Bataille de Cassinga



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Bataille de Cassinga
Une partie de la guerre frontalière sud-africaine
Date 4 mai 1978
Emplacement
Cassinga , Angola
La bataille de Cassinga est située en Angola
Cassinga
Cassinga
Bataille de Cassinga (Angola)
15°73S 16°511E / 15.11750°S 16.08639°E / -15.11750; 16.08639 ( Base SWAPO à Cassinga ) Coordonnées: 15°73S 16°511E / 15.11750°S 16.08639°E / -15.11750; 16.08639 ( Base SWAPO à Cassinga )
Résultat Victoire militaire sud-africaine
belligérants
 Afrique du Sud SWAPO Cuba
 
Commandants et chefs
Afrique du Sud Constand Viljoen Ian Gleeson
Afrique du Sud
Dimo Hamaambo
Unités impliquées
SADF SWAPO :
Inconnu
Force
370 militaires
4 bombardiers Canberra B-12
5 chasseurs Buccaneer
4 chasseurs Mirage III
4 avions de transport C-130 Hercules
5 avions de transport Transall C-160
13 hélicoptères Puma Aerospatiale
6 hélicoptères Super Frelon
SWAPO :
300600 guérilleros
2 canons ZPU-4 AA
1 canon ZU-23-2 AA
12 canons ZSU AA
3 0004 000 réfugiés
Cuba :
144400 soldats
4 chars T-34
17 APC BTR-152
7 camions
4 AA armes à feu
Victimes et pertes
3 tués
11 blessés
1 disparu
Cuba :
150 soldats tués
3 T-34 détruits
17 BTR-152 détruits
SWAPO :
inconnu
40 capturés

624 morts et 611 blessés au total (réclamation du gouvernement angolais)

582 morts et 400 blessés au total (réclamation SWAPO)

La bataille de Cassinga, également connue sous le nom de raid de Cassinga ou de massacre de Kassinga, était une attaque aéroportée controversée de l'Afrique du Sud contre un camp militaire de l'Organisation des peuples du Sud-Ouest africain (SWAPO) dans la ville de Cassinga , en Angola, le 4 mai 1978. Mené comme l'un des trois actions majeures de l' opération Reindeer pendant la guerre frontalière sud-africaine , ce fut la première grande opération d' assaut aérien de l' armée sud-africaine .

Malgré des enquêtes avec des preuves du contraire telles que la Commission vérité et réconciliation (CVR), les allégations continuent selon lesquelles Cassinga était un camp de réfugiés plutôt qu'un camp militaire, et que par conséquent le raid était un massacre de civils plutôt qu'une opération militaire.

Bien qu'il existe de nombreux documents couvrant la planification et les actions de la SADF autour de l'opération (déclassifiés depuis le changement de gouvernement en 1994), il n'existe aucun document de la SWAPO autre que des preuves photographiques du charnier.

Fond

À partir de 1976, les combattants du PLAN SWAPO voyageaient régulièrement vers le sud par la route de Huambo à Cassinga , une ville minière angolaise abandonnée qui était située environ à mi-chemin du front de bataille à la frontière namibienne. La ville comptait une vingtaine de bâtiments qui servaient auparavant à la mine de fer locale d'entrepôts, de logements et de bureaux.

Un groupe de guérilleros du PLAN dirigé par Dimo Hamaambo a occupé Cassinga quelques semaines après avoir commencé à l'utiliser comme point d'escale ; selon Charles "Ho Chi Minh" Namoloh et Mwetufa "Cabral" Mupopiwa , qui accompagnèrent Hamaambo lors de la première occupation du village, les premiers habitants namibiens de Cassinga étaient entièrement constitués de combattants du PLAN. Peu de temps après l'établissement du camp PLAN à Cassinga, il a commencé à fonctionner également comme camp de transit pour les exilés namibiens. Le gouvernement angolais a attribué le village abandonné à la SWAPO en 1976 pour faire face à l'afflux de milliers de réfugiés du Sud-Ouest africain, estimé en mai 1978 à un total de 3 000 à 4 000 personnes.

Deux jours avant le raid sud-africain, l' UNICEF faisait état d'un camp « bien géré et bien organisé » mais « mal équipé » pour faire face à l'augmentation rapide des réfugiés au début de 1978. Les Cubains, qui ont installé une base à proximité de Techamutete lorsqu'ils sont intervenus dans la guerre en 1975 , ont apporté un soutien logistique à l'administration de la SWAPO à Cassinga.

Selon les renseignements de la SADF, « la planification logistique et la fourniture de fournitures, d'armes et de munitions aux insurgés opérant dans le centre et l'est de l'Ovamboland ont été entreprises à partir de Cassinga », dont ils ont appris des prisonniers de guerre PLAN était le nom de code « Moscou ». Le traitement médical des blessés graves ainsi que la réparation du matériel et le rassemblement des insurgés nouvellement entraînés en route vers les bases des provinces de l'Est et de l'Ouest de Cunene ont tous eu lieu à Cassinga."

Planification sud-africaine

Au début de 1978, la SWAPO avait amélioré son organisation et s'était renforcée à Owambo et dans le Caprivi oriental, l'UNITA était sous la pression du MPLA et il devenait de plus en plus difficile pour la SADF d'opérer dans le sud de l'Angola. L'Afrique du Sud craignait également la perturbation des élections qu'elle prévoyait de tenir dans le Sud-Ouest africain à l'exclusion de la SWAPO.

L' attaque contre Cassinga est née du plan de l' opération Bruilof , dans laquelle la SADF envisageait d' attaquer six cibles de la SWAPO autour de la ville de Chetequera . Au cours de la partie collecte de renseignements de la planification de l'opération Bruilof, la SADF a conclu que la petite ville de Cassinga était le principal centre médical, d'entraînement et de contrôle de la guérilla dans la région, et l'un des deux QG régionaux de la SWAPO (l'autre étant plus loin nord à Lubango ).

