Bataille de Lowestoft



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Bataille de Lowestoft
Une partie de la deuxième guerre anglo-néerlandaise
La bataille de Lowestoft, 3 juin 1665 - Engagement entre les flottes anglaise et néerlandaise par Adriaen Van Diest.jpg
La bataille de Lowestoft , Adriaen Van Diest
Date 13 juin 1665
Lieu 52 ° 03N 2 ° 24E / 52,05 ° N 2,40 ° E / 52,05; 2,40
Résultat Victoire anglaise
Belligérants
  Angleterre   République hollandaise
Commandants et chefs
Prince Rupert Duc d'York Comte de Sandwich

Jacob Obdam   Johan Evertsen Cornelis Tromp

Force
109 navires de guerre 103 navires de guerre
Victimes et pertes
500 tués et blessés
1 navire de guerre capturé
2500 tués et blessés
2000 capturés
3 navires de guerre coulés
5 navires de guerre détruits
9 navires de guerre capturés

La bataille de Lowestoft a eu lieu le 13 juin [ OS 3 juin] 1665 pendant la deuxième guerre anglo-néerlandaise . Une flotte de plus d'une centaine de navires des Provinces-Unies commandées par le lieutenant-amiral Jacob van Wassenaer, Lord Obdam a attaqué une flotte anglaise de taille égale commandée par James, duc d'York à quarante milles à l'est du port de Lowestoft dans le Suffolk .

Bien qu'il s'agisse d'une victoire anglaise substantielle, la fuite de la majeure partie de la flotte néerlandaise a privé l'Angleterre de la chance de mettre fin rapidement à la guerre avec une seule victoire décisive. En conséquence, les Néerlandais ont pu compenser leurs pertes en construisant de nouveaux navires mieux armés et en améliorant leur organisation et leur discipline. Leurs flottes hollandaises ne seraient pas si mal organisées ou mal disciplinées dans les batailles restantes de cette guerre et, en remplacement d'Obdam, Michiel de Ruyter , les Néerlandais avaient gagné un superbe tacticien et chef pour le reste de la guerre.

Fond

La deuxième guerre anglo-néerlandaise résulte de tensions commerciales de longue date entre l'Angleterre et les Pays-Bas. Malgré des négociations diplomatiques pour éviter le déclenchement de la guerre, chaque pays a refusé de faire des compromis et les actes d'hostilité de chaque côté ont continué. L'ambassadeur anglais en France a rapporté que Louis XIV de France échapperait probablement à ses obligations conventionnelles et refuserait d'être entraîné dans la guerre avec l'Angleterre si les Néerlandais pouvaient être amenés à déclarer la guerre: à la suite des attaques anglaises contre les convois hollandais, l'un au large de Cadix et l'autre en la Manche, la République néerlandaise déclara la guerre à l'Angleterre le 4 mars 1665. Au début de la guerre, les deux parties considéraient qu'une bataille décisive précoce était souhaitable, car les finances du gouvernement anglais ne pouvaient pas soutenir une longue guerre, et en tant que blocus anglais des ports néerlandais et les attaques contre leurs flottes marchandes et de pêche entraîneraient bientôt la ruine de l'économie néerlandaise. Après qu'un blocus anglais précoce qui a eu lieu en avril et mai a été interrompu par le manque de ravitaillement de ses navires, les Néerlandais étaient désespérés d'empêcher un deuxième blocus. Le Grand Pensionnaire et principal homme politique néerlandais, Johan de Witt et d'autres membres des États généraux , ont formé une commission pour superviser Obdam, qui lui a donné des instructions détaillées comprenant 26 articles, lui ordonnant d'attaquer agressivement les Anglais quand et où il pourrait les faire. la plupart des dégâts. Cependant, ces instructions ont donné à Obdam peu d'indications sur la manière de le faire.

