Bataille de Malvern Hill



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Bataille de Malvern Hill
Une partie des batailles de sept jours pendant la campagne de la péninsule de la guerre civile américaine ( Théâtre de l'Est )
Aquarelle de Sneden de la bataille de Malvern Hill.jpg
Une aquarelle de la bataille de Malvern Hill par Robert Sneden
Date 1 juillet 1862  ( 01/07/1862 )
Emplacement 37 ° 2445 N 77 ° 1503 O / 37.4124 ° N 77.2509 ° W / 37,4124; -77,2509 Coordonnées : 37.4124 ° N 77.2509 ° W 37 ° 2445 N 77 ° 1503 O / / 37,4124; -77,2509
Résultat Victoire tactique de l' Union
Belligérants
  États Unis   États confédérés
Commandants et chefs
États Unis George B. McClellan Fitz John Porter
États Unis
États confédérés d'Amérique Robert E. Lee
Unités impliquées
Armée du Potomac Armée de Virginie du Nord
Force
54000
33 batteries, 171 canons (plus en réserve)
3 navires
55 000
batteries 12 à 14
Victimes et pertes
c. 3 000 c. 5 650

La bataille de Malvern Hill , également connue sous le nom de bataille de la ferme de Poindexter , a eu lieu le 1er juillet 1862 entre l' armée confédérée de Virginie du Nord , dirigée par le général Robert E. Lee , et l' armée de l' Union du Potomac sous le commandement du major. Le général George B. McClellan . C'était la bataille finale des batailles de sept jours pendant la guerre civile américaine , se déroulant sur une altitude de 130 pieds (40 m) de terre connue sous le nom de Malvern Hill , près de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie et à seulement 1,6 km ) de la rivière James . Y compris les réserves inactives, plus de cinquante mille soldats de chaque côté ont pris part, utilisant plus de deux cents pièces d'artillerie et trois navires de guerre.

Les batailles de sept jours ont été le point culminant de la campagne de la péninsule , au cours de laquelle l'armée du Potomac de McClellan a navigué autour des lignes confédérées, a atterri à la pointe de la péninsule de Virginie , au sud-est de Richmond, et a frappé l'intérieur des terres en direction de la capitale confédérée. Le général confédéré Joseph E. Johnston a repoussé les tentatives répétées de McClellan de prendre la ville, ralentissant les progrès de l'Union dans la péninsule. Lorsque Johnston a été blessé, Lee a pris le commandement et a lancé une série de contre-attaques, appelées collectivement les Sept Jours Batailles. Ces attaques ont abouti à l'action sur Malvern Hill.

Le V Corps de l' Union , commandé par Brig. Le général Fitz John Porter , a pris position sur la colline Juin   30. McClellan n'a pas été présent pour les premiers échanges de la bataille, après avoir embarqué à bord du cuirassé USS galène et a navigué sur la rivière James pour inspecter l'atterrissage de Harrison , où il avait l' intention de localiser la base de son armée. Les préparatifs confédérés ont été entravés par plusieurs mésaventures. Cartes Bad et guides défectueux causé confédéré Maj. Gen. John Magruder être en retard pour la bataille, un excès de prudence retardé Maj. Gen. Benjamin Huger , et le major. Le général Stonewall Jackson avait des problèmes de collecte de l'artillerie confédérée.

La bataille s'est déroulée par étapes: un échange initial de tirs d'artillerie, une charge mineure par le brigadier confédéré . Le général Lewis Armistead et trois vagues successives de charges d'infanterie confédérées déclenchées par des ordres peu clairs de Lee et les actions du major Gens. Magruder et DH Hill , respectivement. Dans chaque phase, l'efficacité de l'artillerie fédérale était le facteur décisif, repoussant l'attaque après l'attaque, aboutissant à une victoire tactique de l'Union. Au cours de quatre heures, une série de bévues dans la planification et la communication avait amené les forces de Lee à lancer trois assauts d'infanterie frontaux ratés sur des centaines de mètres de terrain découvert, non soutenus par l'artillerie confédérée, se chargeant vers les défenses d'infanterie et d'artillerie de l'Union fermement enracinées. Ces erreurs ont donné aux forces de l'Union l'occasion d'infliger de lourdes pertes. Après la bataille, McClellan et ses forces se retirèrent de Malvern Hill à Harrison's Landing, où il resta jusqu'au 16 août. Son plan de capture de Richmond avait été contrecarré. La presse confédérée a annoncé Lee comme le sauveur de Richmond. En contraste frappant, McClellan a été accusé d'être absent du champ de bataille, une critique sévère qui le hantait lorsqu'il se présenta à la présidence en 1864 .

Arrière-plan

Situation militaire

Au printemps 1862, le commandant de l'Union, le major-général George B. McClellan, élabora un plan ambitieux pour capturer Richmond , la capitale confédérée, sur la péninsule de Virginie . Ses 121500 hommes de l' armée du Potomac , avec 14592 animaux, 1224 wagons et ambulances, et 44 batteries d'artillerie, chargeraient sur 389 navires et naviguer jusqu'à la pointe de la péninsule à Fort Monroe , puis se déplacer à l'intérieur des terres et capturer la capitale, certains 80 miles de distance. Le débarquement audacieux et rapide a été exécuté avec peu d'incidents, mais les fédéraux ont été retardés d'environ un mois dans le siège de Yorktown . Lorsque l'armée de McClellan a finalement attaqué le   4 mai , les travaux de terrassement défensifs autour de Yorktown n'ont pas été défendus. Au bout de quelques heures, l'armée du Potomac poursuivit les confédérés en retraite. Lorsque les troupes de l'Union rencontrèrent l'arrière-garde confédérée à Williamsburg , les deux armées livrèrent une bataille peu concluante . Les confédérés ont continué leur retrait cette nuit-là. Pour contrecarrer la retraite des sudistes, McClellan a envoyé Brigue. Le général William F. "Baldy" Smith à Eltham's Landing par bateau, ce qui a entraîné une bataille là-bas le   7 mai . Lorsque l'armée de l'Union a tenté d'attaquer Richmond par la rivière James, ils ont été renvoyés à Drewry's Bluff le   15 mai . Pendant tout ce temps, McClellan poursuivit sa poursuite des forces confédérées, qui se retiraient rapidement vers Richmond.

L'absence d'action décisive sur la péninsule de Virginie a incité le président Abraham Lincoln à ordonner à l'armée de McClellan de s'installer dans des positions proches de Richmond. Le   30 mai , McClellan avait commencé à déplacer des troupes à travers la rivière Chickahominy , la seule barrière naturelle majeure qui séparait son armée de Richmond. Cependant, de fortes pluies et des orages dans la nuit du   30 mai ont fait gonfler le niveau de l'eau, emportant deux ponts et divisant l'armée fédérale en deux à travers le Chickahominy. Dans la bataille de Seven Pines qui a suivi , le général en chef confédéré Joseph E. Johnston a cherché à capitaliser sur la bifurcation de l'armée de McClellan, attaquant la moitié de l'armée de l'Union qui était coincée au sud de la rivière. Le plan de Johnston s'est effondré et McClellan n'a perdu aucun terrain. Tard dans la bataille, Johnston a été touché à l'épaule droite par une balle et à la poitrine par un fragment d'obus; son ordre est allé au major-général Gustavus W. Smith . Le mandat de Smith en tant que commandant de l'armée de Virginie du Nord était court. Le   1er juin , après une attaque infructueuse contre les forces de l'Union, Jefferson Davis , le président de la Confédération , a nommé Robert E. Lee , son propre conseiller militaire, pour remplacer Smith en tant que commandant en chef des armées confédérées.

