Bataille de Noemfoor



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Bataille de Noemfoor
Une partie de la guerre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale
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Noemfoor, 12 juillet 1944. Un soldat américain indique la direction dans laquelle les troupes japonaises se sont retirées, à un camarade utilisant un talkie-walkie . (Photographe: Allan F. Anderson)
Date 2 juillet - 31 août 1944
Emplacement
Résultat Victoire alliée
Belligérants
  États-Unis Australie Pays-Bas
 
 
  Japon
Commandants et chefs
États Unis Walter Krueger Edwin D. Patrick (terrestre) Russell S. Berkey (naval) Frederick Scherger (aérien)
États Unis
États Unis
Australie
Empire du Japon Suesada Shimizu
Force
10 000 2000 (estimations américaines)
Victimes et pertes
66 tués / disparus;
343 blessés
~ 1 730 tués;
186 prisonniers
Bataille de Noemfoor est situé en Papouasie (province)
Bataille de Noemfoor
Localisation en Papouasie (province)

La bataille de Noemfoor faisait partie de la campagne de Nouvelle-Guinée de la Seconde Guerre mondiale . Il a eu lieu sur l'île de Noemfoor , en Nouvelle-Guinée néerlandaise (aujourd'hui Papouasie , en Indonésie), entre le 2 juillet et le 31 août 1944. Au cours de la bataille, les forces alliées ont débarqué sur l'île pour capturer des bases japonaises dans le cadre de leur avance à travers le Pacifique vers les Philippines . Le débarquement initial était en grande partie sans opposition et les défenseurs japonais se sont retirés à l'intérieur des terres lorsque les troupes américaines sont arrivées à terre. Des combats sporadiques ont eu lieu au cours de deux mois alors que les Alliés sécurisaient les trois aérodromes de l'île et poussaient les troupes japonaises survivantes vers la côte sud-est. L'île a ensuite été utilisée par les Alliés pour soutenir les opérations autour de Sansapor et sur Morotai .

Contexte

Géographie et situation stratégique

Noemfoor est une forme elliptique , presque circulaire. Il mesure environ 18 km de diamètre et est entouré de récifs coralliens . Le paysage est dominé par des terrasses de calcaire et de corail , surmontées d'une colline haute de 670 pieds (200 m), qui est couverte par la forêt tropicale humide , comme une grande partie de l'intérieur. L'une des îles Schouten , Noemfoor se trouve à l'extrémité ouest du détroit de Japen , au nord de la baie de Cenderawasih (baie de Geelvink), entre l'île de Biak et la côte est de la péninsule de Doberai (péninsule de Vogelkop / Bird's Head), sur la Nouvelle-Guinée continentale.

L'île a été occupée par les forces japonaises en décembre 1943. La population civile indigène comptait environ 5 000 personnes, dont la plupart vivaient une vie de subsistance dans les villages côtiers. Il y avait aussi 1 100 ouvriers sur l'île: une unité de travail auxiliaire formosane (taïwanais) de 600 hommes et 500 travailleurs forcés civils indonésiens . Selon l'histoire officielle de l'armée américaine, plus de 3 000 hommes, femmes et enfants indonésiens ont été expédiés à Noemfoor par l'armée japonaise. La plupart venaient de Soerabaja (Surabaya) et d'autres grandes villes de Java . Ces civils javanais ont été contraints de construire des routes et des aérodromes, principalement à la main. Peu de nourriture, de vêtements, d'abris ou de soins médicaux ont été fournis. Beaucoup ont tenté de voler des fournitures japonaises et ont été exécutés. D'autres sont morts de faim et de maladies évitables. Les survivants ont également affirmé que des Javanais malades avaient été enterrés vivants.

Les troupes ouvrières de Formose comptaient à l'origine environ 900 hommes. Ils avaient également travaillé à la construction d'aérodromes et de routes, sur la moitié de la ration de riz distribuée aux troupes japonaises régulières. Lorsqu'ils sont tombés malades d'épuisement, de faim ou de maladies tropicales, ils ont été placés dans un camp de convalescence. Selon les mots de l'histoire officielle des États-Unis: "Là, leurs rations ont été de nouveau réduites de moitié, et l'abri et les couvertures fournis ne couvraient qu'une fraction des détenus. Les soins médicaux n'étaient donnés qu'aux pires cas, puis étaient insuffisants."