Bien que les Néerlandais aient ordonné la construction de nombreux nouveaux navires de guerre, pendant et après la première guerre anglo-néerlandaise , dont plusieurs comparables à tous les navires anglais sauf les plus grands pour augmenter la flotte existante, tous n'ont pas été achevés ou équipés en 1665. Pour compléter la flotte d'Oddam, dix-huit navires de guerre plus anciens qui avaient été désarmés après la première guerre anglo-néerlandaise ont été réactivés, et plusieurs très grands navires hybrides construits par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales ont été ajoutés. Ceux-ci pourraient être utilisés pour transporter des marchandises, comme escortes de convoi ou au combat, bien qu'ils ne soient pas aussi solides que de purs navires de guerre. Se rendant peut-être compte que sa flotte était encore trop inférieure en organisation, en formation, en discipline et en puissance de feu pour défier les Anglais avec succès dans une bataille décisive, Obdam se prépara à reporter le combat jusqu'à ce que le vent devienne favorable afin de rechercher une confrontation limitée, avec sa flotte en une position défensive sous le vent à partir de laquelle il pourrait se désengager rapidement et regagner ses ports sans désobéir ouvertement aux ordres. Cependant, cette attitude opportuniste et l'absence d'un plan stratégique clair ont été une cause importante de sa défaite et de sa mort. Les instructions émises par la commission dirigée par de Witt insistaient pour préciser que l'ordre de bataille de la flotte néerlandaise devrait impliquer sa division en sept escadrons avec un total de 21 officiers de pavillon pour des raisons politiques. Chacune des cinq amirautés hollandaises avait son propre ensemble d'officiers de drapeau, dont de nombreux récemment nommés. Chacune des trois plus petites amirautés a insisté pour avoir son propre escadron, de sorte que les plus grandes amirautés d'Amsterdam et de la Maas (c'est-à-dire de Rotterdam ) ont ensuite divisé leurs forces en deux escadrons, chacun de taille similaire à ceux des plus petites amirautés. Cela a abouti à sept escadrons, chacun avec trois officiers de drapeau; plusieurs étaient dirigés par des lieutenant-amiraux de rang égal à Obdam, qui commandait son propre escadron ainsi que toute la flotte.

Les sept escadrons n'étant pas subdivisés, les 14 officiers subordonnés du pavillon n'avaient pas de fonction claire, sauf en tant que remplaçants potentiels de leurs chefs. De plus, plusieurs escadrons avaient des navires ou des officiers de pavillon de plus d'une amirauté, ce qui compliquait leur chaîne de commandement. Les deux flottes nationales ne pouvaient être rendues aussi grandes qu'elles l'étaient qu'en employant des marchands armés: les Anglais en utilisaient 24, les 12 hollandais. Le 11 juin, un navire détaché de la flotte anglaise aperçut la flotte hollandaise venant de l'est avec une légère brise qui suivit, et la flotte tenta de se rapprocher des Néerlandais contre un vent défavorable. A 16h, la force du retournement de marée et un calme proche obligent la flotte anglaise à jeter l'ancre, et les Néerlandais n'utilisent pas le courant favorable pour les attaquer, mais aussi ancrent, évitant ainsi la bataille ce jour-là. Obdam souhaitait certainement se battre et avait des ordres clairs pour le faire, mais une brise d'est empêcherait la flotte hollandaise de battre en retraite si elle était dominée, et son attente d'une brise d'ouest aurait peut-être sauvé la majeure partie de la flotte néerlandaise de la destruction en l'autorisant. de se retirer après la bataille qui en a résulté. Le 12 juin, le vent soufflait à nouveau de l'est, et Obdam refusa de nouveau d'attaquer, malgré la tenue de la jauge météorologique . Les deux flottes ont navigué vers l'ouest pendant la majeure partie de la journée, jusqu'à ce que le vent vire au sud, puis au sud-ouest, pendant la nuit. À l'aube, le vent s'était renforcé et provenait d'une direction entre le sud-ouest et le sud, ce qui favorisait légèrement la flotte anglaise. Obdam a décidé d'attaquer et il s'est maintenant approché de l'ennemi, craignant peut-être que si le vent devenait plus d'ouest, il favoriserait encore plus la flotte anglaise.

