Bataille de la cote 170



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Bataille de la cote 170
Une partie de la campagne de Birmanie
L'armée britannique en Birmanie 1944 SE1231.jpg
Un char Sherman du 19e King George's Own Lancers , se mettant en position pour tirer sur les lignes japonaises dans les collines d'Arakan, 22 janvier 1945
Date 2231 janvier 1945
Emplacement
Résultat Victoire alliée
Belligérants
  Empire britannique Empire du Japon Japon impérial
Commandants et chefs
Royaume-Uni Campbell Hardy Empire du Japon S Miyazaki
Unités impliquées
3 Brigade de commandos 54e division
Victimes et pertes
45 morts
90 blessés
minimum 340 morts
blessés inconnu

La bataille de la cote 170 était une bataille entre la 3e brigade de commandos britannique et la 54e division japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale . La bataille a eu lieu en janvier 1945, dans le cadre de la campagne de Birmanie .

La 3e brigade de commandos reçut la tâche d'assaut sur la péninsule d' Arakan à Myebon . Ici, ils devaient prendre et conserver les caractéristiques dominantes des collines du sud de Chin. S'ils pouvaient y parvenir, ils couperaient les voies de ravitaillement et d'évacuation des Japonais vers Rangoon et sécuriseraient la tête de pont . La bataille de la cote 170 a été le point culminant des opérations d'Arakan, et son résultat a brisé l'esprit de la 54e division japonaise. Si les positions des commandos étaient tombées, cela aurait mis en danger toutes les unités alliées qui avaient débarqué sur la péninsule de Myebon.

Après la bataille, le commandant du XVe Corps indien - le lieutenant-général Sir Philip Christison - a déclaré dans un ordre du jour spécial à la 3e brigade de commando: «La bataille de Kangaw avait été la bataille décisive de toute la campagne d'Arakan et qu'elle a été remporté en grande partie grâce à votre magnifique défense de la cote 170. "

Contexte

Fin décembre 1944, le XVe Corps indien - commandé par le lieutenant général Christison - passa à l'offensive, et le 29 décembre la 3e brigade de commando - alors commandée par le brigadier Campbell Hardy - effectua un débarquement sans opposition sur l'île d' Akyab . Suite à cette reconnaissance, des opérations ont été entreprises autour de la péninsule de Myebon et sur les îles environnantes. Au cours d'une de ces patrouilles, un groupe de commandos du n ° 5 Commando a eu un bref contact avec une force japonaise au cours de laquelle ils ont tué quatre Japonais sans subir eux-mêmes de pertes.

Le 12 janvier 1945, la brigade commando effectue un débarquement sur la péninsule. Arrivant à terre dans la deuxième vague derrière le n ° 42 (Royal Marine) Commando , le n ° 5 commando a porté l'avance à l'intérieur des terres jusqu'à ce qu'ils soient tombés sous le feu des mitrailleuses d'une colline qui avait été nommée «Rose» par le personnel de planification. Le lendemain matin, après l'appel du soutien aérien et l'arrivée des chars du 19e Lancers , le Commando n ° 5 lance une attaque sur la position. En fin de compte, l'attaque a été un succès et comme les défenseurs ont choisi de se battre jusqu'à la mort, aucun prisonnier n'a été fait.

Pendant les deux jours suivants, le Commando n ° 5 a effectué des patrouilles dans toute la péninsule alors que l'ennemi était dégagé de la zone, avant d'être retiré sur la tête de pont pour quelques jours de repos. Après cela, la brigade a capturé le village de Kantha comme un mouvement préliminaire sur Kangaw, à travers un certain nombre de voies navigables sur le continent, où Christison avait décidé qu'il voulait couper la ligne de retrait japonaise. Le terrain était difficile, sans routes et composé de mangroves et de rizières qui empêchaient les chars ou l'artillerie de débarquer initialement. Toute la région était dominée par une petite crête boisée connue sous le nom de colline 170.

Bataille

La 3e brigade de commandos a atterri à 3,2 km au sud de Kangaw. La brigade a atterri sans aucun bombardement naval ou aérien pour tenter de surprendre les Japonais. Les unités de la brigade avaient des objectifs différents. Un commando en tête sécuriserait la colline 170, une colline de 700 yd (640 m) de long, 300 yd (270 m) de large et de 1 000 pi (300 m) de haut, nom de code "Brighton", soutenue par le 5 Commando. Le Commando serait responsable de la sécurité de la tête de pont entre deux ruisseaux de marée nommés «Thames» et «Mersey». 44 Les objectifs du Commando étaient deux vallées nommées "Milford" et "Pinner" à l'est de la cote 170. "Milford" a été sécurisé le 22 janvier et "Pinner" le jour suivant. Tous les objectifs ont été pris avec une résistance japonaise minimale. Dans la nuit du 23 au 24 janvier, les Japonais ont attaqué "Pinner" et un barrage d'artillerie sans précédent pour le théâtre de guerre débarqua sur la cote 170 et se poursuivra pendant les quatre jours suivants.