Les deux semaines suivantes sur la péninsule ont été pour la plupart calmes. Le   25 juin , cependant, une attaque surprise de McClellan a déclenché une série de six batailles majeures au cours de la semaine suivante près de Richmond - les batailles de sept jours . Le premier jour, alors que Lee menait l'armée de Virginie du Nord vers les lignes de l'Union, McClellan le prévint avec une attaque à Oak Grove . Les hommes de Lee ont réussi à conjurer l'assaut de l'Union et Lee a poursuivi ses plans. Le lendemain matin, les confédérés ont attaqué l'armée du Potomac à Mechanicsville . Les forces de l'Union ont repoussé l'assaut confédéré, infligeant de lourdes pertes. Après Mechanicsville, l'armée de McClellan s'est repliée sur une position derrière le marais de Boatswain. Là, le   27 juin , les soldats de l'Union subirent une autre attaque confédérée, cette fois à Gaines's Mill. Dans la bataille qui en a résulté , les confédérés ont lancé de nombreuses charges ratées, jusqu'à ce qu'une attaque finale concertée brise la ligne de l'Union, aboutissant à la seule victoire confédérée claire pendant les sept jours. L' action à Garnett's et Golding's Farm , combattue ensuite, n'était qu'une série d'escarmouches. Lee a attaqué l'armée de l'Union à la bataille de Savage's Station le   29 juin et les batailles de Glendale et de White Oak Swamp le   30 juin , mais les trois batailles n'ont pas été concluantes. Après cette série de conflits qui ont infligé des milliers de victimes aux deux armées, McClellan a commencé à rassembler ses forces dans une position naturelle imposante au sommet de Malvern Hill .

Géographie et localisation

C'était un pays aussi beau que mes yeux ne l'avaient jamais vu. Les champs cultivés, entrecoupés de ceintures et de grappes de bois et parsemés de charmantes résidences, s'étendaient sur plusieurs kilomètres. Les collines étaient assez hautes, mais les pentes étaient graduelles et exemptes de brusques. Le blé était sous le choc, l'avoine était prête pour la récolte et le maïs était à la taille. Tous étaient de la croissance la plus luxuriante.

- Lieutenant Charles B. Haydon du 2nd Michigan Infantry , journal personnel

Malvern Hill, une élévation semblable à un plateau dans le comté de Henrico, en Virginie , offrait une position militaire naturelle impressionnante à environ 3,2 km au nord de la rivière James. La colline s'est élevée à environ 40 m jusqu'à sa crête pour former un croissant d'environ 2,4 km de long et 1,21 km de large. Sa pente était d'environ 1,6 km de long et très graduelle, avec seulement une ou deux dépressions notables. Le long du flanc ouest de la colline s'étendait Malvern Cliffs, une formation en forme de falaise qui surplombait Turkey Run, un affluent de la ville voisine de Turkey Island Creek. Western Run était un autre affluent du ruisseau Turkey Island, qui se trouvait principalement le long du côté est de la colline et légèrement incliné vers le côté nord. Une dépression a plongé de quelque soixante pieds (18 m) dans la vallée de Western Run et s'est inclinée vers le plateau. Le centre de Malvern Hill était légèrement plus bas que les flancs. L'inclinaison douce et dénudée signifiait que toute armée d'assaut ne pouvait pas facilement se mettre à couvert et que l'artillerie aurait l'avantage d'un champ dégagé et dégagé.

Plusieurs fermes étaient situées près de Malvern Hill. À environ 1 200 verges (1 100 m) au nord de la colline se trouvaient les fermes Poindexter et Carter. Entre les deux fermes se trouvait une zone marécageuse et densément boisée qui composait le cours de Western Run. La plus grande de la région était la ferme de la famille Mellert, généralement appelée la ferme Crew pour un ancien propriétaire, située à l'ouest de la colline. À environ un quart de mille à l'est de Malvern Hill se trouvait la ferme de l'Ouest. Entre ces deux fermes se trouve la Willis Church Road, que certains habitants appelaient Quaker Road. Cette route passait également devant la maison Malvern, homonyme de la colline, perchée sur le bord sud du plateau. «C'était, dans l'ensemble, une position extrêmement formidable», a écrit l'historien Douglas Southall Freeman . "Si les ingénieurs de l'Union avaient fouillé toute la campagne au-dessous de Richmond, ils n'auraient pas pu trouver un terrain plus idéal pour le massacre d'une armée attaquante."

Prélude

Participants clés

Les forces de McClellan se préparent

Quelques jours avant l'action sur Malvern Hill, McClellan croyait à tort que l'armée du Potomac était largement dépassée en nombre par son ennemi confédéré, et sa peur d'être coupé de son dépôt de ravitaillement le laissait prudent et méfiant. Dans la nuit du   28 juin , McClellan a dit à ses généraux qu'il avait l'intention de déplacer son armée vers une position sur la rive nord de la rivière James appelée Harrison's Landing , où ils seraient protégés par des canonnières de l'Union. L'armée du Potomac est venue à Malvern Hill, dernière étape de l'armée avant d'atteindre le Débarquement, avec environ 54 000 hommes.

Le matin du   30 juin 1862, l'Union V Corps sous Fitz John Porter , une partie de l'Armée du Potomac de McClellan, s'est amassé au sommet de Malvern Hill. Le colonel Henry Hunt , le chef d'artillerie de McClellan, a posté 171 canons sur la colline et 91 autres en réserve dans le sud. La ligne d'artillerie sur le versant de la colline se composait de huit batteries d' artillerie de campagne avec 37 canons. Brick. La division du général George Sykes garderait la ligne. En réserve se trouvaient de l'artillerie de campagne supplémentaire et trois batteries d' artillerie lourde , qui comprenaient cinq canons Rodman de 4,5 pouces (11 cm) , cinq fusils Parrott de 20 livres (9,1 kg) et six obusiers de 32 livres (15 kg) . Au fur et à mesure que les forces de McClellan arrivaient sur la colline, Porter continua de renforcer la ligne de l'Union. Brick. Les unités du général George Morell , stationnées entre les fermes Crew et West, prolongent la ligne jusqu'à la section nord-est. Brick. La division du IVe Corps du général Darius Couch , encore non sanglante par les escarmouches des Sept Jours, étendit encore la ligne nord-est. Cela laissa 17 800 soldats des divisions Couch et Morell sur la face nord de la colline, surplombant la route Quaker, à partir de laquelle les fédéraux s'attendaient à ce que les forces de Lee attaquent.

Tôt le lendemain, mardi 1er juillet, McClellan, venu de Haxall's Landing la nuit précédente, examina la ligne de bataille de son armée sur Malvern Hill. Son inspection l'a laissé le plus préoccupé par le flanc droit (est) de l'armée de l'Union, qui se trouvait derrière Western Run. Western Run était une zone nécessaire aux plans de McClellan de déménager à Harrison's Landing, et il craignait qu'une attaque ne vienne de là. En conséquence, il a affiché la plus grande partie de son armée: deux divisions de Edwin Sumner du II Corps , deux divisions de Brigue. Le général Samuel P. Heintzelman du III Corps , deux divisions de Brigue. Le général William Franklin 's Corps VI et une division du Maj. Gen. Erasmus Keyes est IV Corps, qui étaient stationnés à travers le James. La division sous Brig. Le général George McCall , gravement mutilé dans les combats de Glendale et ayant perdu McCall et deux de ses trois brigadiers, était tenu en réserve générale.