La flotte anglaise de 109 navires transportait 4 542 canons et 22 055 hommes; il se composait de trois escadrons:

  1. Le prince Rupert du Rhin commandait la camionnette, l'escadron blanc
  2. James lui-même commandait le centre, l'escadron rouge, et
  3. Edward Montagu, 1er comte de Sandwich , commandait l'arrière-garde, l'escadron bleu

La flotte hollandaise de 103 navires transportant 4.869 canons et 21.613 hommes comptait pas moins de sept escadrons:

  1. Premier escadron, de l' Amirauté d'Amsterdam , commandé par van Wassenaer lui-même à Eendracht
  2. Deuxième escadron, principalement des Amirautés de Zélande et de la Meuse, commandé par le lieutenant-amiral Johan Evertsen sur Hof van Zeeland
  3. Troisième escadron de l'Amirauté d'Amsterdam, commandé par le lieutenant-amiral Egbert Bartholomeusz Kortenaer sur Groot Hollandia
  4. Quatrième escadron, principalement de la flotte frisonne avec quelques navires de la Compagnie des Indes orientales, commandé par le lieutenant-amiral Auke Stellingwerf sur Sevenwolden
  5. Cinquième escadron de l'Amirauté d'Amsterdam, commandé par le vice-amiral Cornelis Tromp sur Liefde
  6. Sixième escadron, principalement des amirautés de Zélande et de la Meuse, commandé par le vice-amiral Cornelis Evertsen l'Ancien sur Vlissingen et
  7. Septième escadron de l' Amirauté du quartier nord commandé par le vice-amiral Volckert Schram sur Wapen van Nassau

Bataille

Matin

Il est difficile de donner un compte rendu parfaitement cohérent de la bataille, et plus encore de retrouver les intentions des commandants, en particulier ceux d'Obdam qui n'ont pas survécu à la bataille. Il avait, le 12 juin, renvoyé chez lui tous ses couverts et autres objets de valeur, ce qui montre peut-être son état d'esprit. Bien qu'Obdam ait été accusé de manque de leadership et de perspicacité tactique, masqué dans les batailles précédentes où Egbert Bartholomeusz Kortenaer , qui avait été promu lieutenant-amiral à Lowestoft, avait été son capitaine de drapeau . Bien que les Anglais aient trouvé le comportement d'Obdam déroutant, ses décisions tactiques peuvent être liées à son appréciation du fait que sa flotte surpuissante et mal organisée ne pouvait réussir au combat que dans des conditions idéales et devait pouvoir se désengager si elle risquait la défaite. Après leur défaite, les officiers hollandais survivants, afin de se disculper, ont prétendu que leur flotte avait suivi les ordres écrits originaux, accusant le malheur et la lâcheté parmi les capitaines marchands du désastre. Au petit matin du 13, les deux flottes étaient à environ 40 milles au sud-est de Lowestoft , avec la flotte néerlandaise au sud-est de la flotte anglaise. Le vent a été décrit comme un «coup de vent fin chassant», impliquant un vent fort mais pas excessif, venant d'une direction entre le sud-ouest et le sud. Juste avant l'aube, vers 4 heures du matin, Obdam a fait un brusque élan vers l'ouest pour regagner la jauge météo, essayant de passer au sud de la flotte anglaise. Dans le récit de Sandwich, Sir Christopher Myngs, à la tête de la camionnette anglaise, s'est immédiatement déplacé vers le sud-est pour empêcher cela, et a pu retenir la jauge météorologique, forçant les principaux navires néerlandais à se diriger vers le nord-ouest, les deux flottes passant dans des directions opposées mais à une certaine distance. Comme le mouvement d'Obdam a surpris sa propre flotte, il a été laissé dans une certaine confusion. Une autre interprétation était que le vent soufflait du nord-ouest et que van Wassenaer tenta d'engager les Anglais à partir d'une position défensive sous le vent. Cependant, le compte rendu détaillé de Warnsinck d'un point de vue néerlandais confirme qu'un vent du sud-ouest soufflait.

