Bataille du cap Finisterre (1761)



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Bataille du cap Finisterre
Une partie de la guerre de sept ans
Bellona et Courageux 1761.jpg
Bellona et Courageux , Henry Fletcher
Date 13-14 août 1761
Emplacement
Résultat Victoire britannique
Belligérants
Grande Bretagne France
Commandants et chefs
Robert Faulkner Dugué L'Ambert 
Force
1 navire de la ligne
1 frégate
1 navire de ligne
2 frégates
Victimes et pertes
11 tués
44 blessés
240 tués
110 blessés
1 navire de ligne capturé

La bataille du cap Finisterre était un engagement naval mené au large de la côte atlantique du nord de l'Espagne , près du cap Finisterre, entre des escadrons britanniques et français pendant la guerre de Sept Ans . Une force britannique comprenant le navire de 74 canons de la ligne HMS Bellona et la frégate de 36 canons HMS Brilliant naviguait de Lisbonne à la Grande-Bretagne avec une cargaison d' espèces lorsque, le 13 août, ils ont rencontré une force française comprenant le 74 canons Courageux et le 32 - les frégates Malicieuse et Hermine . Les navires britanniques ont immédiatement pourchassé l'escadre française, maintenant le contact pendant la nuit, et le lendemain matin, deux combats séparés ont eu lieu alors que Brilliant combattait les frégates françaises et Bellona combattait Courageux .

Dans un engagement court mais durement combattu, les deux navires de la ligne ont été endommagés. La bataille a été décidée lorsque le capitaine de Bellona , Robert Faulknor, a réussi à manoeuvrer son navire dans une position de ratissage , infligeant de graves dommages et des pertes effroyables à Courageux , forçant le navire français à se rendre. Bien qu'en infériorité numérique, Brilliant réussit à repousser les frégates françaises, les empêchant d'intervenir dans la bataille entre les navires de ligne, Malicieuse et Hermine se retirèrent tous deux avec succès suite à la reddition de Courageux . Courageux a ensuite été réparé et remis en service dans la Royal Navy, servant pendant 35 ans dans deux conflits ultérieurs.

Contexte

Suite à leur défaite à la bataille de la baie de Quiberon en 1759, la marine française n'était plus en mesure de rivaliser avec la Royal Navy pour le contrôle des eaux européennes pendant la guerre de sept ans . En avril 1761, la Royal Navy a profité de sa domination régionale pour envahir Belle-Île , une île au large de la Bretagne , qui a été capturée en juin. La principale flotte française de l'Atlantique étant confinée au port, de plus petits escadrons ont été envoyés pour mener des opérations de raid. Un escadron comprenait le navire de 74 canons de la ligne Courageux sous le capitaine Dugué L'Ambert et les frégates de 32 canons Malicieuse sous le capitaine Longueville et Hermine sous le capitaine Montigney, qui ont été envoyés aux Antilles . Après une croisière de raids très réussie, l'escadron est retourné dans les eaux européennes au début du mois d'août.

Dans la soirée du 13 août 1761, l'escadre de L'Ambert naviguait vers la côte espagnole, au large du cap Finisterre , lorsque des voiles furent aperçues près des côtes au nord-est. Il s'agissait d'un escadron britannique du navire de 74 canons de la ligne HMS Bellona sous le capitaine Robert Faulknor et de la frégate de 36 canons HMS Brilliant sous le capitaine John Loggie naviguant de Lisbonne à la Grande-Bretagne avec une cargaison de plus de 100000 £ en espèces . Les Français ont initialement identifié les deux navires britanniques comme des navires de ligne et se sont détournés face à la supériorité britannique perçue, tentant de s'échapper dans l'obscurité, mais le clair de lune a permis aux Britanniques de rester à leur poursuite.