La SAAF détenait toujours la supériorité aérienne sur l'Angola à l'époque, permettant à l' Escadron 12 d'effectuer une photo-reconnaissance aérienne avec des Canberra B12 au printemps 1978. Ces photos montraient une infrastructure militaire nouvellement construite, y compris des bunkers bétonnés pour les véhicules de combat blindés couvrant l'approche des routes, des tranchées en zigzag entourant la base, des trous de tir pour les mitrailleuses/équipes de mortier et la structure de base en béton très caractéristique en « forme d'étoile » pour une batterie de missiles SAM-3 et son radar/véhicule de commandement. Un bus civil à un étage était également identifiable à partir de l'imagerie.

Les combattants du PLAN à Cassinga étaient au courant des survols, et dans une lettre datée du 10 avril 1978, le commandant du camp Hamaambo a fait part de ses préoccupations à ses supérieurs au sujet d'une « intention d'invasion imminente de notre ennemi de notre camp dans le sud de l'Angola ». En réponse aux vols de reconnaissance, les défenses ont été améliorées grâce à la création d'un camp secondaire au nord du camp principal, l'ajout de tranchées supplémentaires et le creusement de trous pour la protection des provisions de nourriture.

La SADF a mis de côté le plan de l'opération Bruilof et la planification d'une nouvelle opération, l'opération Reindeer, a commencé. Renne était composé de trois actions principales; l'assaut aéroporté sur Cassinga, un assaut mécanisé sur le complexe de Chetaquera à 17,1287°S 14,8938°E - qui impliquait également des frappes de défense-suppression de la SAAF - et un assaut sur le complexe de Dombondola à 17,333°S 14,8334°E par une force d'infanterie légère. 17°0743S 14°5338E / / -17.1287; 14.8938 ( Chetèquera )17°1959S 14°5000E / / -17,333; 14.8334 ( Dombondola )

Les planificateurs de l'opération ont été confrontés à un problème important. Alors que les complexes de Chetequera et Dombondola n'étaient qu'à environ 35 km de la frontière avec le Sud-Ouest africain/Namibie (alors sous contrôle sud-africain), rendant ainsi possible un assaut conventionnel, Cassinga était à 260 km de la frontière et profondément à l'intérieur de l'Angola. Cela signifiait que toute force d'assaut conventionnelle devrait se frayer un chemin à l'intérieur et à l'extérieur et aurait presque certainement donné un avertissement préalable aux soldats du PLAN (Armée populaire de libération de la Namibie - la branche armée de la SWAPO) à Cassinga, leur permettant ainsi qu'à des dirigeants comme Jerobeum ' Dimo'Amaambo (le commandant en chef du PLAN, alors résidant à Cassinga) et Greenwell Matongo pour s'échapper. Cassinga était en outre située sur une petite colline, flanquée d'une rivière sur son côté ouest, et des champs ouverts dans d'autres directions, facteurs qui se combinaient pour donner l'avantage à tous les défenseurs.

Cependant, les rapports de renseignement de la Force de défense sud-africaine (SADF) avaient établi que la SWAPO et probablement ses conseillers avait été bercée par un faux sentiment de sécurité en raison de l'éloignement de Cassinga de la frontière namibienne au sud. Les briefings du renseignement militaire sud-africain avant l'événement n'ont indiqué aucune connaissance d'unités blindées ou d'infanterie de soutien à proximité pour soutenir la base contre un assaut au sol, et bien que la SWAPO ait construit un système de tranchées défensives intégrées et de points de tir pour les VCB à roues/chenillés et les AAA unités, ils n'étaient pas alors préparés pour une attaque aéroportée interarmes. La SADF n'avait pas démontré auparavant une telle capacité, ne donnant aux analystes militaires aucune raison de soupçonner qu'une telle option était disponible pour les planificateurs de la SADF. Les planificateurs pensaient donc pouvoir mener une attaque surprise sur la base en utilisant uniquement une force aéroportée légèrement armée. Plus tôt cette année-là, le 12e Escadron de la SAAF avait commencé à s'entraîner pour un rôle de frappe à basse altitude, en utilisant des armes antipersonnel telles que des bombes à fragmentation . Les Sud-Africains connaissaient le succès de l' opération Eland et de l' opération Dingo , des raids préventifs menés au cours des deux années précédentes par les Rhodesian Selous Scouts contre les forces de guérilla basées au Mozambique, et modelaient leur raid sur bon nombre des mêmes principes. Bien qu'il s'agisse d'un plan risqué, il a été décidé que l'élément de surprise l'emporterait sur l'inconvénient de ne pas avoir de blindage de soutien au sol.

La SADF a décidé de monter un grand assaut aéroporté sur Cassinga (maintenant le nom de code « Alpha »), soutenu par des chasseurs-bombardiers de la South African Air Force (SAAF) et une flotte de 17 hélicoptères de transport moyen. Utilisant un exercice déjà en cours appelé exercice Kwiksilver comme couverture, l'armée a lancé un appel des unités de parachutistes de la Citizen Force (unités de réserve similaires à la Garde nationale américaine ). Les parachutistes ont effectué une formation de recyclage à la base du 1er bataillon de parachutistes (1 milliard) à Bloemfontein , puis un entraînement sur le terrain dans les environs de la ferme abandonnée de Rheinholdtskop sur la zone d'entraînement de De Brug .

Un document top secret préparé par le général Magnus Malan pour le ministre de la Défense de l'époque, PW Botha , fait référence à Cassinga comme « une grande base de la SWAPO située à 260 km au nord de la frontière. C'est le quartier général militaire opérationnel de la SWAPO d'où toutes les opérations contre la SWAPO. sont planifiés et leur exécution coordonnée. A partir de cette base, tous les approvisionnements et armements sont fournis aux bases plus en avant. Ici aussi la formation a lieu. En bref, c'est probablement la base SWAPO la plus importante en Angola. La base cubaine la plus proche est 15 km au sud d'Alpha."