McClellan ne croyait pas que son armée était prête pour une bataille et espérait que Lee ne leur en donnerait pas. Néanmoins, il a laissé ses troupes à Malvern Hill et a voyagé en aval à bord de l' USS Galena de fer pour inspecter le futur lieu de repos de son armée à Harrison's Landing. McClellan n'a pas délégué de commandant intérimaire; Porter, qui était aux commandes lors de l'attaque initiale, est devenu le chef de facto du côté de l'Union de la bataille.

Les forces de Lee avancent

Avec environ 55 000 soldats, l'armée de Virginie du Nord était à peu près égale avec les fédéraux et avec Lee à la barre, notamment plus agressif. Il voulait une attaque finale et décisive qui disperserait efficacement les fédéraux. Plusieurs éléments de preuve - les magasins , les wagons et les armes du commissariat abandonnés , et les centaines de traînards et de déserteurs de l'Union que ses unités avaient rencontrés et capturés - ont conduit Lee à conclure que l'armée du Potomac était démoralisée et se retirait. Dans toutes les batailles jusqu'à Malvern Hill, les plans de Lee pour détruire l'armée fédérale avaient échoué pour une raison ou une autre. Bien qu'il n'ait pas été découragé, ses chances de victoire décisive diminuaient rapidement.

Tôt le matin de la bataille, Lee rencontra ses lieutenants, dont le major Gens. James Longstreet , AP Hill , Thomas "Stonewall" Jackson , John Magruder et DH Hill . DH Hill, après avoir discuté avec un aumônier familier avec la géographie de Malvern Hill, a mis en garde contre le montage d'une attaque. "Si le général McClellan est là en force", a déclaré Hill, "nous ferions mieux de le laisser tranquille." Longstreet a ri des objections de Hill, en disant: "Ne soyez pas si effrayé, maintenant que nous l'avons [McClellan] fouetté."

Lee a choisi les commandes relativement bien reposées de DH Hill, Stonewall Jackson et John Magruder pour mener l'offensive confédérée, car ils avaient à peine participé aux combats de la veille. Les divisions James Longstreet et AP Hill étaient tenues en réserve car elles n'étaient pas en état de combattre après Glendale, avec près de la moitié de leurs officiers et près d'un quart des hommes enrôlés tués ou blessés. Brick. La brigade du général Winfield Featherston était temporairement commandée par le brigadier. Le général George B. Anderson de la division DH Hill, car il ne restait plus personne dans la brigade au-dessus du grade de major. Selon le plan de Lee, l'armée de Virginie du Nord formerait un demi-cercle enveloppant Malvern Hill. Les cinq brigades de DH Hill seraient placées le long de la face nord de la colline, formant le centre de la ligne confédérée, et les commandements de Stonewall Jackson et John Magruder prendraient respectivement les flancs gauche et droit. Les forces de Whiting se positionneraient sur la ferme de Poindexter, avec les tenues de Brigue. Le général Charles Sidney Winder et Richard Ewell à proximité. L'infanterie de ces trois détachements fournirait le renfort de la ligne confédérée si nécessaire. Deux généraux vétérans ont rejoint l'armée de Virginie du Nord pour la bataille, Brig. Gén Wade Hampton et Brig. Gén Jubal Early , tous deux blessés deux mois plus tôt. Hampton et Early reçurent le commandement de deux des brigades de Jackson qui avaient perdu leurs commandants à Gaines Mill et n'avaient que des colonels inexpérimentés pour les diriger. Le major-général Theophilus Holmes prendrait position sur le flanc extrême droit confédéré.

Disposition des armées

La disposition de l'armée du Potomac dans la préparation de la bataille était plus ordonnée que l'armée de Lee de Virginie du Nord; toutes les forces de McClellan seraient concentrées en un seul endroit, à l'exception d'Erasmus Keyes et de l'une de ses deux divisions, qui étaient stationnées de l'autre côté de la rivière James. Un éclaireur confédéré a observé des soldats de l'Union se reposant en position et se déplaçant sans souci sur la colline, tandis que la disposition des canons autour de la pente de la colline lui donnait l'impression que la position était "presque imprenable". L'armée de McClellan était sur la colline en force.

Tout au long des Batailles de Sept Jours, les forces de Lee avaient été séparées et dispersées en raison des marécages, des routes étroites et d'autres obstacles géographiques, et parfois en raison d'ordres peu clairs. Au fur et à mesure que les jours de marche et de combat avançaient, le nombre de retardataires gonflait pour remplir les routes étroites et épuiser considérablement les rangs confédérés, ce qui représentait une pression supplémentaire importante sur leur préparation au combat. Ces obstacles ont continué pendant la bataille de Malvern Hill, Magruder et Huger faisant des erreurs dans le déploiement de leurs forces.

Au début, les unités de Magruder étaient derrière la colonne de Stonewall Jackson tout en marchant sur Long Bridge Road, qui menait à Malvern Hill. Le long de cette route se trouvaient plusieurs sentiers contigus. Une de ces routes, appelée Willis Church Road par certains habitants et Quaker Road par d'autres, menait au sud de Glendale à Malvern Hill. Les cartes de Lee étiquetaient ce "Quaker Road". Un autre de ces chemins commençait près d'une ferme locale et inclinait vers le sud-ouest vers un point en amont sur la route de la rivière - certains habitants l'appelaient la route Quaker, y compris les guides de Magruder, qui ont conduit l'armée de Magruder sur cette route plutôt que sur la route Quaker indiquée sur les cartes de Lee. James Longstreet a finalement suivi Magruder et l'a persuadé de faire marche arrière. Cet incident retarda l'arrivée de Magruder sur le champ de bataille de trois heures.

Huger, inquiet de se heurter aux forces de l'Union alors qu'il marchait vers Malvern Hill, avait également échoué à gérer efficacement sa division. Il a déployé deux de ses brigades, commandées par Brigue. Gens. Lewis Armistead et Ambrose Wright , pour effectuer une manuvre d'accompagnement autour de tous les fédéraux qu'ils ont trouvés, pour éviter la menace de l'Union. Longstreet a finalement informé Huger qu'il ne serait pas gêné par les forces fédérales s'il marchait vers Malvern Hill. Huger, cependant, est resté en place jusqu'à ce que quelqu'un du quartier général de Lee vienne les guider vers le champ de bataille.

À l'approche de midi sans voir ni Huger ni Magruder, qui étaient censés diriger le flanc droit confédéré, Lee remplaça ces deux forces par les plus petites unités de Brigue. Gens. Armistead et Wright, deux des brigades de Huger qui avaient atteint le champ de bataille quelque temps auparavant. Huger et ses deux autres brigades (sous les ordres de Brig. Gens. Ransom et Mahone) étaient encore trop au nord de la scène. Malgré les mésaventures et la désunion, Malvern Hill serait la première fois pendant les batailles des sept jours que Lee parvient à concentrer ses forces.

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Bataille

Lee ordonne des tirs croisés d'artillerie

Lee inspecta lui-même le flanc gauche pour d'éventuelles positions d'artillerie. Après une expédition de reconnaissance sur le flanc droit, James Longstreet retourna à Lee; les deux ont comparé leurs résultats et ont conclu que deux grandes positions de type batterie seraient établies sur les côtés gauche et droit de Malvern Hill. Les tirs d'artillerie convergents des batteries, pensaient-ils, pourraient affaiblir la ligne de l'Union afin qu'une attaque d'infanterie confédérée puisse percer. Si ce plan ne fonctionnait pas, Lee et Longstreet estimaient que le feu d'artillerie leur ferait gagner du temps pour envisager d'autres plans.