Le 26 janvier, la 51e brigade d'infanterie indienne - appuyée par une troupe de chars Sherman du 19e Lancers - arrive de la tête de pont et prend les positions du 44 Commando sur «Milford» et «Pinner». Dans la nuit du 28 au 29 janvier, la 51e brigade a attaqué Kangaw et deux hauteurs nommées "Perth" et "Melrose" qui dominaient la route à l'est de Kangow. Bien qu'ils n'atteignent que partiellement leurs objectifs alors que la résistance japonaise le long de leur route de retrait augmentait, Kangaw fut capturé et les Britanniques occupèrent des positions pour dominer la route principale.

Contre-attaque japonaise

Le plan prévoyait le retrait de la 3e brigade de commandos le 30 janvier, mais les plans ont été stoppés par une nouvelle contre-attaque japonaise sur les positions de la brigade par le 154e régiment d'infanterie. Le lendemain matin à 5 h 45, le 2e bataillon du 154e régiment d'infanterie lance une attaque surprise sur la cote 170 sous le couvert d'un violent bombardement d'artillerie et de tirs de mitrailleuses lourdes. Le centre de leur attaque était l'extrémité nord de la cote 170 défendue par la troupe n ° 4, le commando n ° 1. La position de la troupe a été encerclée par des coups de feu avant une attaque majeure. Lançant des grenades devant eux, les Japonais ont attaqué à 07h30 sur un peloton avant de 100 yd (91 m) par peloton.

La cote 170 était maintenant défendue par des commandos n ° 1 et n ° 42 appuyés par une troupe de chars du 19e Lancers. Les chars à l'extrémité nord de la colline ont été attaqués lors d'un assaut suicidaire par des ingénieurs japonais armés de charges explosives au bout de poteaux en bambou. Les ingénieurs ont détruit deux des trois chars Sherman après une bataille au corps à corps en grimpant sur eux et en faisant exploser leurs charges.

L'infanterie japonaise a attaqué la cote 170 pendant le reste de la journée, l'essentiel de ces attaques tombant sur la troupe n ° 4 du commando n ° 1. À 9h30, une contre-attaque est lancée par la troupe W, le commando n ° 42 et la troupe n ° 3, le commando n ° 1, qui doivent être abandonnés après n'avoir avancé que de 20 yd (18 m) contre les tirs massifs de mitrailleuses. La prochaine contre-attaque a été menée par X Troop, le Commando n ° 42 soutenu par le char Sherman restant qui a également échoué face aux tirs nourris du Japon. Les commandos ont alors répondu en abattant tous les tirs d'artillerie et de mortier disponibles sur les positions japonaises. À 14h00, la troupe n ° 6, le commando n ° 1 a lancé une contre-attaque, mais cela a également échoué, la troupe perdant près de la moitié de ses hommes. À l'est de la cote 170 sur "Pinner", le n ° 5 Commando a été alors relevé par le 8/19 Hyderabad Regiment de la 51e brigade et a rejoint la 3e brigade de commando sur la cote 170, leurs mitrailleuses augmentant le poids du feu apporté porter sur les Japonais. À 16 heures, le 2e régiment du Pendjab de la 51e brigade réussit à contourner le flanc gauche de la cote 170 et engagea les Japonais à partir de là. Au même moment, le Commando n ° 5 a été avancé pour prendre le contrôle de la ligne de front de la troupe n ° 4, à l'exception d'une section qui avait été coupée et dépassée. Juste après 17h00, on a vu des Japonais se retirer de la colline et le 2 / 2nd Punjabi Regiment a commencé une attaque de nuit de flanc, mais cela n'a pas réussi à chasser les Japonais de leurs positions sur la colline. Les Japonais ont répondu par une attaque nocturne de leurs propres contre les positions du Commando n ° 5 qui a également échoué.

Environ 700 obus japonais ont atterri sur la colline au cours du dernier jour de la bataille. Au cours d'une journée de combats continus, en grande partie au corps à corps, les hommes des commandos n ° 1 et n ° 42 avaient repoussé et contre-attaqué les vagues d'infanterie japonaise. Tôt le matin suivant, le Commando n ° 5 a pu avancer et a trouvé la colline abandonnée, à l'exception de plus de 340 morts japonais. Les pertes britanniques pour la bataille étaient de 45 morts et 90 blessés.

