Bataille de Mogaung



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Bataille de Mogaung
Une partie de la campagne de Birmanie de la Seconde Guerre mondiale
Les Chindits MH7287.jpg
Le brigadier Mike Calvert (à gauche) donne des ordres au lieutenant-colonel Shaw, avec (à droite) le major James Lumley après la prise de Mogaung.
Date 4-27 juin 1944
Emplacement 25 ° 180 N 96 ° 560 E / 25,30000 ° N 96,93333 ° E / 25,30000; 96,93333 Coordonnées : 25 ° 180 N 96 ° 560 E / 25,30000 ° N 96,93333 ° E / 25,30000; 96,93333
Résultat Victoire alliée
Belligérants

Royaume-Uni Royaume-Uni Chine
 

Air Support États-Unis
 
Empire du Japon Japon
Commandants et chefs
Royaume-Uni Mike Calvert Empire du Japon Hisashi Takeda
Unités impliquées
Royaume-Uni 77e brigade
République de Chine (1912-1949) 114e régiment
Empire du Japon 53e Division (éléments)
Force
3500 hommes 4000 hommes
Victimes et pertes
776 1 600

La bataille de Mogaung était une série d'engagements qui se sont déroulés dans la campagne birmane de la Seconde Guerre mondiale entre le 6 et le 26 juin 1944 dans la ville birmane de Mogaung. Dans des combats brutaux, la 77e brigade «Chindit» sous le brigadier Michael Calvert , plus tard assistée par les forces chinoises du généralissime Chiang Kai-shek , s'est battue pour et a capturé la ville des forces d'occupation du Japon impérial .

La bataille faisait partie d'une campagne majeure de Chindit appelée Opération jeudi, qui a ensuite fusionné avec le siège de Myitkyina par les forces chinoises et américaines dirigées par Joseph Stilwell, qui commandait globalement les Chindits. La capture de Mogaung fut le premier endroit en Birmanie à être libéré des Japonais, et ce fut la dernière grande campagne Chindit de la guerre. Deux Croix de Victoria ont été décernées au cours de la bataille.

Arrière-plan

En 1943, le brigadier Orde Wingate a mené les Chindits derrière les lignes japonaises pour la première de leurs opérations de pénétration à longue portée avec l'opération Loincloth . Il en résulta peu de succès stratégique, mais cela prouva que les forces de l' Empire britannique pouvaient se battre sur un pied d'égalité avec les Japonais dans la jungle. L'année suivante, le général William 'Bill' Slim, à la tête de la quatorzième armée britannique , était engagé dans une lutte désespérée contre l'armée japonaise qui avait lancé l' opération U-Go - l'invasion de l'Inde britannique à partir de mars 1944.

À la suite de l'invasion japonaise, une deuxième expédition Chindit fut lancée; L'opération jeudi était beaucoup plus importante que les années précédentes avec six brigades. L'objectif était de harceler les lignes arrière et d'approvisionnement japonaises ainsi que de soulager la pression sur les forces conjointes chinoises et américaines du général américain Vinegar 'Joe' Stilwell se déplaçant vers le sud dans le nord de la Birmanie qui avaient l'intention de prendre la ville stratégique de Myitkyina . Les premières opérations des Chindits ont été gâchées par la mort de Wingate dans un accident d'avion. Ils passèrent ensuite sous le commandement du major général Walter Lentaigne mais furent finalement placés sous le commandement de l' anglophobe Stilwell. À ce moment-là, la 77e brigade était en action depuis début mars, après avoir tenu à l'écart les forces japonaises supérieures pendant deux mois de leur fief de la ville blanche .