Avec un plan de bataille en ordre, Lee envoya un brouillon à ses lieutenants, rédigé par son chef d'état-major, le colonel Robert Chilton (voir encadré de droite). Cependant, les ordres n'étaient pas bien conçus, car ils désignaient le cri d'une seule brigade de charge comme le seul signal d'attaque pour une quinzaine de brigades. Au milieu du tumulte et de la clameur de la bataille, cela ne pouvait que créer de la confusion. De plus, le projet de Chilton a effectivement laissé l'attaque à la seule discrétion de Lewis Armistead, qui n'avait jamais auparavant commandé une brigade pendant la bataille. Le projet ne mentionnait pas non plus l'heure à laquelle il avait été rédigé, ce qui a par la suite semé la confusion chez Magruder.

Barrage confédéré raté

Commençant vers 13 heures, l'artillerie de l'Union a tiré en premier, d'abord sur l'infanterie dans les bois, et plus tard sur toute artillerie confédérée qui tentait de se mettre en position de tir. Sur le flanc gauche confédéré, deux batteries de la division Whiting et une de Jackson ont bientôt commencé à tirer de leur position sur la division Darius Couch du IVe Corps, qui était près du centre de la ligne de l'Union. Cela a commencé une violente fusillade, avec les huit batteries et 37 canons de l'Union concentrés contre trois batteries confédérées et seize canons. Le feu de l'Union a fait taire l' artillerie Rowan et a rendu sa position intenable. Les deux autres batteries confédérées, placées par Jackson lui-même, étaient un peu mieux placées et réussirent à continuer à tirer. Sur une période de plus de trois heures, un total de six ou huit batteries confédérées ont engagé l'armée de l'Union à partir du flanc gauche confédéré, mais elles n'étaient généralement engagées qu'une seule à la fois.

Sur le flanc droit confédéré, six batteries au total engagèrent les Fédéraux, mais elles le firent une par une plutôt qu'à l'unisson, et chacune fut coupée en morceaux par le feu d'artillerie concentré de l'Union. De plus, ils ont engagé l'artillerie de l'Union plus tard que les canons du flanc gauche, de sorte que le bombardement à tirs croisés souhaité n'a jamais été atteint.

Dans l'ensemble, le barrage d'artillerie confédéré sur les deux flancs n'a complètement pas atteint ses objectifs. Les tirs confédérés ont réussi à tuer le capitaine John E. Beam de la 1ère artillerie du New Jersey de l'Union, ainsi que quelques autres, et plusieurs batteries fédérales (bien qu'aucune ne soit réellement engagée) ont dû se déplacer pour éviter le feu. Bien que le barrage des forces de Lee ait fait quelques victimes, les forces de l'Union sont restées imperturbables et ont continué leur redoutable barrage. En effet, le lieutenant de l'armée de l'Union Charles B. Haydon se serait endormi pendant le combat d'artillerie. Sur les flancs gauche et droit, plusieurs des batteries qui se sont engagées n'ont pas duré plus de quelques minutes avant d'être rendues incapables de tirer. De plus, dans un échec de commandement qui, selon l'historien Thomas M. Settles, doit finalement être placé sur les épaules de Lee, les mouvements des deux flancs n'ont jamais été coordonnés entre eux. DH Hill trouva l'échec de l'artillerie confédérée décourageante et rejeta plus tard le barrage comme "le plus farfelu".

Pendant ce temps, le tir d'artillerie de l'Union était planifié et dirigé presque parfaitement. Comme le note l'historien Jennings Cropper Wise, le colonel Hunt, chef d'artillerie de McClellan, a continuellement recentré le tir de l'Union sur divers fronts, dans une "énorme gerbe de feu de plus de 50 pièces supérieures, désactivant quatre des batteries de Huger et plusieurs des batteries de Jackson presque instantanément. ils sont entrés en action ". Cela a gravement entravé la capacité des confédérés à répondre efficacement au barrage fédéral. L'artillerie de l'Union a maîtrisé un certain nombre de batteries des sudistes; ceux qui sont restés attaqués au coup par coup et n'ont pas réussi à produire un résultat significatif.

Assauts d'infanterie confédérés

Les tirs d'artillerie intenses des Confédérés et surtout de l'Union se sont poursuivis pendant au moins une heure, se relâchant vers 14h30   . Vers 15   h 30 , Lewis Armistead remarqua des tirailleurs de l'Union rampant vers ses hommes, là où se trouvait la grande batterie sur le flanc droit confédéré, presque à portée de tir. Armistead a envoyé trois régiments (environ la moitié de sa brigade) de son commandement pour repousser les tirailleurs, commençant ainsi la partie infanterie de la bataille. Les tirailleurs ont été rapidement repoussés, mais les hommes d'Armistead se sont retrouvés au milieu d'un intense barrage de l'Union. Les confédérés ont décidé de se nicher dans un ravin le long de la pente de la colline. Cette position les protégeait du feu, mais les bloquait sur les pentes de Malvern Hill, sans soutien ni d'infanterie ni d'artillerie. Ils n'avaient pas assez d'hommes pour avancer plus loin et la retraite les aurait remis dans le feu croisé.

Charge de Magruder

Peu de temps après l'avancée des régiments d'Armistead, John Magruder et ses hommes arrivèrent près du champ de bataille, bien qu'assez tard à cause de la confusion concernant les noms des routes locales - à ce moment-là, il était 16   heures. Le conseil de guerre du matin a dit à Magruder de se déplacer vers la droite de Huger, mais il n'était pas au courant de la position de Huger et a envoyé le major Joseph L. Brent pour localiser le flanc droit de Huger. Brent a trouvé Huger, qui a dit qu'il n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvaient ses brigades. Huger était visiblement bouleversé que ses hommes aient reçu des ordres par quelqu'un d'autre que lui; Lee avait dit aux deux brigades de Huger sous Armistead et Ambrose Wright d'avancer vers la partie droite de la ligne confédérée. En entendant cela, Magruder était assez confus. Il a envoyé le capitaine AG Dickinson pour trouver Lee et l'informer de l'accusation «réussie» des hommes d'Armistead et demander d'autres ordres. Contrairement à ce message, Armistead était en fait coincé à mi-chemin de Malvern Hill. Dans le même temps, Whiting a envoyé à Lee un rapport incorrect selon lequel les forces de l'Union battaient en retraite. Whiting avait confondu deux événements avec un retrait fédéral - le mouvement des troupes d'Edwin Sumner, qui ajustaient leur position pour éviter les tirs confédérés, et le relâchement des tirs de l'Union de son côté, qui était en fait l'artillerie de l'Union concentrant leur puissance de feu à un autre. de face. Les rapports erronés de Whiting et Magruder ont conduit Lee à envoyer un brouillon d'ordres à Magruder via Dickinson: "Le général Lee s'attend à ce que vous avanciez rapidement", écrivait Dickinson. "Il dit qu'il est rapporté que l'ennemi [recule]. Avancez toute votre ligne et suivez le succès d'Armistead." Avant que Dickinson ne revienne avec ces commandes, Magruder a reçu tardivement la commande envoyée trois heures auparavant (à 13h30) par Chilton. Comme aucun temps n'a été apposé sur le texte des ordres, Magruder ignorait que ces ordres avaient été rendus dénués de sens par l'échec de l'artillerie confédérée au cours des dernières heures, et pensait avoir reçu deux ordres successifs de Lee pour attaquer.