Tout au long de 1943-1944, les Japonais ont construit trois aérodromes sur l'île, la transformant en une base aérienne importante. Les trois champs étaient: l' aérodrome de Kornasoren / l'aérodrome de Yebrurro , situé vers l'extrémité nord de l'île; L'aérodrome de Kamiri, à l'extrémité nord-ouest de l'île; et Namber Airfield, sur la côte ouest de l'île. Parmi ceux-ci, Kornasoren était inachevé au moment de la bataille. Noemfoor a également été utilisé comme zone de rassemblement pour les troupes japonaises se déplaçant pour renforcer Biak , qui a été envahie par les Alliés en mai 1944 dans le cadre de leur avance vers l'ouest le long de la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Péniches japonaises pourraient voyager de Manokwari à Noemfoor-environ 60  milles marins (69  mi ; 110  km ) -pendant une nuit.

Plans alliés

Le 20 juin, les forces japonaises sur Biak avaient été largement vaincues et les travaux de construction ont commencé sur l'aérodrome de Mokmer, qui était opérationnel deux jours plus tard. Les bombardements du Noemfoor par l' armée de l'air américaine (USAAF) et la Royal Australian Air Force (RAAF) ont commencé dès avril 1944. Entre le 20 juin et le 1er juillet, des bombardiers alliés ont largué 800 tonnes de bombes sur l'île.

En décrivant ses préparatifs pour la campagne de la Nouvelle-Guinée occidentale , le général Douglas MacArthur a écrit dans ses mémoires: "[l] a Hollandia Invasion a initié un changement marqué dans le rythme de mon avance vers l'ouest. Assauts ultérieurs contre Wakde , Biak, Noemfoor et Sansapor ont été montés en succession rapide et, contrairement aux campagnes précédentes, je n'ai pas prévu de tenter de terminer toutes les phases d'une opération avant de passer à l'objectif suivant. "

Au moment de la bataille, l'importance stratégique de la zone résidait dans sa proximité le long des avenues prévues d'avance alliées à travers le Pacifique sud-ouest et l'ouest de la Nouvelle-Guinée vers les Philippines. Plus précisément, Noemfoor a été sélectionné pour l'invasion pour quatre raisons:

  • Les commandants alliés pensaient que des troupes japonaises équivalant à moins d'un bataillon y seraient basées;
  • les Alliés connaissaient déjà une pénurie de navires amphibies et Noemfoor pouvait être saisi sans opérations à grande échelle;
  • il avait également le plus grand nombre d'aérodromes utiles dans la plus petite zone et;
  • Les défenses aériennes japonaises dans l'ouest de la Nouvelle-Guinée étaient presque négligeables.

À la fin du mois de juin, le QG de la RAAF a signalé que, bien que les aérodromes de Namber et de Kamiri soient en bon état de fonctionnement, ils étaient à peine utilisés et une estimation "peut-être généreuse" suggérait que seuls 19 bombardiers et 37 chasseurs japonais restaient en Nouvelle-Guinée.

Forces opposées

MacArthur a sélectionné la 158e équipe de combat régimentaire pour attaquer l'île dans le cadre de l' opération Cyclone commençant le 2 juillet. Cette formation se composait principalement d'unités de la Garde nationale de l' Arizona , de l' armée des États-Unis , et était commandée par le major général Edwin D. Patrick . Le 158e faisait partie de la sixième armée du général Walter Krueger (Alamo Force). Au moment de leur affectation à l'opération, le 158e était engagé dans des combats autour de Wakde . Pour les libérer de l'assaut, à la mi-juin, Kruger décida de remplacer le 158e à Wakde par la 6e division d'infanterie américaine.