Le cabinet sud-africain hésitait à autoriser l'opération, craignant une réaction internationale, mais le 2 mai 1978, le Premier ministre John Vorster approuva finalement l'opération. La date du 4 mai a été spécifiquement choisie car elle l'était après la fin du débat du Conseil de sécurité des Nations Unies sur le Sud-Ouest africain afin "d'éviter de rendre la vie difficile aux pays favorables à l'Afrique du Sud".

Composition des forces

Afrique du Sud

En raison du secret de l'opération, et de l'engagement de la plupart des troupes professionnelles de la « force permanente » et des conscrits « nationaux » du 1 Md dans d'autres opérations, il a été décidé d'utiliser les 2 et 3 bataillons de parachutistes (2 Md & 3 Bn), à la fois des unités de réserve ou de "Force citoyenne", dans l'opération. Cependant, le besoin de secret signifiait que trop peu de soldats de la Citizen Force pouvaient être appelés pour remplir les deux bataillons de parachutistes . En conséquence, tous les trois ont été temporairement fusionnés en un seul bataillon de parachutistes composite, qui était commandé par le colonel Jan Breytenbach . La composition finale des forces pour l'attaque de Cassinga était donc la suivante :

  • L'ensemble de l'opération était dirigé par le général de division Ian Gleeson, qui commandait le QG tactique de la SWA (créé spécialement pour l'opération Reindeer).
  • Le contrôle général des forces aéroportées est confié au brigadier MJ du Plessis, qui commande le QG de la brigade parachutiste . Les unités sous son commandement étaient le bataillon composite de parachutistes du colonel Breytenbach, composé de compagnies A, B, C et D (toutes en sous-effectif), d'un peloton de fusiliers indépendant, d'un peloton de mortiers et d'un peloton antichar ;
  • La force de protection de la zone d'administration des hélicoptères (HAA) sous le commandement du major James Hills, composée de deux groupes Hawk (sections de 10 hommes de parachutistes à réaction rapide) du 1 milliard;
  • Une Réserve aéroportée du Capitaine Wesley de Beer, composée d'une compagnie du 2 Bn aéroporté dans un C.160 à utiliser en cas de besoin de renforts, et de la Mobile Air Operations Team (MAOT) du Commandant James Kriel , composée de cinq membres du personnel de la SAAF pour mettre en place et gérer le HAA. Tous les parachutistes étaient équipés d'une version à crosse repliable du fusil d'assaut R1 de 7,62 mm .
  • La contribution de l'armée de l'air sud-africaine consistait en quatre avions de transport C-130 Hercules et cinq C.160 Transall . La composante hélicoptère de l'opération se composait de 13 Pumas et de six Super Frelon .
  • La composante d'attaque aérienne fournie par la SAAF se composait de quatre bombardiers Canberra B-12, chacun transportant 300 bombes antipersonnel Alpha; cinq Buccaneers transportant huit bombes de 1 000 lb (450 kg) chacun, ainsi qu'un sixième transportant soixante-douze roquettes de 68 mm, et enfin quatre avions de chasse Mirage III , armés uniquement de missiles air-air Sidewinder et de leurs canons de 30 mm équipés avec des obus à fragmentation hautement explosifs.

Un équipage de l'escadron de Canberra a été chargé d'acquérir d'autres images de reconnaissance photographique , certaines devant être utilisées dans la préparation de cartes de bandes photographiques pour les étapes de vol tactique à basse altitude (TLF) que les différents types d'avions entreprendraient - la cartographie conventionnelle étant inadéquate. d'une grande partie de la région - et des images détaillées supplémentaires et à jour des environs de Cassinga pour la zone de largage de Parabat et à des fins de planification de la cible Buccaneer. Une attention particulière a été accordée à l'identification des unités d'AAA déployées dans/près du complexe cible. C'est au cours de cette phase qu'une grave erreur a été commise, aux conséquences potentiellement désastreuses.

Les interprètes de photos aériennes ont mis la mauvaise échelle sur certaines des cartes qui ont été utilisées dans la planification, bien que les lectures altimétriques soient clairement visibles sur les photographies de reconnaissance originales. Par conséquent, les planificateurs de l'armée de l'air ont surestimé la taille de la DZ , pensant qu'elle était suffisamment longue et large pour larguer les parachutistes, alors qu'en fait ce n'était pas le cas. Cette « erreur d'échelle » a également mal positionné les points « Avertissement » et « Drop » sur le run-in à déposer. En plus de cette erreur, le pilote de l'avion de tête a été momentanément distrait par les effets du bombardement et a émis le signal de « saut » avec quelques secondes de retard. L'effet net était que de nombreux parachutistes ont dépassé leurs DZ prévues , beaucoup atterrissant au-delà de la rivière - et certains à l' intérieur .

Un seul Cessna C-185 jouait un rôle de soutien , qui volait dans la zone cible et servait de poste d'observation ainsi que d'avion relais radio. De plus, il y avait un seul DC-4 Strikemaster équipé en tant qu'avion EW et ELINT survolant la frontière SWA/Namibie avec l'Angola. Le but de ce dernier avion était à la fois d'intercepter toutes les transmissions radio angolaises, cubaines et de la SWAPO, avant de brouiller leurs réseaux de communication le moment venu. Le brouillage réussi des réseaux de communication SWAPO, angolais et cubain est l'une des raisons de la réaction tardive de l'une ou l'autre de ces deux dernières en réponse à l'attaque.

