Bataille de Carrhae



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Bataille de Carrhae
Une partie des guerres romano-parthes
Carrhae est situé au Proche-Orient
Carrhae
Carrhae
Lieu de la bataille de Carrhae
Date 53 avant JC
Lieu
Près de Carrhae ( Harran ), Haute Mésopotamie
Résultat victoire parthe
belligérants
République romaine Empire parthe
Commandants et chefs
Crassus  
Publius Crassus  
Gaius Cassius Longinus
Surena
Silaces
Force

36 000 à 43 000 hommes

10 000

Victimes et pertes
20 000 tués
10 000 capturés
inconnu, mais minime

La bataille de Carrhae ( prononciation latine :  [karrae] ) a eu lieu en 53 av. J.-C. entre la République romaine et l' Empire parthe près de l'ancienne ville de Carrhae (aujourd'hui Harran , Turquie ). Une force d'invasion de sept légions d' infanterie lourde romaine sous Marcus Licinius Crassus fut attirée dans le désert et vaincu de manière décisive par une armée de cavalerie mixte composée de cataphractes lourds et d' archers à cheval léger dirigés par le général parthe Surena . Sur un terrain aussi plat, la Légion s'est avérée n'avoir aucune tactique viable contre les cavaliers parthes très mobiles, et les formations romaines lentes et vulnérables ont été encerclées, épuisées par des attaques constantes et finalement écrasées. Crassus a été tué avec la majorité de son armée. Il est communément considéré comme l'une des batailles les plus anciennes et les plus importantes entre les empires romain et parthe et l'une des défaites les plus écrasantes de l'histoire romaine. Selon le poète Ovide dans le livre 6 de son poème Fasti , la bataille a eu lieu le 9 juin.

Crassus, membre du premier triumvirat et homme le plus riche de Rome , avait été séduit par la perspective de gloire et de richesses militaires et avait décidé d'envahir la Parthie sans le consentement officiel du Sénat . Rejetant une offre du roi arménien Artavasdes II de permettre à Crassus d'envahir la Parthie via l'Arménie, Crassus fit marcher son armée directement à travers les déserts de Mésopotamie . Ses forces se sont affrontées avec les troupes de Surena près de Carrhae. La cavalerie de Surena a tué ou capturé la plupart des soldats romains. Crassus lui-même a été tué lorsque les négociations de trêve sont devenues violentes.

Sa mort a mis fin au premier triumvirat . La période de paix de quatre ans qui a suivi entre les deux membres restants du triumvirat, Jules César et Pompée , s'oppose à l'opinion selon laquelle Crassus avait été un gardien de la paix au sein du groupe et soutient l'opinion de la plupart des historiens romains selon laquelle les frictions entre Crassus et Pompée avaient toujours été une cause de tension plus grande que celle entre César et Pompée.

Contexte

Triumvirat

La guerre en Parthie résulta d'arrangements politiques destinés à être mutuellement bénéfiques pour Marcus Licinius Crassus , Pompeius Magnus et Julius Caesar , le soi-disant Premier Triumvirat . En mars et avril 56 av. J.-C., des réunions se tiennent à Ravenne et Luca , dans la province de César en Gaule cisalpine , pour réaffirmer l'alliance affaiblie formée quatre ans plus tôt. Il a été convenu que le triumvirat rassemblerait ses partisans et ses ressources pour obtenir une législation pour prolonger le commandement gaulois de César et pour influencer les prochaines élections pour 55 avant JC, avec l'objectif d'un deuxième consulat conjoint pour Crassus et Pompée. Le triumvirat visait à étendre le pouvoir de leur faction par des moyens traditionnels : commandements militaires, mise en place d'alliés politiques et avancement de la législation pour promouvoir leurs intérêts. Des pressions diverses s'exercent sur les élections : argent, influence patronale et amicale et force de 1000 cavaliers amenés de Gaule par Publius, le fils de Crassus . La faction a obtenu le consulat et la plupart des autres fonctions recherchées. Une législation votée par le tribun Trebonius (la Lex Trebonia ) accorde des proconsuls prolongés de cinq ans, correspondant à celui de César en Gaule, aux deux consuls sortants. Les provinces espagnoles iraient à Pompée. Crassus s'arrangea pour avoir la Syrie avec l'intention transparente d'entrer en guerre avec la Parthie.