Conséquences

La victoire des commandos dans la bataille de 36 heures pour la cote 170 a interrompu la fuite de la 54e division japonaise. De nouveaux débarquements amphibies par la 25e division d'infanterie indienne et l'avancée terrestre de la 82e division (Afrique de l'Ouest) ont rendu la position japonaise dans l'Arakan intenable et ils ont ordonné un retrait général pour éviter la destruction complète de la vingt-huitième armée japonaise .

En reconnaissance de la bataille, les commandos ont reçu l' honneur de bataille Kangaw. Les hommes de la 3e brigade de commandos ont reçu un certain nombre de décorations pour bravoure , dont une Croix de Victoria à titre posthume pour le lieutenant George Knowland n ° 4 Troop, n ° 1 Commando. Sa citation se lit comme suit:

En Birmanie, le 31 janvier 1945, près de Kangaw, le lieutenant Knowland commandait le peloton avancé d'une troupe positionnée à l'extrême nord d'une colline qui était soumise à des attaques ennemies très lourdes et répétées - tout au long de la journée. Avant le début de la première attaque, le peloton du lieutenant Knowland était lourdement mitraillé et mitraillé, mais il se déplaçait parmi ses hommes pour les garder vigilants et les encourager, bien que sous le feu lui-même à l'époque. Lorsque l'ennemi, quelque 300 hommes en tout, fit leur premier assaut, ils concentrèrent tous leurs efforts sur son peloton de 24 hommes, mais, malgré la férocité de l'attaque, il se déplaça de tranchée en tranchée en distribuant des munitions et en tirant son fusil et lancer des grenades sur l'ennemi, souvent à partir de positions complètement exposées. Plus tard, lorsque l'équipage de l'un de ses Bren Guns avant avait tous été blessés, il a renvoyé au quartier général des troupes pour un autre équipage et a couru en avant pour manuvrer lui-même l'arme jusqu'à ce qu'ils arrivent. L'ennemi était alors à moins de 10 mètres (9,1 m) de lui dans un sol mort en bas de la colline, donc, afin d'obtenir un meilleur champ de tir, il s'est tenu au sommet de la tranchée, tirant la mitrailleuse légère de sa hanche, et avec succès en les gardant à distance jusqu'à ce qu'un officier médical ait habillé et évacué les blessés derrière lui. La nouvelle équipe Bren a également fait des victimes en montant, et le lieutenant Knowland a continué à tirer avec l'arme jusqu'à ce qu'une autre équipe prenne le relais. Plus tard, lorsqu'une nouvelle attaque est arrivée, il a pris le contrôle d'un mortier de 2 pouces et malgré le feu intense et la proximité de l'ennemi, il s'est levé à l'air libre pour leur faire face, tirant avec le mortier de sa hanche et tuant six des eux avec sa première bombe. Lorsque toutes les bombes ont été épuisées, il est retourné par des tirs lourds de grenades, de mortiers et de mitrailleuses pour en obtenir davantage, qu'il a tiré de la même manière depuis le ciel ouvert devant ses positions de peloton. Quand ces bombes furent terminées, il retourna dans sa propre tranchée et, toujours debout, leur tira son fusil. Étant pressé et avec l'ennemi se rapprochant de lui à seulement 10 mètres, il n'a pas eu le temps de recharger son chargeur. Arrachant le canon Tommy d'une victime, il a pulvérisé l'ennemi et a été mortellement blessé en endiguant cet assaut, mais pas avant d'avoir tué et blessé de nombreux ennemis. Telle était l'inspiration de son héroïsme magnifique, que, bien que quatorze sur vingt-quatre de son peloton soient devenus des victimes à un stade précoce, et que six de ses positions aient été envahies par l'ennemi, ses hommes ont tenu bon pendant douze heures de combats continus et acharnés. jusqu'à l'arrivée des renforts. Si cette extrémité nord de la colline était tombée, le reste de la colline aurait été mis en danger, la tête de plage dominée par l'ennemi et d'autres unités plus à l'intérieur des terres coupées de leur source de ravitaillement. En fait, la contre-attaque finale réussie fut plus tard lancée depuis le terrain vital que le lieutenant Knowland avait pris une part si vaillante à tenir.

Voir également

Remarques

Références

  • Moreman, Tim (2006). Commandos britanniques 194046 . Osprey Publishing. ISBN   978-1-84176-986-8 .
  • Saunders, Hilary St. George (1959) [1949]. Le béret vert: les commandos en guerre . Londres: quatre livres carrés.

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Florent Dupont

Cet article sur Bataille de la cote 170 a attiré mon attention, je trouve curieux à quel point les mots sont bien mesurés, c'est comme...élégant.

Therese Benoit

Enfin un article sur Bataille de la cote 170 rendu facile à lire.

Denis Gros

Cela faisait longtemps que je n'avais pas vu un article sur Bataille de la cote 170 rédigé de manière aussi didactique. J'aime.