PLAN

PLAN, la branche armée de la SWAPO, était une armée de guérilla et n'avait donc pas de structure traditionnelle de commandement et de contrôle. En tant que tel, il est impossible de déterminer une composition d'unités à l'intérieur de Cassinga. Selon les conclusions de la CVR , une unité d'autodéfense postée à Cassinga était composée d'environ 300 cadres masculins et féminins du PLAN (autre source : environ 300 à 600). La section militaire de Cassinga a été facilement séparée des sections non militaires. Le commandant général de PLAN en ville était Dimo Amaambo, qui était responsable de la coordination de toutes les actions de PLAN dans le sud de l'Angola, y compris les incursions dans le sud-ouest de l'Afrique/Namibie. Un quartier général tel que Cassinga était le deuxième en importance après Lubango, qui était le quartier général militaire global de la SWAPO en Angola. Outre le système de tranchées et de bunkers, l'équipement défensif comprenait deux canons anti-aériens ZPU-4 de 14,5 mm, un canon ZU-23-2 de 23 mm et environ un ou deux canons ZSU de 12,7 mm. Ceux-ci étaient capables d'être utilisés dans un rôle d'attaque au sol.

Cuba

La présence militaire cubaine la plus proche était à 15 km au sud de Cassinga, dans le village de Techamutete , situé à 15,2332°S 16,04°E . Il se composait d'un bataillon mécanisé renforcé d'au moins quatre chars T-34 , 17 véhicules blindés de transport de troupes BTR-152 , sept camions et quatre canons antiaériens, accompagnés d'environ 400 soldats. Cette unité était connue des services de renseignement de la SADF , qui avaient intercepté leur trafic radio, et étaient également au courant de leurs opérations anti- UNITA . Leur force a été estimée à 144 en octobre 1977, et a été un facteur majeur dans le choix d'un assaut aérien plutôt qu'au sol. En informant l'équipage d'attaque, le chef d'état-major du renseignement de la SAAF a précisé qu'il n'y avait aucune formation militaire connue dans un rayon de 80 milles, à l'exception d'un détachement de « police africaine » avec un camion. Lors des débriefings, lorsqu'il a été interrogé par les commandants et les équipages des 2 composantes de frappe, Canberras et Buccaneers, il a insisté sur le fait que la formation cubaine se trouvant à seulement 15 km au sud de Tetchamutete était « une surprise totale et devait y avoir été déployée ces derniers jours ». . Certes, aucune reconnaissance photographique au-dessus de cette jonction village/route n'a été ordonnée, mais aurait facilement pu être incluse dans les survols ultérieurs de Canberra PR de Cassinga. 15°1400S 16°0224E / / -15.2332; 16.04 ( Techamutete )

Attaque

04h00 09h00

Mouvements d'air

Les premiers à se déplacer le matin de l'attaque ont été les parachutistes du Composite Para Bn, qui se sont levés à 04h00 et ont commencé à installer leurs armes, équipements et parachutes.

A 05h19, les quatre bombardiers Buccaneers décollent de l' AFB Waterkloof , suivis à 05h43 par le plus rapide Canberra . Les « Buccs » lourdement chargés ne pouvaient voler qu'à moyenne altitude, de sorte que leur vitesse réelle (TAS) était considérablement inférieure à celle des « Cans », volant à plus de 10 000 pieds (3 000 m) plus haut. L'un des Buccaneers s'est rendu dans une base aérienne plus proche de la frontière angolaise afin de faire le plein et d'agir comme un avion d'appui aérien rapproché (CAS), tandis que le cinquième avion de la force de frappe Buccaneer a été retardé en raison d'un problème de frein, laissant quatre Boucaniers disponibles pour la frappe initiale.

A 06h00, les huit avions de transport transportant les parachutistes ont décollé. Deux des Transall C-160 , transportant la compagnie de réserve de 116 parachutistes, ont décollé et sont entrés dans un circuit d'attente juste au sud de la frontière afin d'être disponibles pour larguer des renforts pendant la bataille. Les six transports restants ont continué vers un point d'arrêt à quelques kilomètres à l'est de Cassinga.

Vers 06h30, l' ELINT / EW Douglas DC-4 a décollé et s'est installé dans un circuit d' attente juste au sud de la frontière. Au même moment, un vol de deux hélicoptères Puma, sous le commandement du major John Church, a décollé d'un « arrêt de nuit dans la jungle » pour se rendre dans une clairière à 22 km à l'est de Cassinga afin de mettre en place une zone d'administration des hélicoptères ( HAA), où les hélicoptères utilisés dans l'opération pourraient faire le plein. À bord des deux hélicoptères se trouvaient le commandant James Kriel, commandant de l'équipe d'opérations aériennes mobiles (MAOT) de l'armée de l'air sud-africaine et son signaleur, ainsi que le major James Hills, commandant de la compagnie Bravo, 1 milliard, ainsi qu'un homme de dix hommes. section des deux groupes Hawk qu'il utiliserait pour protéger la HAA. Les deux hélicoptères se trouvaient également dans les deux hélicoptères six barils de 200 litres de carburant pour hélicoptère et, à la consternation de Hills, le chef de l'armée sud-africaine, le lieutenant-général Constand Viljoen .

Le MAOT a installé ses radios et ses balises de navigation au HAA, désormais le nom de code Whisky-Three, et a donné le feu vert au reste de la force, composé du reste de l'élément de protection du groupe Hawk (31 parachutistes), six personnels médicaux, deux autres membres du MAOT et quatre-vingt-six bidons de 200 litres de carburant pour hélicoptère, le tout à bord d'une flotte de cinq hélicoptères Super Frelon et dix Puma. Le HAA a ensuite été achevé, et les 17 hélicoptères ont fait le plein et ont attendu l'appel pour extraire les parachutistes après la fin de l'attaque.

Également vers 07h00, le Cessna C-185 solitaire a décollé et a commencé à voler vers Cassinga. Son rôle dans l'opération était d'être un poste d'observation aéroporté , donnant le feu vert pour le largage des parachutistes, ainsi que d'être un avion-relais radio (connu sous le nom de "Telstar duty" dans la SAAF). Il sera plus tard contraint de se retirer en raison de tirs anti-aériens soutenus. Vers 07h50, deux avions de chasse Mirage III décollent en direction de Cassinga.

