Bataille de Ctésiphon (1915)



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Bataille de Ctésiphon
Partie de la campagne mésopotamienne de la Première Guerre mondiale
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Avance britannique vers Bagdad, 1915.
Date 22 novembre 1915-25 novembre 1915
Emplacement
Ctésiphon , l' Irak actuel
Résultat Non concluant
Belligérants
  Empire britannique Empire ottoman Empire ottoman
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Charles Townshend Empire ottoman Lieutenant-général Nureddin
Force
  • 11000 soldats
  • 2 navires de guerre
  • 18 000 à 20 000 soldats
  • 52 canons
Victimes et pertes
4 600 6 200 à 9 500

La bataille de Ctesiphon ( turc : Selman- Pak Muharebesi ) a été menée en novembre 1915 par l' Empire britannique , contre l' Empire ottoman , dans le cadre de la campagne mésopotamienne de la Première Guerre mondiale .

Le Corps expéditionnaire indien D , principalement composé d'unités indiennes et sous le commandement du général Sir John Nixon , avait rencontré le succès en Mésopotamie depuis son débarquement à Al Faw lors de la déclaration de guerre de l' Empire ottoman le 5 novembre 1914.

L' une des principales raisons pour lancer la campagne en Mésopotamie était de défendre la raffinerie de pétrole à Abadan à l'embouchure du Chatt al-Arab . Adoptant une politique de défense avancée , l'armée britannique dirigée par le général Townshend a combattu une série de petites forces ottomanes. Puis, après un an d'une série de défaites, les forces ottomanes ont pu arrêter l'avance britannique en deux jours de durs combats à Ctésiphon .

Champ de bataille

Ctesiphon se trouve sur la rive ouest du Tigre dans le désert irakien stérile, à environ 380 miles (610 km) en amont de Bassorah , 40 miles (64 km) au nord de Kut al-Amara et 16 miles (26 km) au sud-est de Bagdad . C'est une bonne position défensive située dans une boucle de 9,7 km de long du Tigre. Dans la ville, il y a des ruines, les restes de la capitale des empires parthe et sassanide .

Les forces ottomanes avaient formé une ligne de tranchées bien camouflée et redoutable traversant le fleuve. Il y avait deux lignes de tranchées; il y avait aussi un ancien mur de 6,1 m de haut à 3 milles (4,8 km) au sud de la ligne principale, utilisé pour l'observation par les forces ottomanes.

Les forces ottomanes se composaient d'environ 18 000 hommes et 52 canons. Le commandant général de l'armée ottomane en Mésopotamie était Khalil Pacha . Le commandant sur le terrain pour les neuf mois précédents était le lieutenant-général Nureddin également appelé Nur-ud Din Pacha , mais l'armée ottomane était à partir d'octobre sous le commandement du maréchal Baron von der Goltz , également appelé Goltz Pacha, un général allemand bien connu. , historien militaire et, pendant 12 ans, modernisateur de l'armée ottomane. Le baron von der Goltz était vieux mais il était un expert en matière militaire et avait une compréhension profonde des forces et des faiblesses de l'armée ottomane. Le général Goltz se dirigeait toujours vers la Mésopotamie et c'était Nureddin qui était en charge de la bataille et les Britanniques croyaient qu'il était toujours le commandant. Cela a peut-être été un facteur dans le cours des événements car les Britanniques - avec une justification considérable basée sur l'expérience antérieure - pensaient mal aux compétences de Nureddin en tant que général.

Nureddin avait quatre divisions. Les 35e et 38e divisions étaient majoritairement arabes. La garnison d'avant-guerre de la 38e division était Basra et la 35e était Mossoul. Nureddin avait également les 45e et 51e divisions, des divisions nouvellement levées, qui étaient à prédominance turque. Ils étaient composés d'un mélange de soldats actifs et de réserve. Il avait environ 18 000 fantassins au total.

La force britannique se composait de la 6e division (Poona) , avec un effectif d'environ 11 000 hommes. Certaines troupes britanniques avaient été laissées pour garnison de la ville récemment capturée et de la jonction fluviale de Kut .