À la mi-juin, le groupe opérationnel n ° 10 RAAF , dirigé par le commodore de l'air Frederick Scherger , a été désigné comme l'unité de contrôle des forces aériennes alliées pour l'opération Cyclone. Les unités de l'USAAF attachées au 10 OG pour l'invasion comprenaient: les 58e et 348e groupes de chasse et les 307e, 309e et 417e groupes de bombardement. Le personnel total affecté à la force opérationnelle était de 10 000, y compris ceux des unités aériennes; la majorité de ces effectifs, quelque 5 500, étaient des troupes de service. Environ 3 000 d'entre eux ont été affectés à des tâches de construction d'aérodrome après la prise de l'île. La force d'invasion terrestre - composée principalement du 158e RCT - était principalement américaine et était connue sous le nom de Cyclone Task Force. Il a été complété par l'Australian No. 62 Wing RAAF , qui était chargé des travaux d'amélioration de l'aérodrome, et un contingent de 39 hommes de l'administration civile néerlandaise qui a été inclus pour rétablir l'administration civile néerlandaise. Cette force a ensuite été renforcée par 10 policiers locaux après le débarquement.

En face d'eux se trouvaient environ 2 000 soldats japonais, pour la plupart du 219th Infantry Regiment ( 35th Division ) ainsi que certains du 222nd Infantry Regiment , qui étaient en transit vers Biak. La garnison était commandée par le colonel Suesada Shimizu, qui était également le commandant du 219e régiment d'infanterie. Shimizu était arrivé sur l'île le 8 juin et avait organisé ses troupes de défense en quatorze points forts; en fin de compte, ceux-ci étaient trop dispersés pour permettre une défense cohérente. Les autres unités affectées à la garnison japonaise comprenaient le 8e bataillon indépendant (provisoire), plusieurs unités de construction d'aérodrome, une compagnie de transport automobile, une unité antiaérienne et des éléments d'une compagnie d'aérodrome et d'un bataillon d'aérodrome. Tout au long de 1944, divers types d'avions japonais se trouvaient sur les aérodromes de Noemfoor. Des éléments du 61 ° Hiko Sentai ("No. 61 Air Group" / "61st Flying Regiment"), pilotant des bombardiers Mitsubishi Ki-21 ("Sally"), étaient basés à Kamiri. Cependant, les avions japonais n'ont joué aucun rôle significatif dans la bataille qui a suivi alors que la 23e flottille aérienne a été redéployée pour résister aux forces américaines autour de Saipan le 13 juin.

Invasion

La force de débarquement monta à Finschhafen et Toem, à la fin de juin, et navigua vers l'objectif en trois groupes après que les ordres eurent été rédigés et que les répétitions avaient été entreprises. À partir de 4 h 30 le 2 juillet, des navires de guerre des forces opérationnelles américano-australiennes 74 et 75 - sous le contre-amiral Russell S. Berkey - ont bombardé des positions japonaises sur Noemfoor. Le TF 74 est commandé pour la première fois par le commodore John Collins , ce qui en fait le premier diplômé du Royal Australian Naval College à commander un escadron naval en action. En réponse au bombardement, les canons antiaériens japonais ont brièvement tiré sur des avions repérables jusqu'à ce qu'ils soient assommés par les tirs navals des navires alliés.

A 08h00 le 2 juillet, le 158th RCT a été emmené à la plage par TF 77 , composé de LCM et LCT sous le contre-amiral William Fechteler . Les atterrissages initiaux ont eu lieu près de l'aérodrome de Kamiri, à l'extrémité nord-ouest de l'île. L'île était entourée par "un anneau presque solide" de corail, mais cela n'a pas empêché le débarquement et les journaux américains ont rapporté plus tard "presque aucune perte" de troupes avant d'atteindre le rivage. La force de Shimzu s'était largement retirée à l'intérieur des terres avant le débarquement américain. Le débarquement initial a été effectué par deux bataillons, qui atterrissent côte à côte, sécurisant une tête de pont d'environ un demi-mille de large, appuyés par des LVT avec un équipage de personnel de la 3e brigade spéciale du génie .