Prélude

Fin mai, Stilwell a ordonné aux Chindits au nord de la région de Mogaung de soulager ses forces chinoises alors qu'elles luttaient pour assiéger Myitkyina . Capturer Mogaung signifiait que la ligne de vie japonaise vers le nord serait coupée et Myitkyina tomberait inévitablement. À la fin du mois de mai, les renseignements de la 14e armée, appuyés par des patrouilles dangereuses de la 77e brigade, ont constaté que les Japonais avaient renforcé les défenseurs de Mogaung avec quatre bataillons de la 53e division du lieutenant-général Hisashi Takeda à un peu moins de 4000 soldats. La 77e brigade se composait de quatre bataillons: le 1er bataillon, les Lancashire Fusiliers ; 1er bataillon, le régiment du roi ; 1er Bataillon, le South Staffordshire Regiment et 3e Bataillon, le 6e Queen Elizabeth's Own Gurkha Rifles . La brigade était accompagnée d' officiers de liaison de la RAF qui auraient besoin d'un terrain surélevé pour un contact radio à partir duquel apporter un appui aérien rapproché.

Cependant, se rendre à Mogaung serait difficile pour la brigade. Il n'y avait aucun moyen de voler dans et au nord de la ville se trouvait la rivière Mogaung à débit rapide et à l'ouest, la rivière Wetthauk Chaung. Le pays à l'est et au sud était entrecoupé de lacs, des marais dont le seul accès était une route de Pinhmi longue de deux milles sur une chaussée. Les Britanniques devraient l'utiliser pour y arriver et se heurteraient à des villages de la périphérie qui avaient été fortement fortifiés - des bunkers étant construits sous les bâtiments.

Bataille

Le 30 mai, la brigade est partie; le plan était d'avancer de 160 milles jusqu'à la ville en utilisant la route de Pinhmi comme axe. Leur première priorité était la nécessité d'une zone pour une petite piste d'atterrissage pour l'évacuation des malades et des blessés ainsi qu'une zone pour le largage des fournitures. Calvert avait espéré atteindre et même capturer Mogaung le 5 juin.

Lakum

La marche a été difficile - une jungle épaisse entrecoupée de ravins profonds et des échanges de tirs sporadiques occasionnels avec les Japonais. Néanmoins, le 2 juin, les Staffordshires du Sud et les Gurkhas s'emparèrent du village de Lakum après une féroce rencontre avec les Japonais. Le village était une colline basse surplombant la plaine à deux miles au sud-ouest de Mogaung. Le jour suivant, une autre série de rencontres amères a forcé les Japonais à quitter les collines environnantes - les Gurkhas s'emparèrent d'un hameau, plus tard surnommé `` Gurkha Village '', après avoir anéanti les quarante fortes garnisons qui s'y trouvaient. Ils ont capturé intacts une grande décharge de munitions , quinze camions et un hôpital camouflé rempli de fournitures médicales, ainsi que de nombreux soldats japonais malades. Beaucoup d'entre eux ont tenté de s'échapper sans succès et beaucoup d'autres se sont suicidés.

Calvert avait son quartier général opérationnel juste au sud de Lakum et une petite piste d'atterrissage a été posée à la hâte à partir de laquelle des fournitures ont été organisées pour être transportées par avion et larguées par des C-47 . Les blessés et les malades pouvaient être évacués en utilisant l' avion Sentinel et même les nouveaux hélicoptères Sikorsky R-4 . Un officier de liaison de la RAF a établi une position à partir de laquelle utiliser le soutien aérien du 1er groupe de commando aérien américain pour d'autres sorties de combat en prenant Mogaung. Calvert a également construit un stock de fournitures médicales, alimentaires et militaires avant toute attaque majeure. Dans le même temps, des groupes locaux de Kachin dirigés par d'anciens officiers des Burma Rifles qui avaient établi le contrôle de la région se sont joints aux hommes de Calvert pour fournir des renseignements vitaux sur les mouvements japonais. . Le jour suivant, deux pelotons des Lancashire Fusiliers capturèrent un point vital sur la rivière Mogaung connu sous le nom de Tapaw Ferry qui s'avérerait utile si les Chindits avaient besoin d'une voie d'évacuation.