Les bombardements

L'attaque de bombardement de défense-suppression par le Canberras a eu deux minutes de retard, s'étant produite à 08h02 au lieu de 08h00 comme prévu initialement, parce que le navigateur principal n'a pas réussi à maintenir un réglage de synchronisation efficace pendant l'approche à basse altitude de 200 milles marins (370 km). phase. Cela n'a fait aucune différence pour l'effet recherché. Comme le bombardement avait été programmé pour coïncider avec l' appel quotidien de la SWAPO sur le terrain de parade, la plupart des personnes dans le camp étaient rassemblées à l'air libre lorsque les Canberras ont lancé leur attaque à la bombe à fragmentation à basse altitude depuis le nord. Chacun des quatre Canberras - volant en « ligne de front » lâche à 500 pieds (150 m) et 300 nuds - a chuté de 300 Rhodesian conçus bombes à fragmentation « Alpha », qui étaient petits de 10 kg (22 lb) de bombes aptères comme ' 10 -Les boules de Pin Bowling , conçues pour rebondir jusqu'à 10 mètres (33 pieds) dans les airs avant d'exploser. Une zone d'environ 800 mètres sur 500 mètres était tapissée, chaque avion ayant sa propre « ligne de bombes ». Les armes étaient d'une efficacité dévastatrice contre les groupes rassemblés ci-dessous, causant la plupart des pertes de la SWAPO ce jour-là, et détruisant également des véhicules, des réservoirs de stockage POL ("Petroleum Oil Lubricants", acronyme militaire pour liquides inflammables) et des bâtiments souples.

Immédiatement après les Canberras sont venus les boucaniers, de l'ouest, qui ont effectué leurs bombardements en piqué le long d'un axe généralement est-ouest. Une photographie du cockpit de l'un des avions montrait les lignes graphiques des précédentes frappes à la bombe "Alpha", a été diffusée à la presse SA le lendemain. Sur le total de trente-deux bombes conventionnelles de 1000 lb (450 kg) larguées par les quatre boucaniers sur les « points durs » identifiés, 24 ont marqué des coups directs, causant d'immenses dégâts. Enfin, les deux Mirage III ont effectué un mitraillage sur la cible, à l'aide de leurs canons DEFA de 30 mm . Tous les avions, à l'exception du Buccaneer solitaire en service du CAS, sont ensuite retournés vers des bases aériennes du Sud-Ouest africain (Namibie) pour se ravitailler et se réarmer pour fournir un soutien aérien rapproché si nécessaire - les Mirages à la base aérienne d' Ondangwa , les Canberras, les Buccaneers. et des C-130/C-160 à la base aérienne de Grootfontein , où leurs équipes de soutien et leur matériel avaient été transportés de Pretoria dans la matinée. Les Canberras et les Buccaneers ont été utilisés pour une attaque ultérieure sur le complexe de Chetequera.

Parachutage

Après que les avions d'attaque eurent terminé leurs bombardements, les six transports, qui attendaient à l'est, commencèrent leur course en formation vers Cassinga à une altitude de 200 pieds (60 m). Peu de temps avant d'atteindre la base, les six avions sont montés à 600 pieds (180 m), la hauteur de chute, et se sont alignés pour la chute. Cependant, les marqueurs visuels de coordination de « suivi et de distance » requis étaient obscurcis par la fumée du bombardement, la mise à l'échelle de la zone de largage (DZ) et les distances des points de largage étaient incorrectes - en raison des erreurs de mise à l' échelle de la reconnaissance - et le largage était une pagaille. avec presque tous les parachutistes largués hors cible, certains du côté ouest de la rivière et d'autres dans du maïs de grande taille où ils ont eu des problèmes de connexion. La confusion qui en a résulté a causé de nombreux retards, ruinant le calendrier du plan « d'aller au contact » et une grande partie de l'avantage de la surprise. La chute catastrophique signifiait également qu'il faudrait près d'une heure avant que la C-Company puisse se positionner du côté est du camp et fermer les voies d'évacuation et, par conséquent, un certain nombre de hauts commandants du PLAN, dont Dimo Amaambo et Greenwell Matongo (deux cibles principales de l'attaque) s'est échappé (Amaambo devenant plus tard le premier chef de la Force de défense namibienne en 1990).

Les deux pelotons de fusiliers indépendants, No.9 et No.11, ont été largués assez précisément vers le nord. Ils sont immédiatement entrés en action, traversant un camp de tentes au nord-ouest de Cassinga, au-delà des zones bombardées. La résistance a été féroce mais de courte durée, et un total de 54 corps ont été comptés par les pelotons avant qu'ils ne prennent position le long de l'extrémité nord de la base pour fermer cette voie d'évacuation.

Des quatre principales compagnies de parachutistes, la D-Company avait connu le largage le plus précis, bien qu'elles se trouvaient encore à 500 m de leur zone de largage prévue. Se regroupant rapidement, ils se sont dirigés vers des structures d'attaque qui avaient été identifiées sur les photos de reconnaissance aérienne comme des bâtiments d'ingénierie. Cependant, lors de l'assaut contre ces bâtiments, plusieurs d'entre eux ont explosé, peut-être à cause des magasins de munitions à l'intérieur, blessant plusieurs parachutistes. Il y a également eu un bref engagement bleu sur bleu alors que les parachutistes de la compagnie D se faisaient tirer dessus par erreur par leurs camarades de la compagnie B, qui avaient alors atteint la base, mais il n'y avait pas de victimes. Après avoir terminé l'assaut du complexe du génie, la D-Company s'est déplacée vers le sud pour mettre en place une ligne d'arrêt et empêcher toute guérilla de s'échapper par cette route. Il a également dépêché le peloton antichar pour tendre une embuscade aux chars sur la route de Techamutete.

