Bataille de Messines (1914)



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Bataille de Messines (1914)
Une partie de la course à la mer sur le front occidental ( Première Guerre mondiale )
Armentières  Bixschoote, 1914.jpg
Région de Messines, 1914
Date 12 octobre - 2 novembre 1914
Emplacement 50 ° 4600 N 02 ° 5400 E / 50,76667 ° N 2,90000 ° E / 50,76667; 2,90000 Coordonnées : 50 ° 4600 N 02 ° 5400 E / 50,76667 ° N 2,90000 ° E / 50,76667; 2,90000
Résultat Non concluant
Belligérants

  Empire britannique

  Empire allemand
Commandants et chefs
Edmund Allenby Prince héritier Rupprecht
Messines est situé aux Belgique
Messines
Messines
Mesen ( Messines en français , historiquement utilisé en anglais) dans la province belge de Flandre occidentale

La bataille de Messines a eu lieu en octobre 1914 entre les armées des empires allemand et britannique , dans le cadre de la course à la mer , entre la rivière Douve et le canal Comines-Ypres.

Arrière-plan

Développements stratégiques

Du 17 septembre au 17 octobre, les belligérants avaient tenté réciproquement de tourner le flanc nord de leur adversaire. Joseph Joffre , le chef du Grand Quartier Général (chef d'état-major) a ordonné à la deuxième armée française de se déplacer vers le nord de la 6e armée , en transférant par chemin de fer de l'est de la France du 2 au 9 septembre. Erich von Falkenhayn , chef de l' Oberste Heeresleitung (l' état-major allemand ) a ordonné à la 6e armée allemande de se déplacer de la frontière franco-allemande vers le flanc nord le 17 septembre. Le lendemain, les attaques françaises au nord de l' Aisne conduisirent Falkenhayn à ordonner à la 6e armée de repousser les forces françaises pour sécuriser le flanc.

Le 24 septembre, l'avance française a rencontré une attaque allemande plutôt qu'un flanc ouvert et le 29 septembre, ayant été renforcée à huit corps, la deuxième armée était toujours opposée par les forces allemandes près de Lille , plutôt que d'avancer autour d'un nord allemand ouvert ( flanc droit. La 6e armée avait également constaté qu'à son arrivée dans le nord, elle était forcée de s'opposer aux Français, plutôt que d'avancer autour de leur flanc nord (gauche) et que l'objectif secondaire de protéger le flanc nord des armées allemandes en France était devenu le Tâche principale.

Développements tactiques

Le 6 octobre, les Français avaient besoin de renforts britanniques pour résister aux attaques allemandes autour de Lille. Le Corps expéditionnaire britannique (BEF) avait commencé à se déplacer de l'Aisne vers la Flandre le 5 octobre et des renforts d'Angleterre se sont rassemblés sur le flanc gauche de la 10e armée , qui avait été formée à partir des unités sur le flanc gauche (nord) de la Seconde Armée le 4 octobre. Les Alliés et les Allemands tentent de prendre plus de terrain après la disparition du flanc nord «ouvert», les attaques franco-britanniques vers Lille en octobre, suivies de tentatives d'avancée entre le BEF et l'armée belge par une nouvelle 8e armée française . Les mouvements de la 7e armée allemande puis de la 6e armée d'Alsace et de Lorraine avaient pour but de sécuriser les lignes de communication allemandes à travers la Belgique, où l'armée belge avait trié plusieurs fois pendant la période entre la grande retraite franco-britannique et la première bataille. de la Marne . En août, les marines britanniques avaient débarqué à Dunkerque et en octobre, une nouvelle 4e armée allemande était constituée du IIIe corps de réserve , l'artillerie de siège utilisée contre Anvers et quatre des nouveaux corps de réserve s'entraînaient en Allemagne.