Lors de ce premier passage, le Great Charity (à l'origine un navire des directeurs d'Amsterdam, le Groote Liefde , qui a été capturé lors de la bataille de Portland en 1653) s'est isolé à l'est de la ligne néerlandaise et a été abordé et capturé par le capitaine Jan den Haen, l'amiral plus tard, qui est immédiatement revenu avec son prix aux Pays-Bas. Cette pratique manifestement malsaine serait interdite dans la flotte néerlandaise après cette bataille. Un autre navire anglais, le marchand John & Abigail a également été isolé, mais a finalement réussi à rejoindre la flotte anglaise. Plus tard, un air de victoire anglais "The Dutch Armado A Meer Bravado" déclara: "La fortune était agréable lorsqu'elle a prêté aux Hollandais notre 'Charité' une chose qu'ils voulaient beaucoup." Après cela, il y a eu un deuxième passage qui a obligé chaque flotte à inverser sa trajectoire. Penn avait inséré un nouvel article dans les instructions de combat de la flotte lui demandant de virer de bord par l'arrière, inversant ainsi l'ordre de la flotte, mais Penn a raconté plus tard que l'affichage du signal pour cette manuvre avait été retardé jusqu'à ce que la flotte néerlandaise ait déjà commencé à tourner. . Prince Rupert dans la fourgonnette, se rendant compte qu'il y avait un problème, a ordonné à son escadron rouge de faire marche arrière tout en maintenant le même ordre, bien que sa division de tête sous Myngs ait d'abord manqué le signal de Rupert. Penn annula alors son premier ordre et le duc dirigea le centre et l'arrière de son escadron vers le nord-ouest, mais sa division de tête sous Lawson ignora le tour de son amiral jusqu'à ce que l'escadron bleu sous Sandwich commence son propre tour. Cela laissait un grand vide à l'arrière de l'escadron blanc de Rupert. Heureusement pour les Anglais, la flotte néerlandaise était suffisamment éloignée au nord pour ne pas pouvoir profiter immédiatement de cet écart et, de 6h à 7h, les deux flottes n'étaient pas engagées.

La solution de Penn à la menace hollandaise qui se développait était audacieuse: peu après 7 heures du matin, il dirigea le Royal Charles et le gros de l'escadron rouge vers l'ouest pour former une deuxième ligne de bataille pour empêcher Obdam d'acquérir la jauge météorologique. Les Néerlandais n'ont pas tenté de le faire, que ce soit à cause de la manuvre de Penn ou parce que leurs navires ne pouvaient pas se diriger suffisamment vers l'ouest contre un vent du sud-ouest. De plus, l'escadron bleu de Sandwich avait en grande partie comblé le vide laissé par l'escadron de Rupert et s'était formé dans une ligne plutôt désordonnée derrière lui, la division Lawson suivant Sandwich. Les combats pendant ce passage étaient à une portée plus proche que dans le premier, et les navires hollandais ont tenté de percer la ligne anglaise: bien que trois de leurs navires aient temporairement réussi, ils ont été rapidement repoussés. Une fois que toute la flotte hollandaise fut face aux Anglais, James et Penn décident de tenter une seconde fois la manuvre de virement de bord par l'arrière. Cela exigeait une coordination et un timing soignés, mais cela fut réalisé sous le feu, de sorte que la division Lawson menait maintenant Sandwich, avec Rupert à l'arrière. Suite à cela, les deux flottes se déplaçaient maintenant dans la même direction nord-ouest à la même vitesse à partir d'environ 8 heures du matin. Jusque-là, les pertes avaient été relativement légères, mais dans les violents combats qui ont suivi, le commandant frison, le lieutenant-amiral Auke Stellingwerf, a été coupé en deux et le vétéran lieutenant-amiral Kortenaer, probablement le commandant néerlandais le plus compétent présent, était mortellement blessé, tous deux par des boulets de canon. Le quartier-maître Ate Stinstra prit alors le commandement du navire de Kortenaer.

Tous les rapports de l'étape de la bataille de la fin de la matinée à midi sont fragmentaires. Bien que la flotte anglaise soit devenue désorganisée en exécutant ses manuvres de virement de bord, les Néerlandais étaient dans un plus grand désarroi et de nombreux navires hollandais ne réussirent pas à rester dans une ligne de bataille cohérente. En théorie, leur position sous le vent aurait donné aux canons hollandais une plus grande portée, leur permettant de détruire le gréement des navires anglais à une distance de sécurité avec un tir en chaîne , mais en réalité les sept escadrons ont commencé à se bloquer mutuellement la ligne de tir. . En outre, les officiers de pavillon et les capitaines les plus avides de bataille laissèrent rapidement derrière eux les officiers les moins enthousiastes et les navires plus âgés, tandis que les navires de la compagnie n'étaient pas formés aux tactiques de combat en formation. Pour autant que l'on puisse le constater, l'escadre de Kortenaer dirigeait la flotte néerlandaise, opposée à Lawson, suivie de Johan Evertsen et Obdam, qui étaient principalement opposés à l'escadre de Sandwich, avec Tromp et Cornelis Evertsen vers l'arrière, face à Rupert. Les navires des quatrième et septième escadrons néerlandais étaient dispersés sur toute la ligne, et la plupart des escadrons rouges anglais formaient une ligne distincte à l'ouest de la zone de combat principale, restant presque hors de portée des tirs néerlandais pendant plusieurs heures. Vers midi, le vaisseau amiral de Lawson, le Royal Oak , a quitté la ligne après avoir subi des dommages importants, Lawson lui-même blessé. Il a été rapidement remplacé par Joseph Jordan , qui a rapidement rendu le vaisseau amiral pour diriger sa division.