09h00 12h00

A 09h00, les compagnies A et B s'étaient regroupées et étaient prêtes à lancer l'assaut principal sur Cassinga. Au lieu d'attaquer vers l'est comme initialement prévu, les deux compagnies attaquent la base en direction du nord. Initialement, ils ont rencontré très peu de résistance, bien que cela ait changé radicalement une fois que les parachutistes se sont approchés du centre de la base. Des tirs nourris de tireurs d'élite ont été dirigés contre les parachutistes depuis un certain nombre d'arbres à l'intérieur de la base, ils ont été soumis à des tirs de fusils sans recul B-10 , et certains guérilleros de la SWAPO s'étaient regroupés, utilisant des maisons comme couverture pour tirer sur les parachutistes, blessant grièvement deux parachutistes.

Cependant, les parachutistes ont été confrontés à leur plus grand défi lorsqu'ils ont été touchés par un certain nombre de canons antiaériens multicanaux ZPU-2 de 14,5 mm utilisés dans le rôle au sol. Cela a complètement stoppé les deux compagnies, car elles étaient incapables de se déplacer sous le feu précis et rapproché des canons, et le Buccaneer de service du CAS ne pouvait pas mener une frappe sur les canons de peur de toucher les parachutistes à proximité.

Finalement, le colonel Breytenbach ordonna au commandant de la compagnie D de prendre quelques hommes et de se diriger vers les canons en attaquant les tranchées à l'ouest de Cassinga. Il a également ordonné au peloton de mortiers de commencer à attaquer les canons.

En entrant dans les tranchées, les hommes de la compagnie D ont été surpris de trouver un certain nombre de civils qui, selon eux, étaient utilisés comme boucliers humains par les guérilleros qui se cachaient à l'intérieur. Les guérilleros ont ouvert le feu sur les parachutistes, amenant les parachutistes à entrer dans ce qu'ils ont décrit plus tard comme un mode « tuer ou être tué », dans lequel il aurait été impossible d'empêcher la mort des civils dans les tranchées. Bien qu'un certain nombre de civils aient été tués dans ces tranchées, au fur et à mesure que les parachutistes avançaient, ils rencontraient de moins en moins de civils jusqu'à ce que plus près des armes à feu, tous ceux qui se trouvaient dans les tranchées, hommes et femmes, portaient les uniformes de style cubain de la SWAPO. Entre-temps, le 9 peloton était entré dans les tranchées par le nord, mais progressait lentement au fur et à mesure qu'ils étaient sous l'attention des artilleurs.

Après une combinaison de l'attaque à travers les tranchées et des tirs de mortier, les canons ont été réduits au silence. Le bilan était acceptable pour les Sud-Africains ; il y avait au moins 95 combattants de la SWAPO morts dans les tranchées et autour des canons. Trois parachutistes avaient été tués.

Après la chute des canons, toute résistance majeure à Cassinga a pris fin. L'étrange tireur d'élite et les coins de résistance à la lumière étaient tout ce qui restait, et le processus de nettoyage était bientôt terminé. Les parachutistes ont immédiatement installé le QG du Bn et le Poste de secours régimentaire (RAP) à côté de l'hôpital de la SWAPO et ont commencé à soigner les pires blessés. Au total, trois parachutistes avaient été tués et onze blessés, dont deux grièvement. Par ailleurs, un quatrième parachutiste est porté disparu, présumé tué. On a supposé plus tard qu'il s'était noyé après avoir été largué dans la rivière pendant le saut en parachute, ou que son parachute avait mal fonctionné.

L'attaque avait maintenant deux heures de retard, les premières extractions par hélicoptère ayant été prévues pour 10h00.

12h00 15h00

Le brigadier Du Plessis a alors informé le colonel Breytenbach d'une interception radio, indiquant que la force cubaine à Techamutete se déployait. La SADF avait reçu des instructions opérationnelles explicites pour éviter les conflits avec les Cubains, mais les retards de la part de la SADF en ont maintenant fait une possibilité distincte. Le brigadier Du Plessis a insisté pour extraire toutes les troupes immédiatement, mais le colonel Breytenbach voulait d'abord sécuriser la LZ. Un compromis a été convenu selon lequel la moitié des parachutistes se déplaceraient vers la LZ où 12 hélicoptères Puma les extrairaient, tandis que le reste continuerait les opérations de nettoyage, ainsi que de collecter tous les documents de renseignement.

Vers 13h00, le colonel Breytenbach est informé par l'un des boucaniers de service du CAS que le bataillon mécanisé cubain remonte la route de Techamutete à Cassinga.

Le Buccaneer avait repéré une colonne avançant d'environ 30 AFV , APC , chars T-34 et autres véhicules assortis avançant lentement sur la route de Techamutete. Il a immédiatement ouvert le feu sur la colonne, détruisant trois véhicules blindés de transport de troupes BTR-152 , mais a ensuite dû retourner à la base aérienne de Grootfontein pour se réarmer et se ravitailler, laissant environ 200 des parachutistes restants temporairement sans protection. Seuls se tenaient entre eux et la colonne blindée qui avançait, les 22 hommes du peloton antichar, armés uniquement de 10 lance- roquettes RPG-7 et de cinq mines antichars qu'ils avaient plantées sur la route.

Cependant, à ce moment-là, il y a eu une grave panne dans le commandement et le contrôle des Sud-Africains, et un certain nombre d'erreurs fondamentales ont été commises. La navette des hélicoptères vers et depuis Whiskey-Three, le HAA, ainsi que l'ordre dans lequel les parachutistes ont été embarqués, ont été improvisés et initialement non coordonnés et désorganisés. Au départ, le commandant de la force d'extraction par hélicoptère n'a pas clairement indiqué quel était le problème - et l'urgence soudaine -. De plus, deux ingénieurs, dont le rôle était de détruire l'équipement ennemi, sont partis dans la première vague avec tous les fusibles de démolition avant que tout l'équipement n'ait été désactivé.