Les tireurs d'élite de l'Union du 1er tireur d'élite des États-Unis tirent sur les confédérés.

Se croyant lié par l'ordre de Lee de charger, mais avec ses propres brigades pas encore en position d'attaque, Magruder a rassemblé quelque cinq mille hommes des brigades Huger, y compris celles d'Ambrose Wright et du major-général William Mahone et la moitié des hommes de la brigade Armistead. qui ont été pris sur le champ de bataille ouvert. Magruder avait également envoyé chercher Brigue. Le général Robert Ransom, Jr. , également sous le commandement de Huger, qui a noté qu'il avait reçu des instructions strictes pour ignorer tout ordre ne provenant pas de Huger, et a déclaré avec excuse qu'il ne pouvait pas aider Magruder. Magruder a en outre commandé des hommes sous son commandement personnel - trois régiments de Brigue. La brigade du général Howell Cobb , plus la brigade complète du colonel William Barksdale - à l'attaque. En raison de la confusion concernant Quaker Road, cependant, ces brigades n'étaient pas encore assez proches pour faire plus que se déplacer en position de soutien, et Magruder voulait attaquer immédiatement. Malgré cela, sous l'ordre de Magruder vers 17h30   , la brigade de Wright avec Armistead, puis la brigade de Mahone, a commencé à s'élancer hors des bois et vers la ligne Union. L'artillerie du flanc gauche confédéré, sous le commandement personnel de Jackson, renouvelle également son barrage avec l'arrivée tardive de deux batteries de la division Richard Ewell. Les confédérés ont été initialement engagés uniquement par des tireurs d'élite de l'Union, mais ces derniers ont rapidement reculé pour donner à leur propre artillerie un champ de tir dégagé. Un tir de cartouche antipersonnel a été utilisé avec un effet mortel. Les hommes de Wright étaient cloués dans une petite dépression sur la colline vallonnée, à droite d'Armistead; Les Mahone ont été refoulés en retraite à peu près dans la même zone. À un moment donné au cours de la première vague d'assauts, Cobb s'est déplacé vers une position de soutien rapprochée derrière Armistead. Les hommes de Barksdale soutenaient également, à gauche d'Armistead.

La fusillade a également alerté les trois bateaux de l'Union sur le James - le cuirassé USS Galena , et les canonnières USS Jacob Bell et USS Aroostook - qui ont commencé à lancer des missiles de vingt pouces (510 mm) de longueur et de huit pouces (200 mm) de diamètre de leur position sur la James River sur le champ de bataille. Les explosions et les impacts du feu de la canonnière ont impressionné les troupes confédérées, mais la visée des canons n'était pas fiable, et les gros obus ont fait beaucoup moins de dégâts qu'on aurait pu s'y attendre.

La charge de Hill

DH Hill avait été découragé par l'échec de l'artillerie confédérée et a demandé à Stonewall Jackson de compléter le projet de Chilton. La réponse de Jackson fut que Hill devait obéir aux ordres originaux: charger avec un hurlement après la brigade d'Armistead. Aucun hurlement n'a été entendu pendant des heures, et les hommes de Hill ont commencé à construire des abris de bivouac pour dormir. Vers 18 heures, Hill et ses cinq commandants de brigade avaient supposé que l'absence de signal signifiait que leur armée ne tenterait aucun assaut. Ils discutaient ensemble de l'ordre de Chilton quand ils entendirent des cris et l'agitation d'une charge venant de leur flanc droit, à peu près là où Armistead était censé être. Hill a pris le cri comme signal et a crié à ses commandants: "Cela doit être l'avancée générale. Faites monter vos brigades dès que possible et rejoignez-la." Les cinq brigades de DH Hill, avec quelque 8 200 hommes, ont dû faire face aux forêts denses autour de Quaker Road et de Western Run, qui ont détruit tout ordre qu'elles pouvaient avoir. Des hommes ont avancé hors des bois vers la ligne de l'Union au cours de cinq attaques distinctes et non coordonnées, et chaque brigade a chargé seul sur la colline: "Nous avons traversé une clôture, traversé un autre morceau de bois, puis par-dessus une autre clôture [et] dans un champ ouvert. de l'autre côté se trouvait une longue lignée de Yankees », écrivait William Calder du 2nd Regiment, North Carolina Infantry. "Nos hommes les ont vaillamment chargés. L'ennemi nous a fauchés par cinquante." Certaines brigades de la division Hill l'ont fait assez près pour échanger des tirs de mousquet et s'engager dans des combats au corps à corps, mais ceux-ci ont été repoussés. La réponse de l'artillerie du côté fédéral à la charge de Hill était particulièrement flétrissante et bientôt, les hommes de Hill avaient besoin de soutien juste pour tenir leur terrain. Dans des circonstances extraordinaires: les batailles de sept jours , Brian K. Burton a qualifié l'accusation de Hill "inutile et coûteuse". Les assauts successifs des brigades de Hill contre les fédéraux bien enracinés furent de courte durée et n'aboutirent guère.

Assauts finaux

Les attaques précédentes de l'armée de Lee n'avaient pratiquement rien fait pour accomplir les objectifs confédérés, mais cela n'a pas dissuadé Magruder, qui allait et venait sur le champ de bataille, appelant à des renforts et lançant personnellement unité après unité dans une charge de la ligne de l'Union. À ce stade, des hommes qui avaient toujours été directement sous le commandement de Magruder ont commencé à se joindre à la bataille. Magruder rencontra pour la première fois quelques unités de Brig. Le général Robert Toombs . La brigade de Toombs étant largement dispersée, les unités individuelles que Magruder trouva n'étaient pas avec Toombs lui-même. Magruder a personnellement mené les hommes dans une charge de courte durée, suivie d'une retraite désordonnée. D'autres unités sous le commandement de Toombs apparurent, chargèrent et se retirèrent à divers moments au cours des prochaines heures, avec peu ou pas d'organisation. Les brigades du colonel George T. Anderson et du colonel William Barksdale ont émergé des bois à droite de Toombs, mais ce faisant, les hommes d'Anderson se sont également séparés, le côté gauche devançant le côté droit. Cela a créé une avance avec deux des régiments d'Anderson à l'extrême gauche confédérée à côté de Toombs, les hommes de Barksdale au milieu et trois autres régiments d'Anderson à l'extrême droite, près des restes de Wright et de Mahone. Le flanc droit d'Anderson chargea, mais ne fit pas plus loin que le pied de la colline avant de se briser et de battre en retraite sous une grêle d'artillerie antipersonnel. Le flanc gauche d'Anderson n'a jamais chargé. La brigade de Barksdale chargea à peu près au même moment, et la fit considérablement plus haut sur la colline, engageant l'infanterie de l'Union de Brigue. Le général Daniel Butterfield lors d'un échange de tirs qui a duré plus d'une heure.