Prélude

Terrain de Flandre

Le nord-ouest de la France et le sud-ouest de la Belgique étaient connus sous le nom de Flandre. À l'ouest d'une ligne entre Arras et Calais au nord-ouest, se trouvent des bas-fonds calcaires, recouverts d'un sol suffisant pour l'agriculture. À l'est de la ligne, le terrain se décline en une série d'éperons dans la plaine flamande, délimitée par des canaux reliant Douai , Béthune , Saint-Omer et Calais. Au sud-est, des canaux courent entre Lens, Lille, Roubaix et Courtrai , la Lys de Courtrai à Gand et au nord-ouest s'étend la mer. La plaine était presque plate, à l'exception d'une ligne de collines basses allant de Cassel, à l'est jusqu'au Mont des Cats , au Mont Noir, au Mont Rouge, au Scherpenberg et au Mont Kemmel . De Kemmel, une crête basse s'étendait au nord-est, déclinant en élévation après Ypres , à travers Wytschaete , Gheluvelt et Passchendaele , tournant au nord puis au nord-ouest jusqu'à Dixmude , où elle a fusionné avec la plaine. Une bande côtière d'environ 16 km de large était proche du niveau de la mer et bordée de dunes de sable. À l'intérieur des terres, le sol était principalement des prairies, coupées par des canaux, des digues, des fossés de drainage et des routes construites sur des chaussées. La Lys, l'Yser et le haut Escaut avaient été canalisés et entre eux, le niveau de l'eau souterraine était proche de la surface, s'est encore élevé à l'automne et a comblé tout creux dont les côtés se sont ensuite effondrés. La surface du sol s'est rapidement transformée en une consistance de fromage à la crème et sur la côte, les troupes étaient confinées sur les routes, sauf pendant les gelées.

Le reste de la plaine des Flandres était constitué de bois et de petits champs, séparés par des haies plantées d'arbres et cultivées dans de petits villages et des fermes. Le terrain était difficile pour les opérations d'infanterie en raison du manque d'observation, impossible pour l'action à cheval en raison des nombreux obstacles et difficile pour l'artillerie en raison de la vue limitée. Au sud du canal de La Bassée, autour de Lens et Béthune, se trouvait un quartier houiller plein de terrils, de fosses ( fosses ) et de maisons de mineurs ( corons ). Au nord du canal, la ville de Lille, Tourcoing et Roubaix formaient un complexe industriel, avec des industries périphériques à Armentières , Comines , Halluin et Menin , le long de la Lys. Avec des raffineries isolées de betteraves à sucre et d'alcool et une aciérie près d' Aire-sur-la-Lys , les zones intermédiaires étaient agricoles, avec de larges routes sur des fondations peu profondes et des pistes de boue non goudronnées en France, des routes pavées étroites le long de la frontière et en Belgique. En France, les routes ont été fermées par les autorités locales lors des dégels, pour préserver la surface et signalées par des panneaux Barrières fermes , ignorés des chauffeurs routiers britanniques. La difficulté de se déplacer après la fin de l'été a absorbé une grande partie de la main-d'uvre locale sur l'entretien des routes, laissant les défenses sur le terrain être construites par des soldats de première ligne.

Préparations britanniques

Les 1re et 2e divisions de cavalerie sous le général Allenby , couvrent l'assemblée du IIIe corps à Saint-Omer et Hazebrouck du 10 au 12 octobre, pour permettre au IIIe corps d'avancer vers l'est en direction de Lille. La cavalerie reçut l'ordre de s'étendre jusqu'au nord jusqu'à Ypres. Devant le premier corps de cavalerie, se trouvait une ligne de collines allant du mont des Cats au mont Kemmel, à environ 120 m au-dessus du niveau de la mer, avec des éperons traversant la ligne d'avance britannique, occupée par le IVe corps de cavalerie allemand. avec trois divisions. Le 12 octobre, la cavalerie britannique s'avance et trouve les Allemands enfoncés sur le mont des Cats et à Flêtre , sur la route de Cassel à Bailleul . La 3e brigade de cavalerie a attaqué le Mont des Cats, sur des pentes couvertes de champs de houblon vers un monastère sur la colline, avec une cavalerie débarquée attaquant de l'ouest et une cavalerie montée avec une batterie d'artillerie à cheval du sud. Le lendemain, la cavalerie s'avança sur les hauteurs à l'est du Mont des Cats et occupa le Mont Noir, à 4,8 km au nord de Bailleul. Le 14 octobre, la cavalerie s'avança vers le nord-est, occupa Dranoutre et Kemmel contre une légère opposition puis atteignit une ligne de Dranoutre à Wytschaete, reliant la 3e division de cavalerie du IVe corps, qui opérait en Belgique depuis début octobre.