Les villages de Mahaung, Natgyigon et le pont de Pinhmi à la périphérie de Mogaung étaient des positions clés dans sa défense; une fois celles-ci tombées, l'emprise japonaise sur la ville deviendrait intenable. À Mogaung même, le palais de justice et la gare étaient des zones potentielles de forte résistance car ils étaient les deux principaux bâtiments entièrement en brique. Au cours des jours suivants, la brigade a été approvisionnée - elle a reçu des armes antichar PIAT ainsi que des lance - flammes , des mortiers de 3 pouces et 4,2 pouces avec des milliers de cartouches comme seul moyen d'appui-feu lourd. L'artillerie japonaise causait des pertes, mais Calvert put finalement faire appel à des P-51 Mustangs du 1st Air Commando pour tenter de faire taire les positions japonaises.

Pont et périphérie de Pinhmi

L'attaque contre la route de Pinhmi à Mogaung, où le pont essentiel de Pinhmi traversait la rivière Wetthauk Chaung, a commencé le 7 juin. Alors qu'ils s'avançaient plus près de Mogaung, les Staffordshires trouvèrent et détruisirent un dépotoir de munitions japonais et les Lancashire Fusiliers s'emparèrent plus tard du village de Pinhmi. Une tentative sur le pont le jour suivant a cependant échoué car les Lancashires ont été repoussés des positions japonaises dissimulées qui s'étalaient le long d'un talus de quinze pieds de haut, entraînant de lourdes pertes. Néanmoins, une patrouille de reconnaissance a trouvé un gué plus bas sur la rivière et à partir de là, les Gurkhas et les Staffordshires ont attaqué et sécurisé le village de Mahaung. En outre, ils ont également sécurisé le village de Ywathitgale en supprimant un quartier général administratif japonais, et ont atteint la route Pinhmi-Mogaung débordant un certain nombre de positions japonaises. Ils ont ensuite lancé un certain nombre de contre-attaques mais ont été repoussés. Le 10 juin, les Gurkhas tentèrent de reprendre le pont; la première tentative s'est soldée par un échec mais la seconde d'un large mouvement de flanc a réussi à prendre le pont. Parmi eux figurait l' exploit héroïque du capitaine Michael Allmand en assurant la prise du pont. Les attaques ont coûté près de 130 victimes mais la brigade de Calvert a été solidement établie le long de l'axe de la route Pinhmi-Mogaung.

La mousson a éclaté plus tard dans la journée et les conditions étaient difficiles pour les hommes de la 77e brigade; le paludisme , le pied des tranchées et le typhus sévissent bientôt. Calvert a appris que deux autres bataillons japonais sont arrivés pour renforcer Mogaung remplaçant essentiellement les pertes, et voyant la difficulté, il a alors envoyé un messager à Stilwell pour l'alerter de la situation; mais n'a pas été reçu avec aucune sympathie. Stilwell a finalement envoyé le 1 / 114e régiment d'infanterie chinois de la 38e division pour soutenir les Chindits. Calvert a évalué la situation le 12 juin; de nombreux bataillons furent réduits à une compagnie, ce qui signifiait que le total de la brigade ne comptait pas plus de 750 hommes en forme. Calvert était préoccupé par le nombre de blessés et de malades devant endurer les mauvaises conditions - les tranchées à fentes étaient impossibles en raison des conditions humides; les hommes devraient se coucher face contre terre dans la boue s'ils étaient sous le feu des obus. Cependant, bon nombre de blessés étaient déterminés à rester et à se battre plutôt qu'à être expulsés par avion.