Lee a reçu les appels au renfort de Magruder et a demandé à Huger de laisser Ransom aller soutenir les hommes piégés sur le champ de bataille. Il a également envoyé des ordres aux brigades de Brigue. Gens. Joseph B. Kershaw et Paul Jones Semmes , dans la division du major général Lafayette McLaws sous le commandement de Magruder. L'unité de Robert Ransom, après s'être finalement présentée avec la permission de Huger, a d'abord tenté de charger directement vers le haut de la colline, en suivant le chemin d'autres brigades confédérées tentant d'aider Magruder. Quand cela s'est avéré inutile, Ransom leur a ordonné de se regrouper dans les bois à la droite confédérée, de marcher deux fois un demi-mille dans un crochet à droite autour de toutes les autres unités confédérées et d'attaquer le flanc ouest de l'Union éloignée. Alors que Ransom pêchait à l'ouest, Jackson a répondu à une demande de renfort de DH Hill en envoyant des brigades avancées de son propre commandement pour se déplacer de l'est dans la zone où DH Hill avait attaqué. De sa propre division, Jackson a envoyé Brigue. Gens. Alexander Lawton et Charles S. Winder , et de la division d'Ewell, Brig. Le général Isaac R. Trimble et Cols. Leroy A. Stafford et Jubal Early . Brick. Le général John R. Jones a été blessé à la main et le commandement de sa brigade est allé au lieutenant-colonel Richard Cunningham de la 48e Virginie, qui avait commandé la brigade quelques jours plus tôt alors que Jones était en congé de maladie.

Les hommes de Ransom ont réussi à se rapprocher de la ligne de l'Union plus qu'aucun confédéré ce jour-là, guidés par la lumière clignotante des canons au milieu d'une obscurité envahissante; cependant, l'artillerie de George Sykes a repoussé cette attaque. Les brigades de Kershaw et Semmes, envoyées plus tôt par Lee, arrivèrent au front alors que Ransom se déplaçait pour attaquer dans une autre position. Semmes et Kershaw ont été rapidement envoyés; eux aussi ont été repoussés peu de temps après. Semmes était à l'ouest de la jonction de Carter's Mill Road et Willis Church Road, à proximité de Barksdale, Mahone et Wright. Semmes a fait la charge finale de la journée à l'ouest de ces routes, et comme les charges précédentes, cela n'a eu que peu d'effet. Kershaw a piqué vers l'est, dans la zone où Toombs, Anderson et Cobb avaient attaqué. C'était une zone de grande confusion. Les troupes de Kershaw sont arrivées avant tous les renforts envoyés par Jackson, et ont pris le feu des forces amies et hostiles: des confédérés derrière eux tirant sauvagement et des fédéraux en avant tirant efficacement. Les hommes de Kershaw se retirèrent en déroute. Les brigades derrière Kershaw chargeaient de manière incohérente, certains hommes poussant en avant et d'autres se séparant de leurs unités ou confus lorsqu'ils rencontraient des groupes de confédérés en retraite. Les soldats désorganisés et en retraite de diverses unités étaient si nombreux qu'ils ont ralenti les hommes de Jackson jusqu'à l'arrêt. Les commandants d'unité de Jackson ont tenté d'organiser leurs divers régiments et de rallier les retraités pour qu'ils se joignent à eux, mais cela n'a eu que très peu d'effet. Quelques unités combattirent férocement contre l'infanterie et l'artillerie de l'Union. En particulier, trois régiments de la brigade de Barlow l'ont fait assez près des lignes de l'Union pour s'engager au corps à corps avec les troupes de Brigue. Le général Daniel Sickles avant d'être repoussé. Alors que le soleil commençait à se coucher, Brigue. Le général Isaac Trimble a commencé à faire avancer sa brigade. Stonewall Jackson lui a demandé ce qu'il prévoyait de faire. "Je vais charger ces batteries, monsieur!" Trimble a répondu. "Je suppose que vous feriez mieux de ne pas l'essayer. Le général DH Hill vient d'essayer avec toute sa division et a été repoussé. Je suppose que vous feriez mieux de ne pas essayer," répondit Jackson.

La nuit tombait, cependant, et finalement toutes ces troupes reçurent l'ordre de simplement tenir leurs positions sans charger. En fin de compte, les accusations de Semmes et Kershaw ont été les dernières actions confédérées cohérentes, et aucune n'a été couronnée de succès. Brick. Le général Porter a résumé ainsi les charges d'infanterie confédérée à Malvern Hill:

Comme si ému par un mépris téméraire de la vie égal à celui affiché au moulin de Gaines, avec une détermination à capturer notre armée, ou à la détruire en nous conduisant dans la rivière, brigade après brigade se précipita sur nos batteries, mais l'artillerie des deux Morell et Couch les a fauchés avec des éclats d'obus, du raisin et des bidons, tandis que notre infanterie, retenant son feu jusqu'à ce que l'ennemi soit à courte distance, dispersait les restes de leurs colonnes, les suivant parfois et capturant des prisonniers et des couleurs.

Avec la partie infanterie de la bataille terminée, l'artillerie de l'Union a continué à exploser à travers la colline. Ils ont arrêté de tirer à 20h30   , laissant une gerbe de fumée sur le bord de la crête et mettant fin à l'action sur Malvern Hill.

Conséquences

Victimes

Le soldat confédéré de 17 ans, Edwin Francis Jemison, a été l'un de ceux qui ont été tués dans la bataille.

Le bilan humain de la bataille de Malvern Hill et des Seven Days Battles a été clairement montré lorsque les deux capitales, Washington et Richmond, ont mis en place de nombreux hôpitaux provisoires pour soigner les morts, les blessés et les disparus. Les navires ont navigué de la péninsule à Washington transportant les blessés. Richmond était le plus proche des champs de bataille des Sept Jours, et l'immense nombre de blessés submergeait les hôpitaux et les médecins. Des gens de la Confédération sont descendus à Richmond pour soigner les victimes du conflit. Les tombes n'ont pas pu être creusées assez rapidement.

Les confédérés ont dénombré 5 650 victimes. Quelque 30 000 confédérés se sont engagés ce jour-là, bien que plusieurs milliers d'autres aient enduré les bombardements de l'Union. L'unité de Whiting a subi 175 victimes dans le conflit de Malvern Hill, même si elle avait une implication limitée dans les assauts. La brigade de Charles Winder, composée d'un peu plus de 1 000 hommes, a subi 104 victimes au cours de leur courte implication dans la bataille. DH Hill a passé des jours à enlever les blessés, à enterrer les morts et à nettoyer le champ de bataille, avec l'aide des unités de Magruder et Huger. L'une des brigades de DH Hill a perdu 41% de ses effectifs rien qu'à Malvern Hill. Il a estimé plus tard que plus de la moitié de tous les confédérés tués et blessés à Malvern Hill étaient à la suite de tirs d'artillerie. Deux généraux confédérés ont été blessés, Brig. Gens George B. Anderson et John R. Jones. Aucun officier de l'Union au-dessus du niveau régimentaire n'a été tué ou blessé.