Le 15 octobre, la cavalerie reçut l'ordre de reconnaître la Lys d' Estaires à Menin. Estaires est capturé par la cavalerie française mais les défenses allemandes empêchent une avancée au-delà de Comines, à 8,9 km à l'ouest de Menin, où les gardes avancés des XIXe et XIIIe corps allemands sont arrivés pendant la nuit. Un pied a été pris à Warneton et les avant-postes allemands à Houthen et Hollebeke , à l'ouest du canal Ypres Comines, ont été repoussés de l'autre côté. À la fin du 15 octobre, le corps de cavalerie et la 3e division de cavalerie tiennent la Lys d'Armentières à Comines et le canal de Comines à Ypres. Le BEF reçut l'ordre de faire une avance générale le 16 octobre, alors que les forces allemandes reculaient, à l'exception du IIIe Corps de Réserve, qui avançait vers l'ouest depuis Anvers. La cavalerie reçut l'ordre de traverser la Lys entre Armentières et Menin alors que le III Corps avançait vers le nord-est, pour ouvrir la voie à la cavalerie et prendre contact avec la 7e Division près d'Ypres.

La cavalerie s'avança vers la Lys entre Houplines et Comines à 6 heures du matin dans le brouillard, ce qui bloqua les avions de reconnaissance du Royal Flying Corps (RFC) et rendit le soutien de l'artillerie impossible. La rivière était un ruisseau boueux de 45 à 60 pieds (14 à 18 m) de largeur et de 5 pieds (1,5 m) de profondeur à cet endroit, flanqué de prairies d'eau. Les rives de la Lys étaient coupées par des ruisseaux marécageux et des digues qui maintenaient la cavalerie sur les routes. Les avant-postes allemands ont été repoussés mais les points de passage étaient bien défendus et les attaques de cavalerie débarquée n'ont pas pu déloger les défenseurs allemands. La cavalerie qui arriva sur la place de Warneton fut retirée pendant la nuit. L'attaque a repris le 18 octobre, lorsque la cavalerie a attaqué de Deûlémont à Tenbrielen mais n'a fait aucun progrès contre une défense allemande forte et bien organisée, terminant la journée en face de Deûlémont au sud jusqu'à la voie ferrée de Tenbrielen au nord. Du 9 au 18 octobre, le Corps de cavalerie avait c. 175 victimes.

Bataille

129e Baloutches près de Hollebeke

Une attaque allemande menaçait le flanc gauche de la 1re division de cavalerie (major-général Beauvoir De Lisle ), qui maintenait sa position sur la crête de Messines malgré des pertes substantielles. La 3e brigade de cavalerie de la 2e division de cavalerie a été bombardée hors de ses positions à Kortewilde et la ligne a été retirée au château de Hollebeke. La confusion au sujet des ordres signifiait que les unités interprétaient l'ordre de Gough de se retirer sur cette nouvelle ligne comme un ordre de retraite générale au-delà du château de Hollebeke. Une fois que cela fut réalisé, Gough ordonna une contre-poussée immédiate pour reprendre le terrain perdu. L'attaque réussit avec peu de pertes, contre le corps de cavalerie allemand. Le lieutenant-général Gustav von Hollen, qui avait reçu le commandement du corps de cavalerie après sa performance à la tête du IVe corps de cavalerie allemand le 20 octobre, fut démis de ses fonctions et remplacé par le général Georg von der Marwitz . La 6e brigade de cavalerie et la 7e division se sont déplacées pour couvrir la brèche qui menaçait le flanc gauche.