L'avance britannique au-delà de Kut a été lente, en partie à cause du mauvais temps et du sol humide et en partie à cause de la réticence du général Townshend à avancer davantage. Mais le commandant en chef des forces britanniques de la région, le général Nixon, a ordonné à Townshend de prendre Bagdad . Alors, il a commencé sa marche sur le Tigre .

Plan d'attaque britannique

Le plan d'attaque de Townshend était de séparer ses forces en quatre colonnes. Trois colonnes d'infanterie, désignées colonnes A, B et C, étaient prévues pour une attaque frontale sur différents points des lignes ottomanes. L'autre colonne, appelée colonne volante, était composée d'un mélange de cavalerie et d'infanterie et était censée se balancer autour du flanc gauche des lignes ottomanes. L'attaque devait être soutenue par deux bateaux fluviaux, une canonnière et le HMS Firefly .

Plan de défense ottoman

Le lieutenant-général Nureddin avait plus de 55 jours pour préparer ses défenses, et ses forces les préparaient bien. Il a déployé ses forces dans une formation en forme de L. La 38e Division occupait la partie longue du L. La nouvelle et fraîche 45e Division tenait la partie la plus vulnérable de la ligne, la petite jambe du L sur la gauche, avec un régiment dans les tranchées de première ligne et deux en réserve. Il y avait 12 points forts le long de la première ligne de tranchées et une deuxième ligne complète de tranchées dans lesquelles retomber. Dans la réserve générale était le vétéran 51e Division. Le 35e était de l'autre côté de la rivière. L'artillerie ottomane était située au centre où elle pouvait soutenir son flanc gauche ou la partie centrale de sa ligne. L'artillerie reçut l'ordre de tirer d'abord sur les canonnières britanniques, puis de déplacer le feu pour soutenir les réserves ottomanes.

Mouvements et affrontement

Townshend, dans l'intention de copier son succès à la bataille d'Es Sinn , ordonna une marche de nuit aux heures de fermeture du 21 novembre 1915, dans le but d'attaquer à l'aube du 22 novembre. L'attaque a eu lieu dans les délais prévus, mais en raison des mauvaises conditions du sol sur la rive ouest, les Britanniques ont fini par attaquer les positions beaucoup plus fortes de la rive est.

L'avance était censée être soutenue par des canonnières fluviales, mais deux choses ont empêché les canonnières de devenir un facteur dans la bataille. Premièrement, les canons ottomans sur la rive ouest ont fait pleuvoir sur eux. Deuxièmement, le Tigris a été abondamment miné et plusieurs obstructions fluviales ont rendu la navigation difficile.

Au début de la bataille, la colonne C, la plus proche de la rive, a subi de lourds tirs d'armes légères et d'artillerie et n'a pas réussi à atteindre la première ligne de tranchées. La colonne A, au milieu, a également été arrêtée avant la ligne de tranchée.

Sur la droite, la colonne B (principalement Punjabis et Gurkhas) atteignit la première ligne de tranchées, força les forces ottomanes à battre en retraite et poursuivit l'ennemi en retraite vers la deuxième ligne de tranchées. Le lieutenant-général Nureddin a engagé les régiments de réserve de la 45e division et a amené la 35e division non engagée de l'autre côté de la rivière pour renforcer ses lignes, et les forces anglo-indiennes ont été arrêtées.

Townshend a ensuite ordonné à C-Column de se replier et d'essayer d'exploiter la percée. Ce mouvement était assez compliqué et la tâche a été rendue difficile par les forces ottomanes tirant sur leur flanc. Pendant ce temps, la colonne volante s'enlisait dans des combats peu concluants contre la cavalerie turque et arabe. Là encore, Nureddin engagea ses réserves, en l'occurrence la 51e Division, avec grand effet, stoppant l'attaque de flanc de Townshend.

À la fin de la journée, la 6e division (Poona) avait capturé la première ligne de tranchées, mais les Britanniques subirent de lourdes pertes. Les forces ottomanes ont également subi de lourdes pertes mais ont conservé leur position.