Raisons du résultat

La bataille de Malvern Hill a été une victoire tactique retentissante de l'Union. La victoire était due en grande partie à Henry Hunt , l'artilleur en chef de l'Union, qui a fait un travail compétent dans l'accumulation et la concentration des canons de l'Union. Le placement des troupes avant la bataille par le principal ingénieur topographique de l'armée, le colonel AA Humphreys, a également été effectué avec compétence. Le terrain de Malvern Hill a été utilisé efficacement et la ligne de l'Union avait de la profondeur avec une bonne quantité de troupes au repos disponibles pour la défendre. Fitz John Porter, le commandant de facto de la journée, a joué un rôle important à cet égard. Il posta bien ses hommes le   30 juin et posta des renforts près de la ligne Union. Darius Couch, dont les forces représentaient la moitié du centre de l'Union, positionna aussi habilement ses renforts et coopéra avec George Morell, dont les unités formaient l'autre partie du centre de l'Union. Les fantassins ont également bien performé. Comme le note Brian K. Burton, «[les fantassins] sont restés derrière les canons la plupart du temps et n'ont pas avancé trop loin pendant les contre-charges. Ce comportement a permis aux artilleurs d'avoir un champ de tir dégagé». De plus, s'il fallait plus de quoi que ce soit, infanterie ou artillerie, il était disponible. Cependant, la puissance de feu écrasante de leur artillerie était au premier plan de la victoire de l'Union, comme l'ont attesté à plusieurs reprises les récits ultérieurs des soldats des deux armées.

Un certain nombre de lacunes dans la planification et l'exécution ont contribué à la débâcle subie par les confédérés. Les chefs de brigade confédérés ont bien performé, à l'exception de quelques cas mineurs; Burton suppose que le blâme du 1er juillet doit incomber à l'ensemble des commandants. Longstreet était trop confiant quant à la stratégie de l'artillerie, qui s'est avérée moins efficace qu'elle n'aurait pu l'être en grande partie à cause des problèmes de rassemblement de l'artillerie pour l'assaut. La pratique confédérée consistant à déplacer l'artillerie avec des unités individuelles plutôt qu'en une seule masse et le terrain difficile entourant Malvern Hill ont contribué à ce problème. Une solution potentielle à ce problème se trouvait avec Brig. Les quatorze batteries du général William N. Pendleton en réserve. Cependant, le quartier général de Lee n'a jamais contacté Pendleton, qui a passé le 1er juillet à "attendre [les] événements et les ordres, prêt pour tout service qui pourrait être demandé". Ces commandes ne sont jamais arrivées et les batteries de Pendleton sont restées inutilisées. Magruder pourrait également partager le blâme; son arrivée tardive sur le champ de bataille a été causée par de mauvaises cartes et des guides défectueux. Puisque Magruder a reçu le brouillon de Chilton tard dans la journée, et sans temps attaché, il n'y avait aucun moyen pour lui de déterminer la pertinence de l'ordonnance. Burton suggère que Magruder ne peut pas être raisonnablement blâmé pour ses attaques sur la ligne de l'Union: il répondait aux ordres de Lee et a d'abord essayé de former une attaque unifiée sur la ligne de l'Union. Finalement, Magruder faisait des allers-retours sur le champ de bataille, ce qui rendait difficile pour lui d'être trouvé par des officiers subalternes cherchant des conseils. Plusieurs autres facteurs peuvent avoir joué dans la répulsion confédérée, y compris le refus de Theophilus Holmes de participer à la bataille, rejetant toute idée d'engager activement l'ennemi.

Le rôle de Lee dans la défaite confédérée à Malvern Hill a été critiqué par les historiens. Bien qu'il ait mis des troupes au repos sur le terrain et accepté les suggestions de Longstreet, qui ne l'ont pas engagé à une charge, Lee lui-même n'était pas présent sur le champ de bataille pour observer les combats. L'historien Stephen Sears souligne que la communication inefficace de Lee avec ses généraux et son apparente incapacité à écrire ses propres communications à ses généraux de brigade (au lieu de laisser les ordres ouverts à l'interprétation) peuvent avoir contribué à la défaite. Lee aurait également pu annuler les ordres de Chilton quand il est devenu évident qu'ils étaient infructueux, ou vérifier le «succès» d'Armistead. Par conséquent, Lee doit également partager le blâme dans le manque répété de coordination des attaques tout au long de la journée.

Événements ultérieurs

Carte de la marche nocturne de Malvern Hill à Harrison's Landing; par Pvt. Robert K. Sneden de Brig. III Corps du général Heintzelman . Armée de l'Union indiquée en violet; Les confédérés ou «rebelles» sont indiqués en rouge.

Malgré la force de Malvern Hill, comme démontré dans la bataille, McClellan a estimé qu'il avait besoin de continuer son retrait prévu à Harrison's Landing, au grand dam de Fitz John Porter. Porter a estimé que l'armée du Potomac devrait rester au sommet de la colline ou peut-être même continuer son avance vers Richmond. McClellan insista cependant sur le fait que les troupes confédérées étaient largement plus nombreuses que les siennes, estimait qu'il ne pouvait pas protéger Harrison's Landing de sa position actuelle à Malvern Hill et craignait d'être coupé de son dépôt de ravitaillement. La mentalité de McClellan a prévalu. Les batteries de l'Union et les ingénieurs de McClellan ont commencé à déménager à Harrison's Landing peu après la fin de la bataille de Malvern Hill. À partir de 23   h environ unité après unité a commencé à suivre. En quelques heures, presque toute l'armée du Potomac de McClellan marchait vers Harrison's Landing. Une fois que le dernier de ces hommes eut traversé le pont de l'île de la Turquie, ils détruisirent le pont et abattirent des arbres dessus pour empêcher toute poursuite, laissant la rivière James entre les armées de l'Union et des Confédérés.

Les zones autour de Malvern Hill ont accueilli une grande partie de l'armée de Lee la nuit après la bataille. Certains des confédérés étaient suffisamment proches pour entendre les sons émis par l'armée du Potomac se retirant sous le couvert de l'obscurité, et voir les lanternes des nordistes aider leurs blessés. Le lendemain de la bataille de Malvern Hill, Lee et Stonewall Jackson ont rencontré le président Jefferson Davis à la ferme Poindexter. Ils ont envisagé de poursuivre immédiatement McClellan; cependant, au vu de la pluie et de la confusion, Davis et Lee jugèrent la poursuite à grande échelle de l'armée de McClellan trop risquée. Jackson n'était pas d'accord, disant: "Ils ne se sont pas tous échappés si nous les poursuivons immédiatement." Jackson a même fait déplacer les corps des morts pour que ses soldats aient une ligne d'attaque claire lorsqu'ils poursuivent McClellan. Cependant, Davis et Lee ont jugé nécessaire de mettre l'armée au repos. Cependant, ils n'ont pas complètement exclu une poursuite; Lee a même ordonné à JEB Stuart de reconnaître la position de McClellan pour de futures attaques. Lee a ordonné à Theophilus Holmes de se déplacer à Drewry's Bluff et a décidé de garder les hommes sur Malvern Hill jusqu'au 3 juillet pour prévenir toute attaque potentielle de l'Union contre cet endroit.

Le 4 juillet 1862, les hommes de Lee ont commencé à marcher vers Harrison's Landing. Il a fait son quartier général à quelques miles au nord d'Evelington Heights, une altitude de soixante pieds (18 m) à environ 13 miles (21 km) de Harrison's Landing, et est resté à proximité avec son armée pendant plusieurs jours, à la recherche de faiblesses dans la ligne de l'Union à les hauteurs qui pourraient permettre une attaque. Aucune faiblesse ne se présenta cependant, et à la fin du 8 juillet, toute l'armée de Virginie du Nord, à l'exception des postes de cavalerie et des piquets de grève, était de retour près de Richmond. La campagne de la péninsule était terminée.