Au sud de la 7e division et de la 3e division de cavalerie, la 2e division de cavalerie n'a pas été troublée par le IIe corps bavarois mais l'artillerie allemande a causé quelques difficultés lorsqu'elle a bombardé Hollebeke. Gough n'avait que 1 500 hommes et 10 canons sur les 10 000 hommes et 50 canons jugés nécessaires pour défendre une telle position et les troupes étaient réparties sur 6,4 km. Les Allemands ont forcé la 3e brigade de cavalerie hors de sa position à midi. Les principales unités allemandes se trouvaient à moins de 4,8 km d'Ypres mais ne poussaient pas plus loin. La 1re division de cavalerie repousse les attaques allemandes vers le sud, visant Messines. Foch , le commandant en chef des forces françaises dans le nord, a envoyé huit bataillons du XVIe corps français à Hollebeke et de la 32e division française à St Eloi en renfort. Dans la matinée, une attaque allemande a tenté de pousser entre Messines et le canal de Comines tenu par le corps de cavalerie. Fabeck déplaça la 6e division de réserve bavaroise et la 26e division du IIe corps bavarois pour commencer l'assaut dans la soirée du 30 octobre.

La 26e division allemande de Württemberg entame son offensive à 4h30 du matin et fait irruption dans Messines après près de cinq heures de combat, les 6000 hommes de la brigade d'infanterie 51 affrontant moins de 900 cavaliers britanniques . Les Britanniques ont mené un combat de maison en maison , se retirant hors de la ville, puis vers midi, les 9e et 13e brigades du IIe Corps sont arrivées et ont mené une avance vers la route de Messines. Les brigades engagent la 6e division bavaroise, l'empêchant de soutenir la 26e division, les Britanniques subissant de nombreuses pertes, tout comme les Allemands dans leurs efforts pour atteindre Messines. Au nord de Messines, la 2e division de cavalerie est engagée par des éléments de la 6e division de réserve bavaroise et l'ensemble de la 3e division bavaroise. Gough a reçu six batteries d'artillerie françaises et 1 + 1 2 bataillons indiens mais ont été opposés par c. 16 000 fantassins allemands . Les Français ont envoyé un cuirassier et une brigade d'infanterie de la 32e division, bien qu'ils aient joué peu de rôle dans la bataille. Malgré de violents bombardements par les canons allemands à partir de 6h00 du matin, aucun assaut d'infanterie n'a eu lieu avant 14h45, en raison de l'avancée du IIe Corps sur la droite (sud) de la 2e division de cavalerie dans le flanc bavarois.

Wytschaete était détenu par seulement 415 hommes du régiment composite de cavalerie domestique . La crête entre la ville et Messines était tenue par 600 hommes du 6e Dragoon Guards et survivants des London Scottish Regiments, contre six bataillons allemands, cote 12: 1. Les deux ont été régulièrement repoussés de leurs positions dans les villes et les lignes de crête à 4 heures du matin. À 6 heures du matin, une autre attaque d'infanterie allemande s'est développée. Wytschaete était tombé à 2 h 45 du matin, mais l'infanterie allemande a eu du mal à sécuriser la crête et n'a réussi qu'à 7 h 35. La 5e brigade de cavalerie et la 9e brigade ont engagé le 12e lanciers et Gough a engagé le 1er Lincolns et les fusiliers du Northumberland de la 9e brigade, à reprendre la crête et la ville. Ils échouèrent à la crête mais les Lanciers reprirent la ville. Les Lincolns et les Northumberlands ont perdu environ 30% de leur force en essayant de reprendre la crête. La 1ère division de cavalerie de la région de Messines recule et les crêtes perdues exposent Messines aux tirs d'artillerie allemande. Tant que Wytschaete (au nord de Messines) et Warneton (au sud de Messines) restaient aux mains des Britanniques, il était possible d'empêcher une percée allemande dans le sud.