Développements en Parthie

Pendant ce temps, Parthes, une guerre de succession avait éclaté en 57 avant JC , après le roi Phraate III avait été tué par ses fils Orodes II et Mithridate IV , qui a alors commencé à se battre entre eux sur le trône. Dans la première étape, Orodes est sorti victorieux et a nommé son frère roi de Media (son gouverneur de facto ) en guise de compromis. Cependant, un autre affrontement armé oblige Orodes à forcer Mithridate à fuir vers Aulus Gabinius , le proconsul romain de Syrie. Gabinius a cherché à s'immiscer dans le conflit de succession au nom de Mithridate afin que Rome puisse en faire son roi fantoche et prendre le contrôle de la Parthie dans le processus. Cependant, Gabinius a abandonné ses plans et a choisi d'intervenir plutôt dans les affaires égyptiennes ptolémaïques .

Mithridate a commencé à envahir Babylone par lui-même avec un certain succès initial, mais a rapidement été confronté à l'armée du commandant parthe Surena.

Le successeur de Gabinius, Crassus, a également cherché à allié lui - même avec Mithridate et envahi le client état Parthes Osroène en 54 avant JC , mais perdu la plupart de son temps dans l' attente des renforts sur la rivière Balikh rive gauche de tout Surena assiégés, vaincu et exécuté Mithridate Séleucie sur le Tigre . Orodes, maintenant sans opposition dans son propre royaume, a marché vers le nord pour envahir l'Arménie, alliée de Rome, où le roi Artavasdes II a rapidement fait défection du côté des Parthes.

Les préparatifs de Crassus

Marcus Crassus, notoirement riche, avait environ 62 ans lorsqu'il se lança dans l'invasion parthe. La cupidité est souvent considérée par les sources antiques, en particulier son biographe Plutarque , comme son défaut majeur de caractère et son motif pour partir en guerre. L'historien Erich S. Gruen croyait que le but de Crassus était d'enrichir le trésor public puisque la richesse personnelle n'était pas ce qui manquait le plus à Crassus. La plupart des historiens modernes ont tendance à considérer l'avidité insatiable, l'envie des exploits militaires et la rivalité de Pompée comme ses motivations puisque sa réputation militaire depuis longtemps fanée a toujours été inférieure à celle de Pompée et, après cinq ans de guerre en Gaule, à celle de César. Ses principales réalisations militaires avaient été la défaite de Spartacus en 71 avant JC et sa victoire à la bataille de la porte Colline pour Sylla une décennie plus tôt. Plutarque a noté que César a écrit à Crassus de Gaule et a approuvé le plan d'envahir la Parthie, une indication qu'il considérait la campagne militaire de Crassus comme complémentaire et pas simplement rivale avec la sienne.

Un autre facteur dans la décision de Crassus d'envahir la Parthie était la facilité attendue de la campagne. Les légions romaines avaient facilement écrasé les armées numériquement supérieures d'autres puissances orientales telles que le Pont et l' Arménie , et Crassus s'attendait à ce que la Parthie soit une cible facile.

Cicéron suggéra cependant un facteur supplémentaire : les ambitions du talentueux Publius Crassus , qui avait commandé avec succès des campagnes en Gaule sous César. À son retour à Rome en tant qu'officier hautement décoré , Publius a pris des mesures pour établir sa propre carrière politique. Les sources romaines considèrent la bataille de Carrhae non seulement comme une calamité pour Rome et une honte pour Marcus Crassus, mais aussi comme une tragédie qui a interrompu la carrière prometteuse de Publius Crassus.

Certains Romains se sont opposés à la guerre contre la Parthie. Cicéron l'appelle une guerre nulla causa (« sans justification ») au motif que la Parthie avait un traité avec Rome. Le tribun Ateius Capito a opposé une vigoureuse opposition et a tristement célèbre un rituel public d' exécration alors que Crassus se préparait à partir.

Malgré les protestations et les mauvais augures, Marcus Crassus quitta Rome le 14 novembre 55 av. Publius Crassus le rejoint en Syrie au cours de l'hiver 54-53 av.

Invasion de la Parthie

Crassus est arrivé en Syrie à la fin de 55 av. J.-C. et s'est immédiatement mis à utiliser son immense richesse pour lever une armée. Selon Plutarque, il a rassemblé une force de sept légions pour un total d'environ 28 000 à 35 000 fantassins lourds . Il avait également environ 4 000 fantassins légers et 4 000 cavaliers , y compris les 1 000 cavaliers gaulois que Publius avait amenés avec lui. Avec l'aide des colonies helléniques en Syrie et le soutien d'environ 6 000 cavaliers d' Artavasdes , le roi arménien Crassus marcha sur la Parthie. Artavasdes lui a conseillé de prendre une route à travers l'Arménie pour éviter le désert et lui a offert des renforts de 10 000 cavaliers et 30 000 fantassins supplémentaires.

