Shenandoah, ni de protéger la base économique de la vallée. En fait, Early avait toujours le problème de nourrir sa propre armée. La réélection d' Abraham Lincoln a été matériellement aidée par cette victoire et Phil Sheridan a acquis une renommée durable. Ulysses S. Grant a ordonné qu'une salve de 100 coups de canon soit tirée en son honneur à Petersburg et il a été récompensé par une promotion au grade de général de division dans l' armée régulière .

Réactions et effets

Jubal Early a déclaré à Jed Hotchkiss cette nuit-là que "l'arrêt fatal" s'était produit parce que "les Yankees ont été fouettés et nous avons eu peur". Mais il est vite devenu amer de sa défaite, rejetant la faute sur ses soldats. Il écrivit à Robert E. Lee, "sans leur mauvaise conduite, j'aurais dû vaincre toute la force de Sheridan." Trois jours après la bataille, il s'adressa à son armée : "Beaucoup d'entre vous, y compris quelques officiers commissionnés, cédèrent à une honteuse propension au pillage... Par la suite ceux qui étaient restés à leur poste, voyant leurs rangs s'éclaircir par l'absence du pilleur ... a cédé à une panique inutile et a fui le terrain dans la confusion."

La carrière militaire d'Early était effectivement terminée. Ses unités survivantes sont retournées à l'armée de Virginie du Nord à Petersburg en décembre. Il est parti pour l'hiver avec un commandement de moins de 3 000 hommes à Waynesboro. Le 2 mars 1865, Sheridan fit marcher son commandement pour rejoindre Grant à Petersburg et la division de cavalerie de Custer mit en déroute le petit commandement d'Early en cours de route. Early s'est échappé avec une petite escorte et a passé les deux semaines suivantes à fuir les patrouilles fédérales avant de se présenter au quartier général de Lee. Le 30 mars, Lee lui a dit de rentrer chez lui.

Médailles d'honneur

Douze hommes enrôlés de l'Union et neuf officiers ont reçu la Médaille d'honneur pour leurs actions dans la bataille de Cedar Creek. L'un des officiers était capitaine de la 5e artillerie américaine et futur sénateur américain , Henry A. du Pont .

Préservation du champ de bataille

Champ de bataille de Cedar Creek et Belle Grove
Construit 1797
Architecte Hit, Isaac
Style architectural Fédéral
N° de référence NRHP  69000243
VLR  Non. 034-0002
Dates importantes
Ajouté au PNSR 11 août 1969
NHLD désigné 11 août 1969
PSN désigné 19 décembre 2002
VLR désigné 5 novembre 1968

Plus de 1 450 acres (5,9 km 2 ) du champ de bataille de Cedar Creek sont préservés dans le cadre du Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park , un parc en partenariat, avec une grande partie des terres appartenant à des groupes de préservation à but non lucratif, y compris le National Trust for Historic Preservation , la Shenandoah Valley Battlefields Foundation, la Belle Grove Plantation , la Potomac Conservancy et la Cedar Creek Battlefield Foundation. En outre, des groupes à but non lucratif tels que le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) ont apporté un financement substantiel à la protection de ces terres. Depuis 2000, le Trust et ses partenaires fédéraux, étatiques et locaux ont acquis et préservé 661 acres (2,67 km 2 ) du champ de bataille. Une partie de ces terres de champ de bataille a été acquise par le National Park Service et incorporée au parc. Le flanc gauche de la contre-attaque de l'Union a eu lieu à Thorndale Farm .

En mai 2008, le conseil d'administration du comté de Frederick a voté pour permettre à Carmeuse Lime and Stone d'étendre ses opérations existantes sur le champ de bataille de Cedar Creek. Le vote permet à Carmeuse d'exploiter 394 acres (1,59 km 2 ) de terres principales du champ de bataille à Cedar Creek. En réponse à cette décision, une alliance de groupes de préservation nationaux et locaux a formé la Cedar Creek and Belle Grove Coalition pour sensibiliser le public à l'impact de la nouvelle exploitation minière sur le champ de bataille, ainsi que pour promouvoir les futurs efforts de préservation à Cedar Creek.

Les actions de la 1ère brigade du Vermont dans la bataille sont commémorées par une grande peinture murale dans la salle Cedar Creek au deuxième étage de la Vermont State House à Montpellier , intitulée La bataille de Cedar Creek . La peinture est de Julian Scott , un soldat du Vermont décoré de la Medal of Honor pour sa bravoure. En 1997, la construction d'une autoroute proposée menaçait une crête de Virginie où le 8th Vermont Regiment, commandé par Stephen Thomas, a perdu près des deux tiers de ses hommes dans un combat héroïque tôt le matin. La proposition a incité la législature de l'État du Vermont à adopter une résolution déclarant que plus d'unités du Vermont ont participé à cette bataille que dans toute autre dans la guerre et demandant à la Virginie d'empêcher la construction sur la crête.