Pour sauvegarder leur retraite, les Britanniques bombardent Messines pour empêcher les Allemands de maintenir un contact étroit. Les avions RFC étaient également occupés, attaquant les forces terrestres allemandes et harcelant les colonnes en progression. Ailleurs, les Allemands ont eu moins de succès. La 3e division de Poméranie a été amenée pour chasser les Britanniques de Wytschaete. Les Français ont précipité la 32e Division du I Corps, pour renforcer les Britanniques dans la ville et la 39e Division a été chargée de reprendre Messines. L'attaque de la 39e Division échoua et la 32e Division et les Britanniques restants furent repoussés de Wytschaete, par la 6e Division de réserve bavaroise du IIe Corps bavarois; les Allemands subissent de nombreuses pertes en attaquant la 32e division française. Au matin du 1er novembre, les Allemands avaient sécurisé la ligne et les deux villes, mais les crêtes à l'ouest de la ligne Wytschaete-Messines étaient tenues par la 32e division française. Les Britanniques étaient épuisés et la plupart des divisions avaient été réduites à une ombre. La 7e division britannique n'avait plus que 2 380 hommes et fut retirée de la ligne et remplacée par la 8e division de Grande-Bretagne. Les Allemands ont également subi de lourdes pertes et ont dû faire une pause pour renforcer leurs formations. Le front se tut, l'action se limitant aux raids des deux côtés et aux bombardements massifs d'Ypres par l'artillerie allemande. Les Allemands ont fait leur dernier effort contre Ypres le 10 novembre.

Conséquences

Analyse

Les Français avaient pu utiliser les voies ferrées en bon état derrière leur front, pour déplacer les troupes plus rapidement que les Allemands, qui ont dû faire de longs détours, attendre la réparation des voies endommagées et remplacer le matériel roulant. Le IVe Corps français a quitté la Lorraine le 2 septembre dans 109 trains et s'est assemblé le 6 septembre. Les Français avaient pu déplacer des troupes dans jusqu'à 200 trains par jour et utiliser des centaines de véhicules à moteur, coordonnés par deux officiers d'état-major, le commandant Gérard et le capitaine Doumenc. Les Français utilisaient des wagons ferroviaires belges et allemands capturés et les systèmes téléphoniques et télégraphiques nationaux. L'initiative des Allemands en août n'a pas été retrouvée car tous les mouvements de troupes vers le flanc droit étaient fragmentaires.

Jusqu'à la fin du siège de Maubeuge (24 août - 7 septembre), seule la ligne unique de Trèves à Liège , Bruxelles , Valenciennes et Cambrai était disponible et devait être utilisée pour ravitailler les armées allemandes à droite, tandis que la 6e armée voyagé dans la direction opposée, limitant l'armée à quarante trains par jour, ce qui prenait quatre jours pour déplacer un corps. Les informations sur les mouvements de troupes allemandes à partir de l'interception sans fil, ont permis aux Français de prévenir les mouvements allemands, mais les Allemands ont dû se fier aux rapports des espions, qui étaient souvent faux. Les Français ont eu recours à des tactiques d'infanterie plus prudentes, utilisant la couverture pour réduire les pertes et le commandement centralisé alors que les commandants de l'armée allemande suivaient des plans contradictoires. Les Français n'avaient pas besoin d'obtenir un résultat décisif rapide et pouvaient se concentrer sur la préservation de l'armée française en parant les coups allemands.

Remarques

Notes de bas de page

Les références

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  • Clayton, A. (2003). Chemins de gloire: l'armée française 191418 . Londres: Cassell. ISBN   0-304-35949-1 .
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  • En ligne Strachan, H. (2001). La Première Guerre mondiale: aux armes . Moi . Oxford: OUP. ISBN   0-19-926191-1 .

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Malika Lemaire

C'est toujours bon d'apprendre. Merci pour l'article sur Bataille de Messines (1914).

Michael Lebreton

Bel article de Bataille de Messines (1914).

Marc Rodriguez

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Vincent Paul

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