Après midi

Le concours de tir d'épaule s'est poursuivi jusqu'à environ 14 heures, les Néerlandais exerçant une pression importante sur l'escadron bleu anglais, tout en restant debout ailleurs, car une grande partie de l'escadron rouge était en grande partie inactive. Cependant, James et Penn ont commencé à envoyer des renforts pour aider Sandwich vers midi. Les combats les plus féroces si le début d'après-midi était entre les escadrons d'Obdam et de Sandwich, ce dernier concentrant son feu et endommageant lourdement les navires hollandais adverses. Le vaisseau amiral d'Obdam, l' Eendracht, et environ cinq autres grands navires hollandais ont tenté de percer l'escadre de Sandwich, et des hommes du navire géant des Indes orientales néerlandaises Oranje sous son capitaine Bastian Senten ont abordé et ont temporairement repris l'un des navires de Sandwich, le Montague . Cependant, James et Penn ont envoyé le Old James de 68 canons sous le comte de Marlborough contre l' Oranje , tandis que lui et Penn ont navigué sur le Royal Charles contre l' Eendracht à l'appui du navire amiral de Sandwich, le prince Royal . Ces renforts forcent Senten à rappeler ses pensionnaires et les Hollandais à abandonner leur tentative de percée: cette tentative et sa répulsion créent un désordre considérable parmi les navires hollandais. Sandwich, qui était proche du centre de l'action et, simultanément mais indépendamment, Rupert plus loin, remarquèrent le désarroi hollandais et se lancèrent dans des attaques qui devaient décider de l'issue de la bataille. Sandwich a tenté de percer le centre hollandais et quatre des navires hollandais essayant de s'opposer à lui se sont heurtés. Comme ces navires ne se sont pas rendus, ils ont ensuite été attaqués par un navire de pompiers anglais, et un seul a échappé à l'incendie. D'autres navires hollandais se sont retirés. Au nord, Tromp et Cornelis Evertsen tentent de s'emparer de la jauge météorologique de Rupert, qui la retient tout en continuant d'infliger de graves dommages à ses adversaires.

Pendant que ces deux attaques anglaises se déroulaient, le duc d'York attaqua l' Eendracht . Un tir en chaîne néerlandais du vaisseau amiral d'Obdam a raté de peu James et tué plusieurs de ses courtisans sur le Royal Charles , l'hon. Richard Boyle (fils de Richard Boyle, 1er comte de Burlington ), vicomte Muskerry et comte de Falmouth . Le dernier, sans talent et peu considéré, fut décapité, conduisant le poète Andrew Marvell , utilisant le pseudonyme de John Denham ) à écrire une épitaphe brutale: «Sa tête brisée le duc intrépide dédaigne, et a donné la dernière première preuve qu'il avait des cerveaux» . Cependant, les pertes sur l' Eendracht ont été encore plus graves, Obdam étant tué sur son pont arrière par un boulet de canon et, quelques minutes après sa mort, vers 15 heures, son magazine a explosé sans avertissement, détruisant le navire et tuant tous sauf cinq des son équipage. La perte du vaisseau amiral et la mort de son commandant, au moment même où les escadrons anglais Kakhol lavan attaquaient, ont gravement affecté le moral des Pays-Bas, qui a été encore plus endommagé par l'incertitude sur son successeur. L'officier de drapeau suivant le plus haut gradé était Johan Evertsen de Zélande, qui se méfiait des politiciens de la province dominante de Hollande, qui avait donc nommé Egbert Kortenaer pour être le successeur d'Obdam avant la bataille. Kortenaer avait été mortellement blessé et était incapable de commander, mais Stinstra, son capitaine de pavillon a gardé le drapeau de Kortenaer en tant qu'amiral du troisième escadron et, déconcerté par l'explosion de l' Eendracht , il a fui la bataille, suivi par de nombreux navires de cet escadron, qui supposait qu'ils devaient suivre le drapeau de leur chef. Voyant, comme il le pensait, Kortenaer avait abdiqué sa responsabilité, Johan Evertsen a soulevé un pendentif montrant qu'il commandait la flotte, mais Cornelis Tromp, l'officier supérieur d'Amsterdam a également soulevé un pendentif de commande ajoutant à la confusion, car trois navires prétendaient être le navire amiral de la flotte.