Bataille

À 05h00 le matin du 14 août, L'Ambert a changé d'avis sur la force de l'escadre britannique, en supposant que Bellona était un navire de 50 canons de quatrième ordre . Confiant de la victoire, il retourna son escadre vers les vaisseaux de Faulknor, ordonnant à la Malicieuse et à Hermine d'attaquer Brilliant tandis qu'il menait Courageux contre Bellona . Les navires de ligne se sont approchés de front, L'Ambert tirant Courageux le long de Bellona à 06h25 et ouvrant le feu avec sa bordée à bout portant. Faulknor a retardé sa réponse jusqu'à la deuxième bordée, son équipage tirant deux bordées de lui-même en succession rapide pendant qu'il reculait ses voiles, jetant Bellona en marche arrière et se balançant aux côtés de Courageux . L'artillerie du navire français était cependant plus efficace dans les premiers stades de l'action, et le mât d' artimon de Faulknor s'écroula neuf minutes après le premier coup de feu. Lorsqu'un membre d'équipage a exprimé sa consternation face à ces dégâts, Faulknor aurait répondu: "Confondez-vous! Espèce de vaurien, qu'est-ce qu'un navire à deux ponts a à voir avec un mât d'artimon au moment de l'action. Voir et renverser son mât d'artimon . "

Faulknor craignait maintenant que, avec sa capacité à manuvrer son navire compromise, L'Ambert pourrait saisir l'occasion de s'échapper, et il prévoyait d'initier une action d'arraisonnement pour saisir Courageux , mais le navire français s'éloigna, son propre mât d'artimon venant vers le bas à 06h45. Malgré les graves dommages causés à ses voiles et à son gréement, Faulknor a ensuite tenté de s'user , amenant avec succès Bellona à travers le quart arrière tribord du navire français et tirant une série de larges côtés ratissés. Ceux-ci causent d'énormes dégâts à la coque du Courageux , tuant et blessant des centaines de marins et persuadant L'Ambert mortellement blessé de frapper ses couleurs et de se rendre à 07h04. Certains des canons du pont inférieur du navire français avaient continué à tirer après la reddition, et Faulknor a ordonné que deux autres flancs soient tirés dans la coque brisée du Courageux pour assurer sa conformité.

Alors que Bellona et Courageux livraient leur duel, Brilliant a réussi à repousser les deux frégates françaises de 06h00 à 07h30, attaquées d'abord par Malicieuse puis par Hermine à son tour, les empêchant délibérément d'intervenir dans la bataille entre les plus gros navires. Lorsqu'il devint clair que L'Ambert s'était rendu, les frégates françaises firent voile et se replièrent, Brilliant restant avec Bellona et leur prix. Les pertes britanniques dans la bataille étaient au nombre de six tués et 28 blessés sur Bellona et de cinq tués et 16 blessés sur Brilliant , tandis que les pertes sur Courageux seul étaient répertoriées dans le rapport après action de Faulknor comme les chiffres très élevés de 240 tués et 110 blessés. L'historien William Laird Clowes considère que cette divergence était probablement le résultat de différences dans la doctrine tactique britannique et française, les Français entraînés à tirer sur les mâts et le gréement d'un navire ennemi afin de les désactiver, tandis que la doctrine britannique entraînait les équipages à tirer sur les mâts. coque de navires ennemis pour tuer l'équipage.

Conséquences

Le Courageux capturé a été emmené à Lisbonne sous la direction d'une équipe primée, pour être accueilli par des foules enthousiastes. Un historien plus tard a écrit: "Je ne peux comparer la conduite du Bellona qu'à celle d'un gladiateur adroit, qui non seulement plante ses propres coups avec certitude, mais se garde aussi contre ceux de son antagoniste". Écrivant en 1825, l'historien Edward Pelham Brenton a répertorié la bataille comme l'une des quatre seules rencontres décisives entre des navires uniques de la ligne de taille comparable dans l'histoire de la guerre à la voile (les autres étant la bataille d'Ouessant en 1782 lorsque le HMS Foudroyant a capturé Pégase , la bataille du Raz de Sein en avril 1798, lorsque le HMS Mars a capturé Hercule et la bataille de Pirano en février 1812 lorsque le HMS Victorious a capturé Rivoli ). Après des réparations, Courageux rejoint la Royal Navy en tant que HMS Courageux , servant pendant 35 ans et participant à la guerre d'indépendance américaine et aux guerres de la Révolution française avant d'être détruit dans une tempête à Monte Hacho le 18 décembre 1796 avec la perte de plus de 470 vies. .

Références

Bibliographie

Opiniones de nuestros usuarios

Julien Raynaud

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Anne Perez

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Pascal Didier

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