Voir également

Remarques

Les références

  • Bohannon, Keith S. « L'arrêt fatal » par rapport à la « Mauvaise conduite » : John B. Gordon, Jubal A. Early et la bataille de Cedar Creek". Dans The Shenandoah Valley Campaign of 1864 , édité par Gary W. Gallagher . Campagnes militaires de la guerre civile. Chapel Hill : University of North Carolina Press, 2006. ISBN  978-0-8078-3005-5 .
  • Coffey, David. Lieutenants de Sheridan : Phil Sheridan, ses généraux et la dernière année de la guerre civile . Wilmington, DE : Rowman & Littlefield Publishers, 2005. ISBN  0-7425-4306-4 .
  • Cullen, Joseph P. "Cedar Creek". Dans Battle Chronicles of the Civil War: 1864 , édité par James M. McPherson . Lakeville, CT : Gray Castle Press, 1989. ISBN  1-55905-024-1 . Publié pour la première fois en 1989 par McMillan.
  • Eicher, David J. La nuit la plus longue : Une histoire militaire de la guerre civile . New York : Simon & Schuster, 2001. ISBN  0-684-84944-5 .
  • Gallagher, Gary W. "La vallée de Shenandoah en 1864". Dans Lutte pour le Shenandoah : Essais sur la campagne de la vallée de 1864 , édité par Gary W. Gallagher. Kent, OH : Kent State University Press, 1991. ISBN  0-87338-429-6 .
  • Grimsley, Marc. La main dure de la guerre . New York : Cambridge University Press, 1995. ISBN  0-521-59941-5 .
  • Kennedy, Frances H., éd. Le guide du champ de bataille de la guerre civile . 2e éd. Boston : Houghton Mifflin Co., 1998. ISBN  0-395-74012-6 .
  • Lewis, Thomas A. Les canons de Cedar Creek . New York : Harper et Row, 1988. ISBN  0-06-015941-3 .
  • Patchan, Scott C. "La bataille de Cedar Creek, 19 octobre 1864". Blue & Grey Magazine XXIV, no. 1 (2007).
  • Salmon, John S. Le guide officiel du champ de bataille de la guerre civile en Virginie . Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2001. ISBN  0-8117-2868-4 .
  • Welcher, Frank J. L'armée de l'Union, 18611865 Organisation et opérations . Vol. 1, Le Théâtre de l'Est . Bloomington : Indiana University Press, 1989. ISBN  0-253-36453-1 .
  • Wert, Jeffry D. De Winchester à Cedar Creek : la campagne Shenandoah de 1864 . New York : Simon & Schuster, 1987. ISBN  0-671-67806-X .
  • Whitehorne, Joseph WA La bataille de Cedar Creek : visite autoguidée . tour. éd., Middletown, VA : Cedar Creek Battlefield Foundation, 2006. Publié pour la première fois sous le titre The Battle of Cedar Creek : Self-Guided Tour . Washington, DC: United States Army Center of Military History , 1992. ISBN  978-0-16-026854-0 .
  • Description de la bataille du National Park Service
  • Mise à jour du rapport CWSAC

Mémoires et sources primaires

Lectures complémentaires

  • Lewis, Thomas A. et les éditeurs de Time-Life Books. Le Shenandoah en flammes : la campagne de la vallée de 1864 . Alexandrie, VA: Time-Life Books, 1987. ISBN  0-8094-4784-3 .
  • Mahr, Theodore C. La bataille de Cedar Creek: Showdown in the Shenandoah, 1-30 octobre 1864 . Lynchburg, Virginie : HE Howard Inc., 1992. ISBN  978-1-56190-025-1 .
  • Morris, Roy, Jr. Sheridan : La vie et les guerres du général Phil Sheridan . New York : Édition de la Couronne, 1992. ISBN  0-517-58070-5 .
  • Patchan, Scott C. Shenandoah Été : La campagne de la vallée de 1864 . Lincoln : University of Nebraska Press, 2007. ISBN  978-0-8032-3754-4 .
  • Spaulding, Brett W. Dernière chance de victoire : l'invasion du Maryland en 1864 par Jubal Early . Gettysburg, Pennsylvanie : Thomas Publications, 2010. ISBN  978-1-57747-152-3 .
  • Wittenberg, Eric J. Little Phil: Une réévaluation du leadership de la guerre civile du général Philip H. Sheridan . Washington, DC : Potomac Books, 2002. ISBN  1-57488-548-0 .

Liens externes

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