Crassus refusa l'offre et décida de prendre la route directe à travers la Mésopotamie et de s'emparer des grandes villes de la région. En réponse, le roi parthe, Orodes II , a divisé son armée et a pris la plupart des soldats, principalement des archers à pied avec une petite quantité de cavalerie, pour punir les Arméniens lui-même. Il envoya le reste de ses forces, une force composée uniquement de cavalerie sous le commandement du spahbod Surena , pour repérer et harceler l'armée de Crassus. Orodes n'avait pas prévu que la force fortement inférieure en nombre de Surena serait capable de vaincre Crassus et voulait simplement le retarder. Plutarque a décrit la force de Surena comme « un millier de cavaliers vêtus de mailles et un nombre encore plus grand de cavalerie armée légère ». Y compris les esclaves et les vassaux, l'expédition de Surena comptait dix mille au total, soutenue par un train de bagages de mille chameaux.

Crassus reçut des instructions du chef osroène Ariamnes, qui avait aidé Pompée dans ses campagnes orientales. Crassus avait confiance en Ariamnes, qui était pourtant à la solde des Parthes. Il a exhorté Crassus à attaquer immédiatement et a faussement déclaré que les Parthes étaient faibles et désorganisés. Il mena ensuite l'armée de Crassus dans la partie la plus désolée du désert, loin de toute eau. Crassus a ensuite reçu un message d'Artavasdes affirmant que la principale armée parthe était en Arménie, et la lettre le suppliait de l'aider. Crassus ignora le message et continua son avance en Mésopotamie. Il a rencontré l'armée de Surena près de la ville de Carrhae .

Bataille

Après avoir été informé de la présence de l'armée parthe (qui comptait environ 10 000), l'armée de Crassus a paniqué. Cassius a recommandé que l'armée soit déployée à la manière romaine traditionnelle, avec l'infanterie formant le centre et la cavalerie sur les ailes. Dans un premier temps, Crassus accepta, mais il se ravisa bientôt et redéploya ses hommes dans un carré creux , formé de chaque côté par douze cohortes . Cette formation protégerait ses forces d'un débordement mais au prix de la mobilité. Les forces romaines avancèrent et arrivèrent à un ruisseau. Les généraux de Crassus lui conseillent de camper et d'attaquer le lendemain matin pour donner à ses hommes une chance de se reposer. Publius, cependant, était impatient de se battre et a réussi à convaincre Crassus d'affronter les Parthes immédiatement.

Soulagement d'un cataphractaire parthe attaquant un lion à l'aide de kontos

Les Parthes se sont donné beaucoup de mal pour intimider les Romains. Premièrement, ils ont battu un grand nombre de tambours creux et les troupes romaines ont été perturbées par le bruit fort et cacophonique. Surena ordonna alors à ses cataphractes de couvrir leur armure de vêtements et d'avancer. Quand ils furent en vue des Romains, ils laissèrent simultanément les vêtements et révélèrent leur armure brillante. La vue a été conçue pour intimider les Romains.

Bien que Surena avait initialement prévu de briser les lignes romaines avec une charge par ses cataphractes , il jugea que cela ne suffirait pas encore à les briser. Ainsi, il envoya ses archers à cheval encercler la place romaine. Crassus envoya ses tirailleurs chasser les archers à cheval, mais ils furent repoussés par les flèches de ces derniers. Les archers à cheval ont alors engagé les légionnaires. Les légionnaires étaient protégés par leurs grands boucliers ( scuta ) et armures, mais ils ne pouvaient pas couvrir tout le corps. Certains historiens décrivent les flèches pénétrant partiellement les boucliers romains et clouant les boucliers aux membres de l'infanterie romaine et clouant leurs pieds au sol. Cependant, Plutarque a écrit dans ses récits que les Romains ont rencontré une pluie de flèches qui ont traversé toutes sortes de couvertures, dures et molles. D'autres historiens affirment que la plupart des blessures infligées étaient des coups non mortels aux membres exposés.

Les Romains ont avancé à plusieurs reprises vers les Parthes pour tenter de s'engager dans des combats rapprochés, mais les archers à cheval ont toujours pu se retirer en toute sécurité et ont lâché des tirs parthes alors qu'ils se retiraient. Les légionnaires ont ensuite formé la formation testudo en verrouillant leurs boucliers ensemble pour présenter un front presque impénétrable aux missiles. Cependant, cette formation a sévèrement limité leur capacité au combat au corps à corps. Les cataphractes parthes ont exploité cette faiblesse et ont chargé à plusieurs reprises la ligne romaine, ce qui a provoqué la panique et infligé de lourdes pertes. Lorsque les Romains tentent de desserrer leur formation pour repousser les cataphractes, ces derniers reculent rapidement, et les archers à cheval reprennent le tir sur les légionnaires, désormais plus exposés.