Pendant ce temps, la colonne cubaine avançait directement dans l'embuscade que les parachutistes leur avaient tendue. Le char de tête T-34 a été détruit par l'une des mines antichars, tandis que les parachutistes ont détruit quatre des BTR-152 à l' aide de leurs RPG-7. Ils ont également tué environ 40 des troupes cubaines avant de faire leur « retraite de combat » le long de la route vers la zone d'atterrissage des hélicoptères (HLZ) à l'est de Cassinga où Breytenbach organisait les parachutistes restants pour l'extraction finale. Face à la colonne blindée venant en sens inverse, Breytenbach ordonna une fine ligne défensive, mais réalisa que les parachutistes légèrement armés avaient peu de chance contre les véhicules blindés et se préparèrent à se replier dans la brousse vers une LZ d'urgence tout en appelant d'urgence un soutien aérien.

Le succès initial de l'assaut de la SADF semblait maintenant se transformer en un désastre avec la perspective imminente d'être envahi par les forces blindées cubaines, à 150 miles (240 km) en territoire ennemi. Le général Viljoen, qui jusqu'alors portait son grade et son béret, les enleva et les cacha.

A 14h20, alors que les AFV cubains étaient déjà en vue des parachutistes assiégés, un Buccaneer et deux Mirage III arrivent au-dessus. Un contrôleur aérien avancé (FAC) expérimenté parmi les parachutistes a commencé à diriger les trois avions dans des frappes contre l'avancée des blindés cubains. Les Mirage III, avec leurs canons de 30 mm, ont détruit 10 BTR-152 avant de manquer de carburant et de retourner à la base aérienne d' Ondangwa . Les canons de Mirages étaient incapables de détruire tous les réservoirs, mais la semelle Buccaneer détruit au moins deux réservoirs, une position anti-aérienne et un certain nombre d'autres véhicules , avec ses 68 mm SNEB air-sol des fusées . Les roquettes avaient été omises de l'ordre d'opération original, mais le commandant de l'escadron Buccaneer avait choisi par hasard de les inclure dans l' artillerie qui a été transportée à la base aérienne avancée de Grootfontein par C-130 Hercules , avec ses équipes au sol et ses pièces de rechange de maintenance. Le pilote du Buccaneer se faisait tirer dessus en permanence par un canon antiaérien tracté de 14,5 mm, auquel il devait faire deux passes avant de pouvoir le détruire avec des roquettes.

Le Buccaneer a manqué de munitions à ce stade, mais cela a coïncidé avec l'arrivée des 17 hélicoptères pour extraire les parachutistes restants de la deuxième vague. L'arrivée des hélicoptères a trahi la position de la LZ au profit des forces cubaines restantes, qui ont commencé à avancer sur la zone. Bien qu'incapables de voir les véhicules blindés, les parachutistes pouvaient entendre leurs moteurs et leurs tirs, et pouvaient voir des arbres aplatis sur leur chemin à peine à 200 mètres (660 pieds). Dans une tentative désespérée d'empêcher les chars cubains de tirer sur les hélicoptères vulnérables et le rassemblement des troupes SA attendant d'être récupérés, le pilote de Buccaneer a plongé son avion dangereusement bas, touchant presque des arbres alors qu'il survolait le dessus des chars en simulation attaques, désorientant les équipages et les obligeant à interrompre leur attaque en cours sur les positions des Parabat. Il y avait plusieurs trous dans la cellule, dont un sur le verre de la visière avant blindée, nécessitant un rapiéçage rapide par le personnel au sol après l'atterrissage, le ravitaillement et le réarmement.

En raison de la désorganisation de la première vague d'hélicoptères, il n'y avait presque pas assez d'espace pour tous les parachutistes et prisonniers restants de la deuxième vague. Dans le chaos et la panique qui ont suivi pour se précipiter à bord des hélicoptères, 40 prisonniers de la SWAPO, destinés à être ramenés dans le sud-ouest de l'Afrique pour interrogatoire, ont dû être libérés pour alléger l'avion. Certains équipements et munitions excédentaires ont également été largués des hélicoptères surchargés. Un dernier barrage de tirs des parachutistes a calé l'armure cubaine de fermeture juste assez longtemps pour terminer l'extraction des parachutistes assemblés.

Cependant, dix minutes après le décollage, deux des hélicoptères Puma ont reçu l'ordre de retourner à Cassinga, car on craignait que certains des parachutistes n'aient été laissés pour compte. Ils ont repéré un groupe de personnes regroupées, mais une inspection plus approfondie a révélé qu'il s'agissait des prisonniers qui avaient été laissés pour compte. Les hélicoptères ont effectué un total de quatre passages à basse altitude à la recherche de parachutistes, lorsqu'un des pilotes d'hélicoptère a repéré un char cubain sortant des buissons. Il a prévenu l'autre pilote de Puma, qui a pu s'écarter juste à temps pour que la cartouche du char rate l'avion. Aucun parachutiste n'a été trouvé et les deux Pumas sont retournés à la HAA. Le démantèlement du HAA s'est poursuivi tout le reste de la journée.

15h00 18h00

A 15h00, l'un des Mirage III rentre à Cassinga, mitraille à nouveau les véhicules cubains encore en circulation, incendiant au moins l'un d'entre eux. Il a été remplacé à 15h30 par un autre avion et un Buccaneer qui a procédé à la destruction d'une plus grande partie des véhicules et d'un bâtiment. À environ un kilomètre au sud de Cassinga, le Buccaneer a attaqué une autre colonne de véhicules, essuyant des tirs antiaériens nourris.

Un autre Buccaneer est arrivé à 16h45, a surpris des Cubains se déplaçant à travers les ruines et a détruit un char T-34 et des canons anti-aériens dans le processus, tandis que d'autres frappes de Mirage et de Buccaneer à 17h10 et 18h35 ont détruit un autre char et d'autres équipements.

Le résultat a été qu'à la tombée de la nuit, presque tout le bataillon cubain avait été détruit, tuant environ 150 soldats cubains, ce qui représente le plus grand nombre de victimes en une seule journée dans ce pays lors de son implication militaire en Angola.

Une force de secours complète de la brigade de chars angolais, arrivée au crépuscule, était trop tard pour avoir un impact et n'a trouvé que des scènes de destruction dans ce qui avait été autrefois Cassinga.