US Army M4 Sherman chars et autres véhicules débarquant des LST sur Noemfoor

Il y avait eu de vastes préparatifs défensifs japonais dans la région de Kamiri, y compris des enchevêtrements de fils, des tranchées, des pirogues et des positions préparées couvrant les avenues d'avancées alliées, mais il y avait peu de résistance à l'aérodrome de Kamiri et la zone a été rapidement sécurisée alors que l'infanterie d'assaut dégageait la zone. Environ 300 mines terrestres improvisées avaient été placées par les Japonais autour de la plage, mais celles-ci étaient clairement signalées et traitées rapidement. Un groupe d'une quarantaine de Japonais a été tué autour de certaines des grottes de la région, mais la majorité des troupes japonaises s'étaient retirées à l'intérieur des terres, dans le cadre du plan de Shimzu de se déplacer vers l'est vers Broe Bay pour attendre l'évacuation; en conséquence, la seule opposition au débarquement fut un bombardement d'artillerie d'une heure d'une batterie intérieure, qui tomba sur la plage et le récif du débarquement. Un soldat allié a été tué dans le bombardement et deux véhicules ont été détruits avant que la batterie ne soit supprimée par des canons navals.

Selon les mots de l'histoire officielle de l'US Navy: "Les Japonais rencontrés autour de l'aérodrome étaient tellement abasourdis par les effets du bombardement que tout le combat en a été retiré." Kamiri a été capturé quelques heures après le débarquement. Les rapports indiquent qu'environ 45 soldats japonais ont été tués et environ 30 avions japonais capturés, bien que tous aient été endommagés à la suite des bombardements et des bombardements précédents. À 17 h 50 le premier jour, 7 100 soldats avaient été débarqués, ainsi que 500 véhicules et 2 250 tonnes de fournitures, qui avaient été déchargées des huit LST affectés .

Le jour suivant, le 3 juillet, par mesure de précaution contre la résistance japonaise ailleurs, les 2000 parachutistes du 503rd Parachute Infantry Regiment américain ont commencé à débarquer sur l'île. Le 1er bataillon du régiment est arrivé le premier, subissant 72 pertes non liées au combat, plusieurs bâtons ayant été largués à basse altitude, entraînant un grand nombre de fractures aux jambes. Le 3e Bataillon a suivi le lendemain, encourant 56 autres pertes non au combat dans le largage. En raison du grand nombre de blessés, le 2e bataillon a été ramené à terre dans des LCI au lieu d'être largué par avion.

La deuxième base capturée par les forces américaines, la piste d'atterrissage de Yebrurro, a été sécurisée le 4 juillet et la tête de pont alliée a été étendue vers Kamiri. Le même jour, les premiers éléments du groupe opérationnel n ° 10 sont arrivés à Noemfoor. Il n'y a pas eu d'attaques aériennes japonaises jusqu'à la nuit du 4 juillet, quand un bombardier léger a largué trois bombes près de Kamiri, sans effet. Quelques jours plus tard, quatre chasseurs monomoteurs ont largué une quarantaine de bombes incendiaires, causant des dommages au matériel allié.

Tôt le 5 juillet, une contre-attaque des forces terrestres japonaises a échoué à Kamiri, autour de la cote 201, bien qu'elle ait été vaincue à 6 h 30. Environ 200 Japonais ont été tués lors de l'assaut, qui a été mené par deux compagnies du 219th Infantry Regiment et environ 150 ouvriers de Formose. Pour le reste de la journée, les forces américaines ont mené des opérations de nettoyage et ont envoyé des patrouilles vers le nord-est. Le lendemain, un détachement des forces américaines de Noemfoor a également sécurisé la petite île voisine de Manim. Le 2e bataillon du 158e régiment d'infanterie embarqua dans 20 LCT et descendit la côte ouest pour capturer l'aérodrome de Namber qui passa sous contrôle allié, sans résistance, le 6 juillet. L'île a été officiellement déclarée sécurisée le 7 juillet. Cependant, des soldats japonais ont poursuivi leurs activités de guérilla, bien que largement limitées aux raids nocturnes. Pendant ce temps, le détachement néerlandais a pu établir des contacts avec les chefs locaux qui ont aidé à nettoyer les opérations contre les Japonais à partir de la fin juillet.