Au cours des jours suivants, les conditions ont commencé à s'améliorer, de nombreux blessés ont été transportés par avion et des fournitures ont été ramenées. Le 15 juin, Calvert a poursuivi ses attaques, luttant pour sécuriser une crête plus près de la ville. Le palais de justice a été pris le lendemain, et la zone s'étendant jusqu'à la rivière Mogaung et jusqu'à la périphérie de Natgyigon a été dégagée. Les tirs de mortier japonais du village de Naungkaiktaw causaient du chagrin aux Chindits. À l'aube du 18 juin, des attaques aériennes et un lourd bombardement de mortier au cours des prochains jours, suivis d'un assaut des Lancashire Fusiliers et du roi attaqué à l'aide de lance-flammes. Au prix d'une cinquantaine de blessés (dont certains par des tirs amis), ils réussirent et chassèrent une centaine de Japonais du village en plus d'en tuer soixante-dix. Tout en consolidant leur position dans le village, une patrouille japonaise a été prise en embuscade et emmenée; ils n'avaient pas réalisé que le village était aux mains des Britanniques.

Vers la même époque, les troupes chinoises ont commencé à arriver; Gurkhas a pris contact avec eux à l'ouest de Lakum. Mogaung est alors encerclé, avec les Chinois dans le Sud qui totalisent près de trois bataillons. Fondamentalement, ils avaient des canons de montagne de 75 mm qui ont été établis à Pinhmi, et ils ont pu battre les positions japonaises.

Mogaung

Calvert a planifié sa prochaine attaque pour le 23 juin vers Natyigon, une position clé et le dernier bastion extérieur de Mogaung. Aux premières lueurs de ce jour-là, l'assaut final fut lancé; chaque homme en forme disponible a été appelé; cuisiniers, aides-soignants et même personnel du siège. Les Chinois ont attaqué vers la gare le long du talus de la voie ferrée qui était effectivement une dernière ligne de défense. Malgré un bombardement intense, l'attaque a échoué et les Chinois ont été retenus par d'intenses tirs de mitrailleuses japonaises. Les Chindits n'avaient d'autre choix que de s'arrêter le long de cette ligne pour le reste de la journée.

Des reconnaissances antérieures avaient repéré la «Maison Rouge», un grand bâtiment en briques. Le lendemain, après un lourd bombardement des canons chinois et des mortiers britanniques ainsi que des attaques aériennes, les Britanniques attaquèrent depuis le nord de la station. Une fois de plus, les combats sont intenses, les Japonais se défendant avec ténacité malgré les coups constants. Le bâtiment et les positions environnantes n'ont été pris qu'après des combats brutaux au cours desquels des lance-flammes, des grenades et des PIAT ont été utilisés. L'un des hommes impliqués était le carabinier Tulbahadur Pun ; sa bravoure solitaire dans le cadre de l'attaque des Gurkhas contre la «Maison Rouge» lui a valu une nomination pour la Croix de Victoria. L'autre nomination est revenue à Michael Allmand qui a attaqué une position de mitrailleuse retenant sa compagnie restante. Il a assommé la position avec des grenades mais a été mortellement blessé dans le processus. Les Chinois ont fourni un appui-feu mais n'ont pas pris part à cette attaque, protégeant plutôt les flancs et coupant toute tentative d'évasion japonaise. L'assaut des Gurkhas déséquilibra totalement les Japonais et Takeda n'avait pas d'autre choix que de se retirer ou de risquer la destruction de ses bataillons.

L'attaque finale a eu lieu contre la gare le 25 juin - l'attaque chinoise du sud a été reportée mais les Lancashires et les Staffordshires du Sud sont allés quand même et après des combats plus intenses, ont finalement pris les restes battus et ont rencontré les Chinois. Les Britanniques ayant un pied majeur dans la ville, les Japonais ont lancé un certain nombre de contre-attaques cette nuit-là, mais ils ont été repoussés. Le lendemain matin, Chindit et les patrouilles chinoises ont trouvé des positions japonaises à l'extérieur de la ville abandonnées. Tous les Japonais qui se sont échappés l'ont fait en utilisant des fûts à huile dans l'espoir de se rendre en aval de Myitkyina. Beaucoup ont cependant été abattus par des patrouilles Chindits.