Crassus espérait maintenant que ses légionnaires pourraient tenir jusqu'à ce que les Parthes soient à court de flèches. Cependant, Surena a utilisé des milliers de chameaux pour réapprovisionner ses archers à cheval. Dès sa réalisation, Crassus envoya son fils Publius avec 1 300 cavaliers gaulois, 500 archers et huit cohortes de légionnaires pour chasser les archers à cheval. Les archers à cheval feignent de battre en retraite et retirent la force de Publius, qui subit de lourdes pertes à cause des tirs de flèches.

Une fois Publius et ses hommes suffisamment séparés du reste de l'armée, les cataphractes parthes les affrontèrent tandis que les archers à cheval leur coupaient la retraite. Dans le combat qui a suivi, les Gaulois se sont battus avec bravoure, mais leur infériorité en armes et en armures était évidente. Ils se sont finalement retirés sur une colline, où Publius s'est suicidé tandis que le reste de ses hommes ont été massacrés, avec seulement 500 morts vivants.

Crassus, ignorant le sort de son fils mais réalisant que Publius était en danger, ordonna une avance générale. Il a été confronté à la vue de la tête de son fils sur une lance. Les archers à cheval parthes ont commencé à encercler l'infanterie romaine et leur ont tiré dessus de toutes les directions. Pendant ce temps, les cataphractes ont monté une série de charges qui ont désorganisé les Romains.

L'assaut parthe ne cessa qu'à la tombée de la nuit. Crassus, profondément ébranlé par la mort de son fils, ordonna une retraite vers la ville voisine de Carrhae et laissa derrière lui 4000 blessés, qui furent tués par les Parthes le lendemain matin.

Quatre cohortes romaines se sont perdues dans l'obscurité et ont été entourées sur une colline par les Parthes, avec seulement 20 Romains survivants.

Le lendemain, Surena envoya un message aux Romains et proposa de négocier avec Crassus. Surena a proposé une trêve pour permettre à l'armée romaine de retourner en Syrie en toute sécurité en échange de Rome abandonnant tout territoire à l'est de l' Euphrate . Surena a envoyé une ambassade aux Romains près des collines ou est allé lui-même déclarer qu'il souhaitait une conférence de paix sur une évacuation.

Crassus était réticent à rencontrer les Parthes, mais ses troupes menaçaient de se mutiner autrement. Lors de la réunion, un Parthe a tiré sur les rênes de Crassus et a déclenché des violences au cours desquelles Crassus et ses généraux ont été tués.

Après sa mort, les Parthes auraient versé de l'or en fusion dans sa gorge dans un geste symbolique se moquant de la cupidité renommée de Crassus. Plutarque rapporte que la tête coupée de Crassus a ensuite été utilisée comme accessoire pour une partie d'une pièce de théâtre, Euripide ' Bacchae , jouée lors d'un banquet devant le roi. Les Romains restants à Carrhae ont tenté de fuir, mais la plupart ont été capturés ou tués. Selon l'historien de l'Antiquité Plutarque, les pertes romaines se sont élevées à environ 20 000 tués et 10 000 capturés, ce qui a fait de la bataille l'une des défaites les plus coûteuses de l'histoire romaine. Cependant, les pertes parthes étaient minimes.

Conséquences

Pièce romaine d' Auguste (19 av. J.-C.) représentant un soldat parthe rendant les étendards capturés à Carrhae. Auguste a salué le retour des normes comme une victoire politique sur la Parthie.

Rome est humiliée par cette défaite, aggravée par le fait que les Parthes ont capturé plusieurs Aigles légionnaires . Il est également mentionné par Plutarque que les Parthes ont trouvé le prisonnier de guerre romain qui ressemblait le plus à Crassus, l'ont habillé en femme et l'ont fait parader à travers la Parthie à la vue de tous. Orodes II , avec le reste de l'armée parthe, vainquit les Arméniens et captura leur pays. Cependant, la victoire de Surena a invoqué la jalousie du roi parthe, qui a ordonné l'exécution de Surena. Après la mort de Surena, Orodes II lui-même prit le commandement de l'armée parthe et mena une campagne militaire infructueuse en Syrie.

La bataille de Carrhae a été l'une des premières grandes batailles entre les Romains et les Parthes. C'est la victoire qui a conduit la Parthie à envahir la Syrie et l'Arménie à plusieurs reprises, avec des succès variables. Rome s'est également rendu compte que ses légionnaires ne pouvaient pas lutter efficacement contre la cavalerie parthe.