Par la suite, alors que les Japonais se retirent plus à l'intérieur des terres. Malgré les plans de Shimzu de se retirer à Broe Bay pour attendre son évacuation, la majorité de ses troupes se sont fondues dans les collines et l'évacuation n'a jamais eu lieu. De petits groupes ont tenté de résister et la petite force de Shimzu a été lentement poussée vers la partie sud-est de l'île. Les troupes du 503rd Parachute Infantry envoyèrent de nombreuses patrouilles pour poursuivre les Japonais qui se retiraient. Au départ, une force d'environ 400 à 500 soldats japonais sous Shimzu a rompu le contact et s'est réunie à la cote 670, à plusieurs kilomètres au nord-est de l'aérodrome. Le 1er Bataillon, 503rd Parachute Infantry Regiment, a rétabli le contact le 13 juillet et pendant trois jours poussé vers la crête de la colline, qui a été retrouvée abandonnée le 16 juillet.

Après s'être retirés de la cote 670, les forces de Shimzu ont réussi à échapper aux patrouilles américaines jusqu'au 23 juillet. À environ 6,4 km au nord-ouest d'Inasi, les troupes du 2e bataillon du 503e régiment d'infanterie de parachutistes se sont heurtées aux Japonais près de la lagune. Pour ses actions lors de cet engagement, le sergent Ray E. Eubanks a ensuite reçu à titre posthume la médaille d'honneur . Le contact entre les deux forces a été perdu du 25 juillet au 10 août, lorsqu'une action d'une semaine s'est déroulée autour de la cote 380. Malgré l'artillerie et les frappes aériennes américaines, le commandant japonais a réussi à passer à travers le cordon américain avec une petite force et s'est retiré vers Pakriki. , sur la côte. Des combats sporadiques se sont poursuivis pendant le reste du mois, mais au 31 août, tous les combats avaient cessé.

Conséquences

Victimes

Au 31 août, la Force opérationnelle contre les cyclones avait perdu 66 tués ou disparus et 343 blessés. Il avait tué environ 1 730 Japonais et fait 186 prisonniers. Selon l'histoire officielle de l'armée américaine, seuls 403 des 3 000 ouvriers civils javanais d'origine étaient en vie au 31 août. Environ 10 à 15 auraient été tués accidentellement par les forces alliées. Le reste était mort des mauvais traitements avant l'invasion.

Environ 300 troupes de travail de Formose étaient mortes avant l'invasion. D'autres ont combattu les Alliés, prétendument à la suite de la coercition japonaise. Plus de 550 se sont rendus; plus de la moitié d'entre eux souffraient de famine et de maladies tropicales. Moins de 20 auraient été tués par l'action alliée. Selon l'historien de l'armée américaine, Robert Ross Smith, le personnel allié a trouvé des preuves que des corps humains, du personnel japonais, formosane et allié, avaient été en partie mangés par des Japonais et des Formosans affamés.

Développement de base

Les travaux de réparation et de construction des aérodromes alliés par la RAAF et les ingénieurs de l'armée américaine ont commencé le 2 juillet. Dans l'après-midi du 6 juillet, avant la cessation officielle des hostilités sur le terrain, un escadron de chasse de la RAAF P-40 avait atterri à Kamiri, soutenant les opérations sur Noemfoor et devenant la première des nombreuses unités des forces aériennes alliées à y être basée.

L'aérodrome de Namber a été jugé trop rugueux et mal classé pour être utilisé efficacement par les avions alliés. Il a été abandonné au profit de l'expansion et des améliorations à Kornasoren. Le 25 juillet, un groupe de chasseurs P-38 Lighting de l' USAAF a pu y atterrir. Le 2 septembre, deux pistes parallèles de 7 000 pi (2 100 m) avaient été achevées; peu de temps après, les bombardiers lourds B-24 Liberator ont commencé à opérer à partir de l'aérodrome de Kornasoren, contre les installations pétrolières japonaises à Balikpapan , Bornéo . Les avions alliés basés sur Noemfoor ont joué un rôle important dans les batailles de Sansapor et Morotai .

Références

Opiniones de nuestros usuarios

Joelle Diallo

Bel article de Bataille de Noemfoor.

Gerard Roy

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Severine Faure

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