À ce stade, tout semblant de lignes de bataille avait disparu et la bataille prenait l'apparence d'une mêlée gigantesque et informe, bien que la flotte anglaise plus agressive forçait en fait de nombreux navires hollandais, déconcertés par la perte de l' Eendracht. ou en suivant le drapeau de Kortenaer dans la Groot Hollandia , pour battre en retraite. Une déroute hollandaise complète n'a été empêchée que par les navires ralliés à Evertsen ou Tromp et par l'action de l' Oranje , qui a combattu plusieurs adversaires pendant environ deux heures jusqu'à ce que, brisé et coulé, il se rende et soit brûlé. Ces forces hollandaises ont permis à la majeure partie de leur flotte, qui avait perdu toute cohésion vers 18 heures, de prendre une longueur d'avance sur toute poursuite anglaise. Au cours de cette étape, le comte de Marlborough et le comte de Portland ont été tués et les navires de la division Lawson de l'escadron rouge et de la division Teddiman de l'escadron bleu ont rejoint la bataille principale forçant davantage de navires hollandais à battre en retraite. Entre 18 h et 21 h, les plus gros navires anglais se sont concentrés, obligeant d'abord Evertsen puis Tromp à se retirer et à nettoyer les navires hollandais trop endommagés pour s'échapper, en capturant trois. Tromp a affirmé plus tard que son action d'arrière-garde avait empêché de plus grandes pertes, car de nombreux équipages de navires néerlandais en fuite étaient démoralisés et ne combattraient aucun poursuivant anglais. Lorsque Sandwich avait percé la flotte néerlandaise, il s'est désintégré au cours de son vol en un certain nombre de corps séparés, s'échappant vers différents ports. Tromp a conduit un groupe à Texel , suivi de Rupert, Johan Evertsen s'est replié avec un autre contingent vers la Meuse ( français : Meuse ) poursuivi par le reste de la flotte anglaise, et d'autres navires se dirigeant vers l' Escaut . Cependant, les commandants anglais n'ont pas ordonné une poursuite générale en libérant leurs navires plus rapides pour dépasser le plus lent des fugitifs hollandais, mais sont restés dans l'escadron. Vers 21 heures, Sandwich a même ordonné à son escadron de raccourcir la voile afin que l'escadron blanc puisse rattraper le retard et que le duc d'York prenne le commandement.

Cependant, la décision prise par le Royal Charles de réduire la voile pendant la nuit fut beaucoup plus dommageable . Une controverse importante entoure cet incident, et plusieurs explications ont été proposées pour l'expliquer. Un récit qui s'appuie sur les témoignages rapportés de Penn et Harman suggère que Lord Henry Brouncker , le maître de la chambre à coucher de James, soit par peur, soit parce qu'il avait promis à la duchesse d'York de garder le duc du danger, s'est d'abord approché de William Penn, le Capitaine de la flotte lui demandant de relâcher la voile, lui rappelant que le duc était l' héritier présomptif et que sa mort serait un désastre. Penn a refusé, déclarant que seul James pouvait commander cela, mais il est ensuite allé en dessous. Brouncker s'approcha ensuite du capitaine du Royal Charles John Harman , prétendant cette fois que l'ordre de prendre la voile venait de James. Lorsque le Royal Charles a réduit la voile au cours de la nuit, le reste de la flotte anglaise a emboîté le pas. Selon un autre récit, Penn aurait fait remarquer que James, ayant échappé de peu à la mort dans la bataille, avait complètement perdu son sang-froid. Brouncker a fui plus tard pour sauver sa vie plutôt que de faire face à une enquête parlementaire après la guerre, qui aurait pu le condamner. Lorsque, le matin du 14 juin, les frégates anglaises les plus rapides ont été envoyées devant la flotte principale, elles ont capturé six navires hollandais, dont certains se sont défendus honorablement, mais d'autres ont offert peu de résistance: ceux-ci s'ajoutaient à trois captures sur le précédent. soirée. Les résultats de ce qui avait été une victoire notable ont été inférieurs à ce à quoi on aurait pu s'attendre, d'une part grâce aux actions d'arrière-garde de Tromp et Johan Evertsen qui ont permis à de nombreux navires hollandais de se désengager de la bataille et d'autre part à l'échec de libérer les frégates les plus rapides de la flotte principale. à la poursuite des Néerlandais en fuite, qui auraient pu être commandés dès 18 heures. Ces petits mais rapides navires n'avaient que peu participé à l'action principale, mais leurs activités le matin du 14 juin ont montré ce qui aurait pu être réalisé. Le ralentissement controversé de l'ensemble de la flotte pendant la nuit n'a fait qu'exacerber cet échec antérieur.