Gaius Cassius Longinus , un questeur sous Crassus, a ramené environ 10 000 soldats survivants du champ de bataille en Syrie, où il a gouverné en tant que proquesteur pendant deux ans, défendant la Syrie contre les nouvelles attaques d' Orodes II . Il a reçu les éloges de Cicéron pour sa victoire. Cassius a joué plus tard un rôle clé dans la conspiration pour assassiner Jules César en 44 av.

Les 10 000 prisonniers de guerre romains semblent avoir été déportés à Alexandria Margiana (Merv) près de la frontière nord-est de l' Empire parthe en 53 av. Il a été émis l'hypothèse que certains d'entre eux ont fondé la ville chinoise de Liqian après être devenus soldats pour les Xiongnu lors de la bataille de Zhizhi contre la dynastie Han , mais cela est contesté.

Héritage

La capture des aquilae d' or (étendards de bataille des légionnaires) par les Parthes était considérée comme une grave défaite morale et un mauvais présage pour les Romains. Quand il a été assassiné, César préparait une guerre de représailles. Il a été dit qu'il y aurait eu de sévères représailles si César avait gagné parce que le fils survivant de Crassus ferait partie des forces romaines.

Cependant, la chute de la République romaine est intervenue et le début de la monarchie impériale à Rome a suivi. La première marche de Sylla sur Rome en 88 av. Une vieille théorie courait selon laquelle la mort de Crassus, ainsi que la mort de Julia en 54, la femme de Pompée et la fille de César, auraient pu rompre les liens entre César et Pompée, et le premier triumvirat n'existait plus. En conséquence, la guerre civile a éclaté. César a gagné et la République est rapidement devenue une dictature autocratique.

Plusieurs historiens notent le laps de temps entre la mort de Crassus et le déclenchement de la guerre civile. Gaius Stern a affirmé que la mort avait presque coupé les liens entre le premier triumvirat et l'aristocratie à sang bleu, laissant l'État tout entier vulnérable aux frictions qui se sont finalement transformées en guerre civile. Ainsi, un effet immédiat de la bataille a peut-être été l'élimination de certains freins et contrepoids privés (comme la relation de Crassus avec Metellus Pius Scipio) qui avaient maintenu les tensions politiques.

On raconte que certains des survivants de l'armée de Crassus se sont retrouvés en Chine . Dans les années 1940, Homer H. Dubs , un professeur américain d'histoire chinoise à l' Université d'Oxford , suggéra que les habitants de Liqian descendaient de soldats romains faits prisonniers après la bataille. Les prisonniers, a proposé Dubs, ont été réinstallés par les Parthes sur leur frontière orientale et ont peut-être combattu comme mercenaires lors de la bataille de Zhizhi entre les Chinois et les Xiongnu en 36 av. Les chroniqueurs chinois mentionnent l'utilisation d'une « formation en écailles de poisson » de soldats ainsi qu'une double structure de palissade en bois , qui, selon Dubs, faisait référence à la formation testudo et à une tactique défensive unique aux Romains. À ce jour, aucun artefact qui pourrait confirmer une présence romaine, comme des pièces de monnaie ou des armes, n'a été découvert à Zhelaizhai , et les théories de Dubs n'ont pas été acceptées par la grande majorité des historiens.

Rob Gifford , commentant la théorie, l'a décrite comme l'un des nombreux « mythes ruraux ». Alfred Duggan a utilisé le sort possible des prisonniers romains comme noyau de son roman Winter Quarters , qui a suggéré qu'ils étaient employés comme gardes-frontières à la frontière orientale de l'Empire parthe.

Remarques

Les références

Sources

Lectures complémentaires

  • ADH Bivar, "La campagne de Carrhae", dans The Cambridge History of Iran (Cambridge University Press, 1983) vol. 3, pp. 48-56, aperçu limité en ligne .
  • Gareth C. Sampson, La défaite de Rome : Crassus, Carrhae et l'invasion de l'Est (Barnsley : Pen & Sword Military, 2008), ISBN  9781844156764 .
  • Martin Sicker, "Carrhae", dans The Pre-Islamic Middle East (Greenwood Publishing Group, 2000), pp. 149-51 en ligne.
  • Philip Sidnell, Warhorse: Cavalry in Ancient Warfare (Continuum, 2006), pp. 237-42, discussion détaillée de la bataille du point de vue de la cavalerie, aperçu limité en ligne.

Liens externes

Les deux seules archives anciennes de la bataille :

Autres sites liés :

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