Avec la bataille en grande partie sur les Chindits ont consolidé leur position à Mogaung, mais ils étaient physiquement et mentalement épuisés. La brigade à la fin de la bataille avait moins de 550 hommes de combat. Les Lancashire Fusiliers, King's Regiment et South Staffordshires ne pouvaient en rassembler que 300 et les 3 / 6ème Gurkhas en avaient 230.

Conséquences

Une fois que Mogaung avait été capturé, les Gurkhas ont mis en garnison la ville se préparant à de nouvelles contre-attaques de l'autre côté de la rivière, mais aucune ne s'est produite; les Japonais avaient complètement quitté la région. Pendant leur séjour à Mogaung, les Gurkhas ont profité de l'occasion pour organiser une petite parade de cérémonie et ont hissé l'Union Jack sur une grande pagode , le bâtiment le plus important restant debout. Les Chindits sont restés dans la région jusqu'au 5 juillet, puis se sont retirés dans leur zone de base à Pinhmi. Ils ont ensuite dû marcher encore cinquante milles pour être ramenés en Inde, laissant Mogaung entre les mains des Chinois.

Mogaung fut le premier endroit en Birmanie à être libéré des Japonais, et ce fut la dernière grande campagne Chindit de la guerre. Les Japonais avaient beaucoup perdu avec près de 1 600 blessés, dont la plupart étaient morts et un nombre indéterminé de malades évacués. Le coût de la prise de Mogaung avait été élevé - Calvert avait perdu 47 officiers et 729 autres grades tués ou blessés; ce qui équivaut à environ cinquante pour cent de victimes. Stilwell avait utilisé les Chindits dans un rôle inapproprié d'infanterie classique, sans le soutien de l'artillerie et de l'armure. Il a annoncé via la BBC que les troupes chinoises de son Northern Combat Area Command avaient capturé Mogaung mais sans se référer aux Britanniques. Les Chindits ont été indignés et Calvert a signalé aux Chinois du quartier général de Stilwell qu'ils avaient pris Mogaung. Ma brigade prend maintenant ombrage. Le fils de Stillwell, qui était l'officier du renseignement, a annoncé que «Umbrage était si petit que je ne peux pas le trouver sur la carte».

Craignant qu'on leur ordonne alors de rejoindre le siège de Myitkyina, Calvert ferma ses radios et se retira à Kamaing , où Stilwell avait son quartier général. Une cour martiale était probable jusqu'à ce que Stilwell et Calvert se rencontrent en personne, et le premier comprit enfin les conditions dans lesquelles les Chindits avaient fonctionné. Le siège de Myitkyina s'était déjà révélé une épine dans le flanc de Stilwell après qu'un assaut chinois majeur eut été repoussé avec de lourdes pertes. La prise britannique de Mogaung a soulagé la pression sur les troupes de Stilwell assiégeant la ville; les Japonais ont quitté Myitkyina le 3 août.

Deux Croix de Victoria ont été décernées pendant la bataille - Michael Allmand a reçu la sienne à titre posthume , tandis que Tul Bahadur Pun a reçu la sienne en novembre. En outre, les membres du Sixième Gurkhas ont également reçu deux DSO , trois OIM , six MC , quatre IDSM , douze MM et trois Silver Stars des États-Unis . Les South Staffordshires, Kings et Lancashire Fusiliers ont également reçu de nombreux prix. Calvert a reçu le DSO and Bar et l'American Silver Star pour la capture de Mogaung. Il a été évacué en Grande-Bretagne pour des raisons médicales à la suite d'une blessure accidentelle en septembre 1944. En mars 1945, il a été nommé pour commander la Brigade spéciale du service aérien en prenant le commandement de diverses opérations dans l' invasion alliée occidentale de l'Allemagne en concevant l' opération Amherst . Il a occupé ce poste jusqu'à la dissolution de la brigade en octobre 1945.

Participants notables

Les références

Bibliographie

Liens externes

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