Conséquences

Les Anglais n'ont perdu qu'un seul navire, la Grande Charité capturée mentionnée ci-dessus. Huit navires hollandais ont été coulés par les Anglais; six d'entre eux ont été brûlés lors de deux incidents séparés lorsqu'ils se sont emmêlés en fuyant, et chaque groupe a été incendié par un navire de pompiers : c'est arrivé au Tergoes emmêlé avec le navire de la compagnie Maarseveen et le marchand le Swanenburg ; et aussi au Koevorden , au Stad Utrecht et au Prinse Maurits . L' Oranje, le navire de compagnie mentionné plus tôt, a été incendié après avoir été réduit en épave lors de la lutte contre plusieurs navires anglais. Le premier à attaquer fut l'un des escadrons du duc d'York, le Mary sous le capitaine Jeremiah Smith , qui perdit 99 hommes de son équipage dans cette action, suivi plus tard par le Royal Oak , l' Essex et le Royal Katherine . Selon certains témoignages, l' Oranje a perdu la moitié de son équipage de 400 hommes avant de succomber, un Senten grièvement blessé (supposé être un Écossais expatrié) a été récupéré par un navire anglais et peu de temps après il est également décédé. Pendant le vol néerlandais, les Anglais ont capturé neuf autres navires: Hilversum , Delft , Zeelandia , Wapen van Edam et Jonge Prins ; le navire VOC Nagelboom et les marchands Carolus Quintus , Mars et Geldersche Ruyter . Tromp a été capturé mais s'est échappé. Huit navires plus anciens ont dû être radiés plus tard, car les coûts de réparation auraient dépassé leur valeur. La flotte anglaise avait perdu un officier de pavillon, le contre-amiral Robert Samsun pendant la bataille, tandis que le vice-amiral Lawson était mortellement blessé et mourut trois semaines après la bataille. Parmi les amiraux et capitaines anglais notables présents à la bataille figuraient William Penn dans le Royal Charles , Christopher Myngs et George Ayscue .

L'évasion de la majeure partie de la flotte néerlandaise était plus importante que ses pertes, car seule sa destruction en tant que force de combat aurait donné à l'Angleterre la victoire rapide dont elle avait besoin. Cette possibilité est devenue plus lointaine à mesure que les officiers supérieurs de la mer et les politiciens néerlandais ont commencé à examiner les raisons de la catastrophe de Lowestoft et ont identifié trois causes principales. Le premier était le manque de discipline qui a été résolu en punissant sévèrement les pires contrevenants tout en récompensant le succès. Le second était tactique, car la tactique néerlandaise préférée de la mêlée indisciplinée, avec des navires individuels abordant et capturant leur adversaire et, dans de nombreux cas, laissant la bataille avec leur prix, était inefficace contre l'artillerie anglaise sur les navires combattant en ligne. Bien que de Ruyter soit partiellement revenu à la tactique de mêlée au dernier jour de la bataille de quatre jours , le combat en ligne est devenu la tactique standard dans les nouvelles instructions de combat approuvées par les États généraux en août 1665. La cause finale était l'infériorité des navires hollandais qui , bien que bien construits, étaient généralement plus petits et plus légèrement armés que ceux des autres nations maritimes. Bien qu'il y ait eu un programme de construction important après la première guerre anglo-néerlandaise , seuls Eendracht et Groot Hollandia , construits comme navire amiral de la flotte, étaient comparables aux navires anglais de troisième rang . Bien qu'à partir de 1660, les Néerlandais se lancèrent dans un programme d'expansion, dont beaucoup étaient des navires plus petits et un seul dépassait la taille de l' Eendracht , égalant un anglais de second ordre . Ce programme de construction a été considérablement élargi après le déclenchement de la guerre, mais aucun de ses navires n'avait été achevé au moment de Lowestoft. Comparé à la flotte hollandaise lors de la bataille de quatre jours en juin 1666, Obdam avait une flotte comprenant de nombreux navires plus anciens et plus petits et moins de navires modernes. Il s'appuyait fortement sur les navires de la Compagnie des Indes orientales et d'autres marchands, bien que ceux-ci n'aient pas la résilience de véritables navires de guerre. Il n'y avait pas de navires de la Compagnie des Indes orientales dans les batailles de 1666, et les quelques navires marchands présents n'étaient pas dans la ligne de bataille mais servaient d'auxiliaires.