Conséquences

Selon un livre blanc du gouvernement angolais, le bilan officiel du raid de Cassinga était au total de 624 morts et 611 blessés civils ainsi que des combattants. Parmi les morts figuraient 167 femmes et 298 adolescents et enfants. Étant donné que de nombreux combattants étaient des femmes ou des adolescents et que de nombreux combattants ne portaient pas d'uniforme, le nombre exact de civils parmi les morts n'a pas pu être établi. Un rapport secret au Comité central de la SWAPO fait état de 582 morts et 400 blessés.

Les Sud-Africains ont déclaré que l'attaque de Cassinga était un grand succès militaire, même si le désastre a été évité de si près par l'intervention de la SAAF et face à une campagne de propagande de la SWAPO qui a qualifié l'événement de massacre. Malgré de lourdes pertes, la SADF n'a ni tué ni capturé Dimo Amaambo ni aucun autre haut dirigeant de la SWAPO. Les pertes de la SADF étaient faibles pour une telle attaque, un facteur important en Afrique du Sud où le public ne tolérait pas les taux de pertes élevés : trois soldats ont été tués, un a été porté disparu au combat présumé mort (a atterri dans la rivière, n'a pas réussi à sortir) et onze ont été blessés.

Selon le général Constand Viljoen , Cassinga a défini la stratégie de la SADF pour les dix prochaines années, à savoir celle de lancer des frappes préventives contre la SWAPO à l'intérieur de l'Angola, même si les actions ultérieures seraient blindées plutôt que aériennes.

La SWAPO a lancé l' opération Revenge , un bombardement de représailles de Katima Mulilo dans la bande de Caprivi le 23 août 1978, au cours duquel 10 soldats ont été tués et 10 blessés à la suite d'un coup direct sur leur caserne par un obus de mortier de 82 mm . Seize guérilleros ont été tués dans une opération de suivi de la SADF à 250 kilomètres (160 mi) en Zambie .

Conséquences politiques

Selon le général Geldenhuys, le raid était un « bijou de savoir-faire militaire », mais politiquement, ce fut un désastre pour le régime d'apartheid. Une campagne médiatique avait été soigneusement préparée bien avant l'opération et les communiqués de presse avaient été gérés afin de donner l'impression que l'intervention de la SADF était à la demande de l'administration SWA, et pour contrer les informations négatives sur les actions militaires sud-africaines et les allégations de meurtre d'innocents. civils. Cette campagne comprenait la fabrication et la déformation des actions de la SWAPO. L'un des bataillons de parachutistes a été spécifiquement chargé de prendre des photos et chargé de se concentrer sur les images soutenant la cause sud-africaine ; les corps ne devaient être photographiés qu'avec des armes à leurs côtés. Les images négatives, telles que les victimes souffrantes, devaient être évitées. Néanmoins, malgré ces instructions, des photos de corps sans armes et de parachutistes de la SADF morts ont été prises.

Les Angolais ont été les premiers à publier les détails de l'attaque, suivis peu de temps après par des déclarations de presse de la SWAPO qui ont soutenu et développé le récit angolais. Ils ont décrit la base comme un camp de réfugiés et ont affirmé que la SADF avait massacré 600 réfugiés sans défense. Les corps ont été enterrés dans deux fosses communes à Cassinga ; les images de l'un des charniers ont été largement utilisées à des fins de propagande et, pour de nombreuses personnes, sont donc devenues l'imagerie associée à l'événement.

La position de la SWAPO et de toutes les organisations et gouvernements qui la soutenaient en 1978 a bénéficié de l'indignation morale suscitée par une « attaque surprise » contre un « camp de réfugiés ». Au lendemain du raid, la SWAPO a reçu un soutien sans précédent sous la forme d'une aide humanitaire envoyée à ses camps d'exil et des offres des gouvernements pour éduquer les Namibiens dans leurs pays.

Le débat sur la question de savoir si Cassinga était un camp militaire ou un camp de réfugiés (ou les deux) continue de faire rage. Des armes et des installations militaires étaient présentes et documentées dans le camp. En 1998, la Commission vérité et réconciliation sud-africaine a également conclu que

Il est clair que du point de vue de la SADF, Kassinga était une installation militaire plutôt qu'essentiellement un camp de réfugiés ou une installation de transit de réfugiés, comme la SWAPO l'a toujours affirmé. Les preuves photographiques présentées à la Commission dans les archives de la SADF suggèrent une dimension militaire du camp. Cela ne peut cependant pas être considéré comme une preuve concluante que Kassinga était une base militaire. Dans le contexte de la guerre en cours en Angola, une certaine fortification défensive de toute installation de la SWAPO, qu'elle soit civile ou militaire, aurait été une pratique courante

Les Nations Unies ont invité le chef de la SWAPO, Sam Nujoma, à s'adresser au conseil avant de publier la résolution 428 du Conseil de sécurité des Nations Unies le 6 mai condamnant l'Afrique du Sud pour « l'invasion armée de l'Angola menée le 4 mai 1978 ». Le Conseil a condamné l'apartheid et la poursuite de l'occupation du Sud-Ouest africain et a félicité l'Angola pour son soutien au peuple namibien.

Après l'indépendance, le nouveau gouvernement de la Namibie a déclaré le 4 mai comme " Journée Cassinga ", un jour férié pour commémorer les pertes de vie lors du raid. En 2007, les noms des soldats cubains tués ont été gravés dans le mur du Freedom Park en Afrique du Sud.

La célébration officielle de cet événement par la SANDF n'a pris fin qu'en 1996, deux ans après l' élection de Nelson Mandela à la présidence. Les vétérans des différents bataillons de parachutistes sud-africains célèbrent encore en privé la Journée Cassinga en souvenir à la fois de l'étendue de la victoire et de ceux qui sont morts ce jour-là.

Survivants notables

Voir également

Notes d'explication

Citations

Références générales

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Josette Chevalier

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Bernard Breton

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Jacqueline Marchal

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