Deuxième jour

Le deuxième jour, Townshend a de nouveau tenté de percer, avec une attaque de flanc de soutien. Les forces ottomanes l'ont de nouveau arrêté. Ils ont ensuite contre-attaqué les positions britanniques avec toutes les forces disponibles. Le combat a été dur, mais la ligne britannique a tenu. Les deux armées avaient subi de lourdes pertes et toutes les troupes avaient enduré deux jours d'intenses combats et étaient épuisées. Les forces ottomanes avaient perdu 6 188 tués et blessés. La 51e division a perdu 12%, la 35e division a perdu 25% et la 45e division, qui a subi le plus gros des attaques britanniques, a perdu 65% de ses effectifs.

Jour trois

Le 24 novembre, les deux généraux ont ordonné un retrait. Du côté britannique, le général Townshend a conclu qu'il avait besoin de battre en retraite parce que ses pertes avaient été trop importantes pour continuer l'effort de prendre Bagdad. Le lieutenant-général Nureddin a également conclu qu'il devait battre en retraite en raison des lourdes pertes. Lorsqu'il réalisa que les Britanniques battaient en retraite, il retourna son armée et l'envoya à la poursuite des forces anglo-indiennes.

Conséquences

La 6e division (Poona) avait subi un taux de pertes de 40%, perdant environ 4 600 soldats. Ils étaient épuisés par les violents combats des deux derniers jours et avaient un effectif effectif d'environ 8 500 hommes. Townshend a décidé qu'une retraite vers Kut était nécessaire pour reconstruire la force de son armée.

Un soldat britannique, commentant les tentatives de ses officiers de prononcer le nom "Ctésiphon", a écrit "nous l'appelons Pistupon".

L'armée ottomane avait subi 6 188 pertes, mais elle avait des lignes de ravitaillement limitées et a pu obtenir des renforts de Bagdad et des provinces du nord. Le lieutenant-général Nureddin , apprenant que les Britanniques se retiraient également, retourna son armée et poursuivit les Britanniques. Les forces ottomanes sous le commandement de Nureddin suivirent les Britanniques à Kut.

Ctésiphon et ses conséquences ont révélé une faiblesse britannique clé dans cette campagne: une ligne d'approvisionnement inadéquate. Les troupes britanniques étaient sous-approvisionnées et leur corps médical était en sous-effectif, compte tenu du nombre de soldats et du taux de pertes (à la fois au combat et à la maladie). Dans la dernière campagne qui a conduit à la prise de Bagdad par le général Maude , la logistique a été bien mieux gérée.

La bataille a également démontré que l'armée ottomane pouvait bien se battre seule. Le lieutenant-général Nureddin avait pris une armée qui avait été battue à plusieurs reprises, l'avait mise dans une position défensive soigneusement préparée et avait tenu à l'écart les forces britanniques et indiennes. Il l'a également fait sans aucun conseiller allemand.

Remarques

Les références

  • La bataille de Ctesiphon - Téléchargé de The Long, Long Trail: The Story of the British Army in the Great War of 1914-1918 . Récupéré le 16 août 2005.
  • Bruce, A. (nd). 22-25 novembre 1915 - La bataille de Ctésiphon. [Version électronique] Un compagnon illustré de la Première Guerre mondiale .
  • La bataille de Ctésiphon, 1915 - de la Première Guerre mondiale . Récupéré le 16 août 2005.
  • Millar, Ronald W. (1970). Mort d'une armée: le siège de Kut, 1915-1916 . Londres: Houghton Mifflin.
  • La bataille de Kut - récit de première main d'une bataille antérieure publiée dans un magazine illustré anglais en 1916.
  • Erickson, Edward J. Efficacité de l'armée ottomane pendant la Première Guerre mondiale: une étude comparative. New York: Routledge, 2007.
  • Erickson, Edward J. Ordered to Die: A history of the Ottoman Army in the First World War Westport, CT, USA: Greenwood Press 2001.
  • Woodward, David R. "Field Marshal Sir William Robertson", Westport Connecticut et Londres: Praeger, 1998, ISBN   0-275-95422-6

Lectures complémentaires

  • Barker, AJ La guerre bâtarde: La campagne mésopotamienne de 1914-1918 . New York: Dial Press, 1967. OCLC   2118235

Opiniones de nuestros usuarios

Joel Martel

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Guy Royer

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