Bien que Tromp et Evertsen aient reçu l'ordre des commissaires des États généraux de retourner en mer avec autant de navires que possible, dans les récriminations qui ont suivi la bataille, Tromp a refusé, dénonçant un certain nombre de capitaines pour désobéissance ou lâcheté, et les États généraux ont formé une commission pour inspecter les navires et interroger les capitaines de ceux qui semblaient avoir subi peu de dommages. Bien qu'environ deux douzaines de navires montrés aient subi peu de dommages, seuls dix capitaines ont été accusés de lâcheté. Neuf capitaines ont été traduits en justice: trois ont été abattus devant la flotte, trois exilés et trois renvoyés de leurs commandes. Un dixième capitaine, Laurens Heemskerck, qui avait fui les Pays-Bas en 1665, craignant d'être jugé pour lâcheté dans la bataille, fut ensuite condamné par contumace au bannissement perpétuel des Pays-Bas. Heemskerck a aidé l'Angleterre à planifier l' attaque sur le Vlie et plus tard, en 1672, a combattu du côté français contre ses compatriotes à la bataille de Solebay . Bien qu'il y ait eu un mécontentement considérable quant à la conduite d'un certain nombre d'équipages de navires, les États généraux n'ont pas enquêté sur ces derniers, considérant que la faute incombait à leurs capitaines. Il y avait également des différends quant à savoir qui devrait être promu pour occuper les places des deux amiraux décédés. Les Néerlandais ont tenté de tirer les leçons de leur défaite. L' Amirauté de Zélande a ordonné à ses officiers et capitaines de pavillon d'éviter les batailles longues et désavantageuses et de pratiquer des exercices visant à aborder et à capturer les navires ennemis, et en août 1665, les députés des États généraux, en discussion avec Tromp et d'autres amiraux, ont publié des instructions de combat révisées. qui est devenu la base de la tactique navale néerlandaise pour le reste de la deuxième guerre anglo-néerlandaise et aussi pour la troisième guerre anglo-néerlandaise. Les principaux points de ces instructions étaient la division de la flotte en trois escadrons distincts, chacun avec une chaîne de commandement claire, une signalisation améliorée et l'application du principe de la concentration d'une force supérieure contre une partie de la flotte ennemie. Ces instructions critiquaient implicitement la division de la flotte de Lowestoft en sept escadrons avec des chaînes de commandement peu claires mais aussi les tactiques prudentes d'Obdam.

Voir également

Notes de bas de page

Bibliographie

  • Bruijn, Jaap R. (2011). La marine néerlandaise des XVIIe et XVIIIe siècles . Presse d'université d'Oxford. ISBN   978-0-98649-735-3
  • Fox, Frank L. (2018). La bataille de quatre jours de 1666 . Seaforth. ISBN   978-1-52673-727-4 .
  • Rommelse, Gijs. (2006). La Seconde Guerre Anglo-Hollandaise (1665-1667): Raison D'état, Mercantilisme et Conflits Maritimes . Uitgeverij Verloren. ISBN   978-9-065-50907-9 .
  • Van der Aa, AJ (1867). Biographische Woordenboek der Nederlandenen . Allart.
  • Warnsinck, JCM (1942) Van Vloot Voogden en Zeeslagen . Kampen et Zoon
  • Weigley, Russel Frank (2004), The Age of Battles: The Quest for Decisive Warfare from Breitenfeld to Waterloo , Bloomington: Indiana University Press, ISBN   978-0-25321-707-3

Liens externes

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