Réactions et effets

Malgré la défaite de Malvern Hill, les batailles de sept jours ont atteint l'objectif confédéré initial d'éliminer toute menace directe contre Richmond de la part de l'armée de l'Union. Les trois journaux de Richmond se sont réjouis de cette victoire stratégique et ont fait de Robert E. Lee un héros national: «Aucun capitaine qui ait jamais vécu», a estimé le Richmond Dispatch , «n'aurait pu planifier ou exécuter un meilleur plan». De même, le secrétaire confédéré de la Marine, Stephen Mallory, a déclaré: «Le Grand McClelland [sic] le jeune Napoléon maintenant comme un fouet se trouve sur les rives de la rivière James, accroupi sous ses canonnières». Partout dans Richmond et dans le Sud autrefois assiégé, il y avait une humeur triomphante, et peu d'attention a été accordée aux failles de la tactique ou de l'exécution de Lee.

Lee n'était pas exultant, mais "profondément, amèrement déçu" du résultat. "Notre succès n'a pas été aussi grand ou complet que nous aurions dû le souhaiter", a écrit Lee à sa femme. Dans son rapport officiel, il écrit: «Dans des circonstances ordinaires, l'armée fédérale aurait dû être détruite». Le North Carolinian DH Hill partageait l'amertume de Lee et écrivait que "le sang de la Caroline du Nord coulait comme de l'eau". Dans un article d'après-guerre, il a écrit que la bataille «n'était pas la guerre; c'était un meurtre». Lee n'a pas distribué le blâme pour ne pas avoir atteint le résultat souhaité, mais il y a eu des répercussions. Plusieurs commandants ont été réaffectés, y compris Theophilus Holmes et John Magruder, et son armée a été réorganisée en deux ailes, une sous Stonewall Jackson et une autre sous James Longstreet. De plus, l'artillerie confédérée serait désormais déplacée en unités de la taille d'un bataillon, à la tête des colonnes confédérées.

Dans le cas de McClellan, son succès sur Malvern Hill a été éclipsé par sa défaite générale dans les sept jours batailles. Le public du Nord a rencontré la défaite de McClellan avec découragement, et sa réputation a été ternie. Certains des soldats de McClellan lui ont fait part de leur confiance continue. Cependant, de telles opinions n'étaient pas unanimes; l'un des ingénieurs de McClellan, le lieutenant William Folwell, s'est demandé pourquoi «ils divinisent un général dont le plus grand exploit a été une retraite magistrale ». Une opinion similaire a été partagée par de nombreux autres membres de la base de l'armée de l'Union. Certains politiciens ont également abandonné le démocrate McClellan. Il a également été accusé d'être sur la Galène pendant la bataille de Malvern Hill, et les journaux et tabloïds du pays l'ont méprisé pour cela, en particulier lorsqu'il s'est présenté à la présidence en 1864. Le président Lincoln perdait également confiance en McClellan. Le   26 juin , jour de la première offensive de Lee pendant les Sept Jours, l' armée de Virginie a été formée et le commandement a été donné au major-général John Pope . Pendant que McClellan était à Harrison's Landing, des parties de son armée du Potomac étaient continuellement réaffectées au pape. Pope et son armée de Virginie sont partis pour Gordonsville, en Virginie , le 14 juillet, préparant le terrain pour la campagne de Virginie du Nord qui suivra .

Dans sa publication Battle-Pieces , Herman Melville a écrit un poème sur la bataille, intitulé du même nom que la colline sur laquelle elle a été combattue. Dans le poème, Melville interroge les ormes de Malvern Hill pour savoir s'ils se souviennent "des barbes hagardes de sang" le jour de la bataille.

Préservation du champ de bataille

Le champ de bataille de Malvern Hill est crédité par le National Park Service comme étant «le champ de bataille de la guerre civile le mieux conservé du centre ou du sud de la Virginie». Les efforts de préservation les plus récents ont été la conséquence des efforts de coopération entre le Richmond National Battlefield Park et le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust . Le Trust a acquis et préservé 1 423 acres (5,76 km 2 ) du champ de bataille sur plus de six transactions depuis 1994. Ses efforts ont été soutenus par le Virginia Land Conservation Fund, l' Association for the Preservation of Virginia Antiquities et des responsables du comté de Henrico. Le terrain comprend le point de départ des assauts confédérés le jour de la bataille, le presbytère de l'église Willis, dont les ruines restent visibles aujourd'hui. Les efforts de préservation récents incluent l'acquisition de la maison de l'équipage en 2013. Depuis 2005, le National Park Service ont rapporté que 1332,5 acres (5,392 km 2 ) de terres ont été protégées sur et autour de Malvern Hill pour préserver le champ de bataille. (Plus de terres a été acquis et préservé depuis lors par l' American Battlefield Trust selon la citation 114). Des circuits en voiture et à pied, entre autres services, sont proposés sur le site.

En août 2016, la ferme Malvern Hill de 871 acres a été mise en vente pour 10,6 millions de dollars par les descendants de William H. Ferguson Sr. (18851984). Il a été acheté par le Capital Region Land Conservancy (CRLC) à but non lucratif en février 2018 pour 6,6 millions de dollars. Le CRLC a par la suite enregistré des servitudes de conservation pour protéger 465 acres avec le Virginia Department of Historic Resources et 25 acres avec la Virginia Outdoors Foundation . Des parties de la propriété ont ensuite été offertes au comté de Henrico pour le futur site d'un espace ouvert pour l'éducation et les loisirs passifs, ainsi qu'à la James River Association pour une mise à l'eau de canoë et de kayak dans le ruisseau Turkey Island, qui se jette dans la rivière James à Presquile. National Wildlife Refuge . Capital Region Land Conservancy détient les 380 acres restants à inclure dans le National Park Service Richmond National Battlefield Park .

Voir également

Remarques

Notes d'explication

Citations

Sources

Lectures complémentaires

  • Abbé, Henry L. (2010). Artillerie de siège dans les campagnes contre Richmond: avec des notes sur le canon de quinze pouces . Ann Arbor, Michigan: Kessinger Publishing. ISBN   978-1-164-86770-8 .
  • Brasher, Glenn D. (2012). La campagne de la péninsule et la nécessité de l'émancipation . Chapel Hill, Caroline du Nord: University of North Carolina Press. ISBN   978-0-8078-3544-9 .
  • Département d'art et de génie militaire (1959). Atlas de West Point des guerres américaines . New York: Frederick A. Praeger. LCCN   59007452 . OCLC   5890637 .
  • Gabriel, Michael P. "Bataille de Malvern Hill" . Encyclopédie Virginie . Virginia Foundation for the Humanities .
  • Gallagher, Gary W. (2008). La campagne de Richmond de 1862: la péninsule et les sept jours . Chapel Hill, Caroline du Nord: University of North Carolina Press. ISBN   978-0-8078-5919-3 .
  • Savas, Theodore P .; Miller, William J. (1995). La campagne de la péninsule de 1862: Yorktown aux sept jours, volume 1 . Campbell, Californie: Éditeurs de Woodbury. ISBN   1-882810-75-9 .
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  • Savas, Theodore P .; Miller, William J. (1997). La campagne de la péninsule de 1862: Yorktown aux sept jours, volume 3 . Campbell, Californie: Éditeurs de Woodbury. ISBN   1-882810-14-7 .
  • Tidball, John C. (2011) Le service d'artillerie dans la guerre de la rébellion. Éditions Westholme. ISBN   978-1594161490 .
  • Wheeler, Richard (2008). Sword Over Richmond: Une histoire de témoin oculaire de la campagne de la péninsule McClellan . Scranton, Pennsylvanie: Random House Value Publishing. ISBN   978-0-7858-1710-9 .

Liens externes

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